Un virus qui affecte les moustiques peut offrir une nouvelle stratégie de lutte contre le paludisme


Un virus qui affecte les moustiques peut offrir une nouvelle stratégie de lutte contre le paludisme

Les moustiques sont connus pour transmettre des virus mortels aux humains, mais les insectes eux-mêmes sont sensibles à une infection virale. Selon une étude publiée dans le journal à accès libre PLoS Pathogens , Des chercheurs de l'Université Johns Hopkins ont décrit un virus qui infecte le moustique plus connu pour transmettre le paludisme - Anopheles gambiae. Le paludisme tue plus d'un million de personnes dans le monde chaque année, et les chercheurs croient que le virus des moustiques infectieux pourrait être utilisé pour lutter contre le paludisme en transmettant de nouvelles informations génétiques à A. gambiae .

AgDNV est un virus de densonucléose (densovirus) - un type commun aux moustiques et autres insectes mais pas infectieux pour les humains et autres vertébrés. Le virus AgDNV ne nuise pas réellement aux moustiques, mais les chercheurs pensent qu'il est très infectieux pour les larves et est facilement transmis aux adultes.

Le chercheur Jason Rasgon, Ph.D. (Institut de recherche sur le paludisme de l'école de santé publique de Johns Hopkins Bloomberg) note que cette nouvelle découverte s'est produite alors que les enquêteurs essayaient réellement d'utiliser la bactérie Wolbachia pour infecter Un. Gambiae Les cellules moustiques. Le co-auteur Xiaoxia Ren a analysé le gel utilisé pour détecter la bactérie lorsqu'un «artefact» apparu comme une bande proéminente inattendue dans le gel a été remarqué.

Ragson admet que «Trouver des artefacts comme celui-ci pendant les expériences n'est pas rare, mais nous avons décidé d'enquêter sur ce sujet plus loin car nous l'avons toujours observé. Lorsque nous l'avons séquencé, nous avons été surpris d'apprendre que nous avions trouvé un nouveau virus."

Les chercheurs pensent que le virus peut être modifié pour tuer le moustique ou le rendre incapable de transmettre le paludisme. Afin de tester combien de contrôle les auteurs avaient sur le virus, le virus AgDNV a changé pour que les moustiques adultes présentent une protéine fluorescente verte inoffensive qui est repérée à l'aide d'un microscope.

"En théorie, nous pourrions utiliser ce virus pour produire une toxine létale dans le moustique ou demander au moustique de mourir après 10 jours, avant qu'il ne puisse transmettre le parasite du paludisme aux humains. Cependant, ces concepts sont à plusieurs années", conclut-il Rasgon.

La paratransgénèse virale dans le vecteur de paludisme Anopheles gambiae

Ren X, Hoiczyk E, Rasgon JL

PLoS Pathogens . 4 (8): e1000135.

Doi: 10.1371 / journal.ppat.1000135

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