Le surcroissance des enfants atteints d'autisme survient tôt


Le surcroissance des enfants atteints d'autisme survient tôt

Les cerveaux des enfants atteints d'autisme sont jusqu'à 10% plus grands que les autres enfants au moment où ils ont 2 ans, les chercheurs de l'Université de Caroline du Nord à Chapel ont rapporté dans le journal Archives de psychiatrie . La croissance cérébrale plus rapide semble se produire lorsque le bébé a environ un an. La croissance supplémentaire se produit en raison de plus de pliage sur la surface du cerveau, expliquent les auteurs.

Les chercheurs ont également constaté que ceux qui avaient un cerveau plus grand à l'âge de 2 ans avaient également un cerveau plus grand au moment où ils avaient quatre ou cinq ans, mais ils avaient le même degré de croissance qu'à l'âge de deux ans. Cette croissance supplémentaire du cerveau ne s'est pas poursuivie après l'âge de deux ans. Les changements identifiés lorsqu'ils étaient de deux étaient causés par une croissance supplémentaire qui avait eu lieu auparavant.

Ils ont également constaté que l'élargissement de la partie externe du cerveau (élargissement cortical) était lié à plus de pliage sur la surface du cerveau - il avait une plus grande surface - et pas parce qu'il y avait plus de matière grise, la couche externe n'était pas plus épaisse.

Heather Cody Hazlett, Ph.D., a déclaré:

"L'élargissement du cerveau résultant d'un pliage croissant de la surface du cerveau est probablement d'origine génétique et résulte d'une augmentation de la prolifération des neurones dans le cerveau en développement".

Dans deux études, l'une en 2005 et l'autre récemment, Hazlett et l'équipe ont examiné l'IRM (imagerie par résonance magnétique) dans les cerveaux des enfants en utilisant un logiciel développé par Martin Styner, Ph.D., qui travaille maintenant à l'Université de l'Utah.

Joseph Piven, MD., A déclaré:

"D'un travail antérieur de notre groupe sur la circonférence de la tête ou la taille de la tête chez les enfants atteints d'autisme, nous pensons que la croissance excessive du cerveau chez de nombreux enfants atteints d'autisme peut se produire réellement avant le premier anniversaire. Ensemble, ces résultats suggèrent que nous devrions rechercher des gènes qui peuvent Sous-tendent la prolifération excessive de neurones dans cette période post-natale précoce ".

Deux études sont en cours à l'Université de Caroline du Nord qui étudient le lien entre l'autisme, la croissance du cerveau et les facteurs génétiques.

Hazlett a déclaré:

"Il était important de continuer à suivre ces enfants pour suivre leur développement du cerveau afin de voir si le cerveau et les différences de comportement que nous avons observées étaient maintenues au fur et à mesure que les enfants arrivaient à maturité".

Les chercheurs sont également impliqués dans l'étude IBIS (Infant Brain Imaging Study), en mettant l'accent sur les enfants qui ont un frère aîné avec l'autisme.

Piven a déclaré:

«Nous étudions les enfants en bas âge à haut risque génétique pour l'autisme, en raison de leur avoir un frère ou une soeur plus âgé avec un autisme quelque soit environ 20 pour cent de ces enfants développeront l'autisme. Nous effectuons des analyses cérébrales et des évaluations du comportement sur ces enfants à 6, 12 et 24 mois pour voir comment le cerveau se développe dans le sous-groupe qui développe l'autisme avant d'avoir des symptômes d'autisme à l'âge de 6 mois et pendant l'intervalle qu'ils développent l'autisme - entre 6 et 24 mois, dans la plupart des cas Nous examinons également si des modifications spécifiques des gènes peuvent être responsables."

Aucun test médical typique qui identifie l'autisme existe actuellement. Il est généralement diagnostiqué lorsque l'enfant a environ 3 ans et est basé sur des signes de développement et comportementaux. Cependant, des signes subtils sont généralement présents plus tôt.

«La prolifération cérébrale précoce dans l'autisme associée à une augmentation de la surface de surface corticale avant l'âge de 2 ans»

Heather Cody Hazlett, PhD; Michele D. Poe, Ph.D.; Guido Gerig, Ph.D.; Martin Styner, PhD; Chad Chappell, MA; Rachel Gimpel Smith, BA; Clement Vachet, MS; Joseph Piven, MD

Arch Gen Psychiatry . 2011; 68 (5): 467-476. Doi: 10.1001 / archgenpsychiatry.2011.39

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie