Le placebo aussi bon que le médicament contre l'asthme, disent les patients


Le placebo aussi bon que le médicament contre l'asthme, disent les patients

Qui a raison lorsque les patients disent qu'ils reçoivent le même soulagement des placebos pour leurs symptômes d'asthme que leur médicament d'ordonnance, alors que les tests cliniques constatent que seul le médicament a un effet significatif? Ces résultats surprenants ont été rapportés par les chercheurs de l'Université de Harvard dans le dernier numéro de NEJM (New England Journal of Medicine) .

Les symptômes de la respiration sifflante et de la toux, selon les patients stables stables de l'asthme, ont été améliorés avec des inhalateurs placebo (inhalateurs avec des médicaments fictifs) et une fausse acupuncture, dans la même mesure qu'avec un inhalateur d'albuterol, les patients ont signalé.

Dans cette étude pilote double-aveugle, 46 patients ont été sélectionnés au hasard en quatre groupes:

  • Groupe d'inhalateurs d'Albuterol
  • Groupe d'inhalateurs Placebo
  • Groupe d'acupuncture Sham
  • Aucun groupe d'intervention
Le degré de soulagement des symptômes répertorié ci-dessous a surpris les chercheurs:
  • Inhalation d'albuterol - 50%
  • Un inhalateur de placebo - 45%
  • Sham acupuncture - 46%
  • Pas d'intervention - 20%
Les auteurs ont écrit:

«Les effets placebo peuvent être cliniquement significatifs et peuvent rivaliser avec les effets d'un médicament actif chez les patients souffrant d'asthme».

Cependant, lors du test de la fonction pulmonaire, les chercheurs ont seulement détecté une amélioration significative chez ceux qui ont reçu de l'albuterol - il a eu un fort effet objectif sur le flux d'air - une amélioration moyenne de 20% du volume expiratoire forcé en 1 seconde, par rapport à l'augmentation de 7% dans le placebo Et des groupes d'acupuncture simulés.

Cependant, les scientifiques ont mis en garde:

"Les patients ne pouvaient pas détecter de manière fiable la différence entre cet effet robuste du médicament actif et les effets du placebo inhalé et de l'acupuncture simulée".

Des études ultérieures devraient se concentrer sur cette interaction esprit-corps afin que les médecins et les chercheurs puissent déterminer ce qui se passe exactement lors d'un effet placebo.

Que devrait faire un médecin? Devraient-ils ignorer les commentaires subjectifs des patients et dépendent entièrement des résultats objectifs des tests cliniques? Les auteurs conseillent aux médecins d'interpréter les commentaires des patients avec prudence et de compter encore davantage sur les résultats objectifs. Cependant, ils ajoutent que la description subjective de l'expérience de son patient ne doit pas être considérée comme fausse parce qu'elle s'oppose aux résultats des tests.

L'esprit humain joue évidemment un rôle important dans la façon dont un patient souffrant d'asthme répond à différents types de traitements. Les médecins devraient être plus conscients de cela et comprendre que montrer que vous essayez vraiment d'aider le patient peut bien faire pour qu'ils se sentent mieux.

"Active Albuterol ou Placebo, Sham Acupuncture, ou pas d'intervention dans l'asthme"

Michael E. Wechsler, M.D., John M. Kelley, Ph.D., Ingrid O.E. Boyd, M.P.H., Stefanie Dutile, B.S., Gautham Marigowda, M.B., Irving Kirsch, Ph.D., Elliot Israël, M.D., et Ted J. Kaptchuk

N Engl J Med 2011; 365: 119-126Juillet 14, 2011

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