L'anesthésie pour les enfants est-elle nécessaire, mais le danger cognitif?


L'anesthésie pour les enfants est-elle nécessaire, mais le danger cognitif?

On estime que 4 millions d'enfants reçoivent une anesthésie chaque année, pas seulement pour une intervention chirurgicale, mais pour des procédures de diagnostic comme l'IRM et les échographies, mais on sait peu de choses sur leurs effets sur le cerveau en développement. Un nombre croissant de données provenant d'études chez les animaux suggère que, dans certaines circonstances, telles que l'anesthésie prolongée, ces médicaments pourraient affecter négativement le développement neurologique, cognitif et social des nouveau-nés et des jeunes enfants.

L'anesthésie est à la fois nécessaire et utile, et trop peu peut même être nocif pour les enfants. Une étude historique publiée au début des années 1990 a révélé que la chance d'un nouveau-né de survivre à une opération cardiaque s'est considérablement améliorée si l'on lui donnait une anesthésie profonde plutôt que légère. Le stress de la douleur, il s'est avéré, a rendu la chirurgie plus risquée.

Cette semaine, un panel fédéral s'est réuni pour évaluer les inquiétudes croissantes quant à savoir si l'anesthésie chez les jeunes enfants, utilisée dans des millions de procédures chirurgicales, peut dans certains cas entraîner des problèmes cognitifs ou des troubles d'apprentissage.

Le Dr Bob Rappaport, directeur de la division des produits anesthésiques et analgésiques de l'Food and Drug Administration, a écrit dans un article connexe cette semaine:

"Ces médicaments peuvent causer des troubles cognitifs chez les jeunes enfants. Nous ne savons pas ce que cela signifie pour les enfants en ce moment. C'est exactement pourquoi il est si important que nous obtenions toutes les informations nécessaires".

Des études chez les rongeurs et les singes ont montré que l'exposition à l'anesthésie à un très jeune âge, correspondant approximativement à moins de 4 ans chez l'homme, est associée à une mort de cellules cérébrale. Et une nouvelle étude, réalisée par le Centre National pour la Recherche Toxicologique de F.D.A., a révélé que l'exposition de singes rhésus de 5 jours à 24 heures d'anesthésie entraînait une performance plus faible sur les tests de mémoire, d'attention et d'apprentissage.

Le Dr Randall Flick, professeur agrégé d'anesthésiologie et de pédiatrie à la Mayo Clinic commente:

"Vous ne devez pas être un scientifique de roquette pour dire:" Geez, si cela se produit chez des singes, il y a une forte probabilité que quelque chose comme ça se produise chez les humains ".

Dans une étude de 2003, les scientifiques ont constaté qu'une combinaison de trois médicaments anesthésiques administrés à des rats de sept jours a entraîné une mort de cellules cérébrales à un moment critique dans le développement du cerveau. Et les rats qui ont reçu les médicaments ont eu des problèmes persistants d'apprentissage et de mémoire. Cette étude et d'autres ont attiré l'attention des anesthésistes et des neurologues pédiatriques et ont incité la Food and Drug Administration (FDA) à organiser une réunion en 2007 pour discuter de la recherche.

À cette époque, les scientifiques de la FDA ont souligné qu'il n'y avait aucune preuve que l'anesthésie causait des problèmes chez les enfants, mais ils ont demandé à la communauté de l'anesthésie de continuer à étudier les médicaments. Dans un rapport spécial publié l'année dernière, les chercheurs de la FDA ont déclaré que les anesthésiologistes devraient "tenter de minimiser l'exposition à des drogues potentiellement offensantes lorsque cela est possible, envisager d'autres thérapies disponibles et rester vigilants à mesure que de nouvelles informations sont développées".

Pour galvaniser la recherche, le F.D.A. A formé un partenariat public-privé avec la Société internationale de recherche sur l'anesthésie.

Le docteur Nancy Glass, anesthésiste pédiatrique de l'Hôpital du Texas pour enfants et président élu de la Société pour l'anesthésie pédiatrique, conclut:

"Nous sommes tous concernés. Nous ne croyons pas qu'il y ait encore des données qui nous disent que nous devrions changer notre technique ou que nous devrions effrayer les parents pour nous permettre d'anesthésier leurs enfants pour une chirurgie nécessaire".

Source: The New England Journal of Medicine

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