Drogues dans l'eau potable des états-unis


Drogues dans l'eau potable des états-unis

Une enquête de cinq mois menée par Associated Press a révélé que de petites quantités de médicaments, y compris des antibiotiques, des hormones sexuelles et des composés anti-convulsions, ont été trouvés dans l'eau potable publique fournie à plus de 40 millions d'Américains aux États-Unis.

Bien que les concentrations soient si faibles, elles doivent être mesurées en parties par milliard ou même en parties par trillion, et les compagnies d'eau insistent pour que ces niveaux respectent les limites de sécurité, l'AP a déclaré que les effets à long terme sur la santé des gens de tant de médicaments sur ordonnance et Les médicaments antiparasitaires tels que l'acétaminophène (paracétamol) et l'ibuprofène, même en petites quantités, commencent à s'inquiéter des scientifiques.

Les drogues et leurs dérivés entrent dans l'approvisionnement en eau potable parce que lorsque les personnes qui reçoivent des médicaments vont aux toilettes, elles excrétent tout ce que le corps n'absorbe pas et aucun sous-produit matabolisé. Les compagnies d'eau traitent les déchets avant de les déverser dans les cours d'eau, les lacs et les réservoirs, puis réessayez avant de pénétrer dans le système d'eau potable. Cependant, les différents traitements n'éliminent pas toutes les traces de médicaments.

Pendant cinq mois, l'équipe nationale d'enquête AP a visité des usines de traitement, a interviewé plus de 200 scientifiques, officiels et universitaires, analysé des bases de données fédérales et examiné des centaines de rapports scientifiques.

Parmi leurs enquêtes, les enquêteurs de l'AP se sont retrouvés dans des études de recherche qui ont été «pratiquement inaperçues par le grand public» où les scientifiques étaient alarmés par l'effet des contaminants de l'eau potable sur les cellules humaines et la faune.

Les enquêteurs ont également constaté que les compagnies d'eau ne souhaitent pas publier les résultats des tests de dépistage de drogue parce qu'ils pensent que le public ne saurait pas comment les interpréter et qui deviendrait indûment alarmé. Cependant, l'administrateur assistant de l'Environmental Protection Agency (EPA) pour l'eau, Benjamin H Grumbles a déclaré à AP que:

"Nous reconnaissons qu'il s'agit d'une préoccupation croissante et nous le prenons très au sérieux".

Les enquêteurs AP ont découvert que des médicaments ont été trouvés dans l'eau potable de 24 grandes régions métropolitaines à travers le pays. Voici quelques-unes des principales conclusions:

  • Californie du Sud: une partie de l'eau potable qui fournit 18,5 millions de personnes contient des traces de médicaments anti-épileptiques et anti-anxiété.
  • Philadelphie: l'eau potable traitée contenait 56 médicaments ou sous-produits, y compris les produits pharmaceutiques pour la douleur, l'infection, le contrôle du cholestérol, les maladies cardiaques, l'asthme.
  • San Francisco: une hormone sexuelle a été détectée dans l'eau potable.
  • Washington DC: six médicaments ont été trouvés dans l'approvisionnement en eau potable de la capitale et des environs.
  • Tucson, Arizona: un antibiotique et deux autres médicaments ont été trouvés dans l'eau potable.
  • Northern New Jersey: on a constaté que l'eau potable pour 850 000 habitants contenait de la carbamazépine, un stabilisateur de l'humeur et un sous-produit métabolisé du médicament contre l'angine de poitrine. Cela a été trouvé par les chercheurs de l'US Geological Survey qui ont analysé une usine de traitement.
Le rapport de l'AP présente une image plutôt chaotique et incohérente de ce qui se passe dans tout le pays, certaines compagnies d'eau testant une vaste gamme de composés pharmaceutiques et d'autres ne testant que deux. Ce n'est pas surprenant, puisque l'équipe AP a constaté que «le gouvernement fédéral n'exige aucun test et n'a pas fixé de limites de sécurité pour les drogues dans l'eau».

Ce ne sont pas seulement les eaux usées contaminées. Le rapport AP indique que les bassins hydrographiques, source naturelle de la plupart des eaux potables du pays, sont également affectés. Les enquêteurs de l'AP ont déclaré que des tests ont été effectués dans les bassins hydrographiques de 35 des 62 principaux services publics d'eau qu'ils ont interrogés et des médicaments ont été trouvés chez 28 d'entre eux. Six des 28, lorsqu'ils ont été contactés par l'AP, ont dit qu'ils n'avaient pas testé leur eau potable, même si les bassins hydrographiques étaient contaminés.

Il semblerait qu'aucune source d'eau potable ne soit entièrement exempte de drogue. Les gens qui boivent de l'eau de leurs puits peuvent ne pas se rendre compte de l'origine de l'eau. Il pourrait provenir d'un bassin hydrographique contaminé, comme une partie du bassin hydrographique de la ville de New York qui s'est révélée positive pour la caféine, souvent un marqueur d'autres médicaments présents. Une source possible de contamination pour les bassins hydrographiques pourrait être des fosses septiques polluées, selon un chercheur interrogé par l'équipe AP.

L'eau embouteillée et les systèmes de filtration à domicile sont également affectés. Selon le principal groupe de commerce de l'industrie, les embouteilleurs ne testent ou ne traitent pas pour les produits pharmaceutiques (et certains d'entre eux ont simplement remballé l'eau du robinet, a déclaré l'AP).

Même les aquifères, les systèmes d'eaux souterraines profondes qui fournissent 40% de la demande d'eau américaine sont affectés. Le rapport AP mentionne que les scientifiques ont examiné les aquifères situés près de la décharge et d'autres sources potentielles de contamination dans 24 états et ont trouvé des traces d'hormones, d'antibiotiques et d'autres médicaments.

Au fur et à mesure que de plus en plus de gens prennent de plus en plus de drogues et les éliminent, non utilisés ou après le métaboliser, les concentrations entrant dans le système d'eau augmentent. Ce problème ne se limite pas aux États-Unis et le rapport AP cite les preuves d'autres pays, y compris les lacs en Suisse et au Canada. Et ce ne sont pas seulement les déchets humains qui mettent des drogues dans le système d'eau, mais aussi les déchets d'animaux, allant des médicaments utilisés pour traiter les animaux domestiques, aux stéroïdes utilisés pour traiter les bovins.

Il existe déjà des preuves que les drogues dans les cours d'eau nuisent à la vie sauvage, un des principaux exemples étant les poissons mâles qui commencent à créer des protéines de jaune d'oeuf, une caractéristique des poissons femelles.

Un grand problème semble être le manque de financement pour enquêter sur les effets à long terme des quantités traces de produits pharmaceutiques, ou la manière disproportionnée que les fonds limités sont utilisés. L'équipe AP a interviewé Shane Snyder, responsable de projet de recherche et développement au Southern Nevada Water Authority, qui a déclaré:

"Je pense qu'il est dommage que beaucoup d'argent entre dans le suivi pour déterminer si ces choses sont là-bas, et si peu de dépenses sont consacrées à la santé humaine".

"Il est temps que l'EPA accélère la plaque et fasse une déclaration sur la nécessité d'étudier les effets, à la fois humains et environnementaux", a ajouté Snyder.

Peut-être qu'il est temps, suggère l'AP, car l'accent actuellement mis sur les contaminants réglementés comme les pesticides, le plomb et les PCB, qui sont présents en grande quantité et présentent donc un risque plus élevé pour la santé, doivent être étendus aux médicaments.

Les médicaments sont un cas unique car, contrairement à d'autres polluants, ils ont été conçus pour agir sur le corps humain. L'équipe AP a parlé à un spécialiste qui a étudié les hormones traces, la médecine cardiaque et d'autres drogues, le zoologue John Sumpter de Brunel University, à Londres, qui a souligné:

"Ce sont des produits chimiques qui sont conçus pour avoir des effets très spécifiques à très faibles concentrations. C'est ce que font les produits pharmaceutiques. Donc, quand ils sortent de l'environnement, cela ne devrait pas être un choc pour les gens qu'ils ont des effets".

Il est vrai de dire qu'il n'y a pas de preuve claire que les quantités traces de drogues dans l'approvisionnement en eau nous causent des dommages, mais cela s'explique par le fait qu'il n'y a pas eu d'études à long terme sur les effets combinés de tant de médicaments, bien que dans des traces. Les essais cliniques de médicaments concernent une période de temps limitée et utilisent des doses pour évaluer la sécurité et les effets secondaires. Ils ne regardent pas les effets à vie des quantités traces de la drogue, et certainement pas en combinaison avec un grand nombre d'autres.

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Cliquez ici pour les méthodes analytiques approuvées pour la surveillance de la conformité à l'eau potable répertoriée par contaminant (EPA).

Sources: Associated Press.

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