La solitude à notre époque moderne


La solitude à notre époque moderne

Au cours des vingt dernières années, de plus en plus d'études mesurant l'effet de la solitude suggèrent qu'il s'agit d'un important problème de santé publique. Par exemple, il est prouvé que le risque de développer et de mourir d'une maladie cardiaque peut dépendre de la solidité de son réseau social d'amis et de famille, et que récemment veuf peut augmenter ses chances de mourir. Et pour les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer, même à des niveaux plus sévères de la maladie, la fonction cognitive reste plus élevée chez ceux qui ont des réseaux sociaux plus importants.

Après avoir offert quelques exemples de solitude, cet article porte sur certains thèmes et problèmes émergents, tels que les problèmes de définition de la nature multidimensionnelle de la solitude, certaines des preuves qui stimulent son profil en tant que préoccupation de santé publique, comment elle diffère de la solitude, Et enfin détaille les suggestions sur la façon de surmonter et de faire face à cela.

Exemples de solitude

La plupart d'entre nous à un moment de notre vie ont connu la solitude. Pour certains, il est temporaire, peut-être déclenché par des événements ou des transitions particuliers, tandis que pour d'autres, il semble être un fait permanent de la vie.

Depuis que sa femme est décédée, deux semaines seulement après son 60e anniversaire, Bert, âgée de 84 ans, a été pratiquement engagée. Si on lui demande, il dit: «Oh, je vais bien, un voisin se répète encore et encore, et aide gentillement avec les achats». Il nettoie la maison et fait ses propres repas au micro-ondes. Mais couché dans son lit pendant la nuit, ou quand il voit sa brosse à cheveux sur la coiffeuse, ou lève la tête de la lecture du journal prêt à partager une pensée, il est submergé par le vide.

Joan a 19 ans et à mi-parcours de sa première année à l'université. "Tout le monde dit que leurs années à l'université ont été le meilleur moment de leur vie, ils ont fait beaucoup d'amis, sont allés à des fêtes. Mais pour moi, ce n'est pas comme ça. Timide et difficile à mélanger. Je me sens seul et à part. Je vois à peine mes camarades."

Ces deux exemples décrivent comment la solitude peut résulter soit de la perte de connexion à d'autres, soit de l'incapacité de former de nouvelles connexions.

Emily White, auteur du livre "Lonely: Apprendre à vivre avec la solitude", donne également des exemples dans son blog de la façon dont certains moments de l'année peuvent intensifier la solitude:

«L'action de grâces peut être un moment solitaire. Ou, plus exactement, la notion de tous les autres s'entendre avec ses proches peut amener la solitude à faire de l'avant, vous laissant sentir marginalisé, isolé et étouffant avec des sentiments de déconnexion».

Cependant, elle critique également le rôle de la société et des médias dans la marginalité de la solitude:

"Valentine semble avoir émergé non seulement comme un jour pour célébrer toutes les choses romantiques, il est devenu un jour d'avoir hystérique sur les risques associés à la solitude".

Peut-être l'un des exemples littéraires les plus cités de la solitude se trouve-t-il dans le roman du 20ème siècle "Of Mice and Men" par l'auteur américain John Steinbeck, primé par le prix Nobel, qui raconte le récit poignant de George Milton et Lennie Small, deux champs de migrants Les travailleurs capturés dans la Grande Dépression en Californie, qui ont du mal à trouver leur place dans le monde et à travers leur vie itinérante, rencontrent des personnes ayant des luttes semblables.

La plupart de l'intrigue se déroule sur un ranch, où George et Lennie rencontrent des personnages comme Crooks, un travailleur noir qui vit dans la solitude forcée, Candy, un homme âgé dont le seul ami est un chien ancien et une jeune femme pathétique qui est simplement désignée Comme "la femme de Curley".

La seule chose qui garde ces personnages est leur rêve de sortir d'une vie meilleure. George, un homme cynique et intelligent, n'est pas solitaire pour la plupart de l'histoire, mais devient seul lorsqu'il perd son meilleur et seul ami, Lennie, un grand homme physiquement fort et mentalement handicapé qui est trop innocent pour avoir peur de la solitude, bien que Il partage le rêve de George d'acheter un petit parcelle de terre où ils peuvent garder leurs propres animaux et être leurs propres patrons, et s'empressent de coller lorsque Crooks suggère que George pourrait l'abandonner.

Crooks est une main noire stable avec un dos tortueux qui, à cause de la couleur de sa peau, est forcé de vivre dans la solitude, loin des autres hommes. Il a un sens de l'humour abrasif et se révèle aussi amer et fier. Il veut être ami avec Lennie et propose qu'il vienne vivre avec lui et George et hacher le jardin quand ils obtiennent leur parcelle de terrain, mais il raille aussi Lennie avec des histoires d'hommes qu'il a vu venir et aller avec des rêves vides de posséder leur Propre parcelle de terrain.

La femme de Curley est ennuyée et seule et rêve de devenir une vedette de cinéma: bien qu'elle soit mariée, son mari ne l'aime pas et elle ne l'aime pas, et étant la seule femme du ranch, elle essaie de faire des amis avec Travailleurs. Candy est un travailleur vieillissant avec un vieux chien qui a été abattu par une autre main du ranch dans un prétendu acte de miséricorde que Candy pense qu'il aurait vraisemblablement dû faire plus tôt, mais qu'il continuait à abandonner, craignant la perte de son seul compagnon. Il s'inquiète d'être solitaire dans la vieillesse et persuade George et Lennie de le laisser rejoindre son plan d'achat de son terrain, ce qui pourrait être rendu possible car il a des économies.

Sur ce qui n'est qu'un petit épisode dans la vie de ces personnages, Steinbeck retrace habilement divers aspects de la solitude, condition qu'un corps croissant de littérature scientifique et médicale commence aussi à voir avoir de nombreuses dimensions.

Définir la solitude

Plus nous étudions la solitude, plus il semble être plus facile à décrire que de définir.

En 1999, Kenneth Cramer et Joanne Barry, de l'Université de la Saskatchewan au Canada, ont étudié sept mesures populaires de la solitude, qui entre elles comportaient 21 sous-échelles ou groupes de questions, et ont trouvé qu'elles étaient corrélées en quatre facteurs: la solitude sociale, La solitude émotionnelle, les effets négatifs ou les émotions et la solitude familiale.

Richard Booth, un professeur de psychologie et psychothérapeute aux États-Unis a écrit un article publié dans Medscape 2002, où il discute de la littérature scientifique sur la solitude pour considérer si elle doit être incluse dans la «Bible» du diagnostic psychiatrique, le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux.

Il exhorte les professionnels de la santé à travailler dans des milieux cliniques pour garder à l'esprit que la solitude est complexe et multidimensionnelle, et que les personnes isolées sont «loin d'être identiques» et que «les niveaux différentiels et les différents types de solitude doivent être pris en compte lorsqu'on rencontre des personnes isolées».

Bien que Booth affirme qu'il y a presque autant de théories de la solitude que les personnes qui le recherchent, la plupart d'entre elles semblent convenir qu'elles ont de nombreuses dimensions, ce qui semble inclure: des compétences sociales insuffisantes; Problèmes situationnels, par exemple isolement géographique ou social; Avoir des attentes irréalistes à propos de soi et d'autrui; L'histoire de l'attachement dysfonctionnel, telles que les difficultés à développer la confiance et l'affection dans la vie familiale précoce; Certains styles de réflexion sur le monde et la façon de résoudre les problèmes; Et des croyances particulières sur les causes des événements et le comportement des autres.

Un autre aspect de la solitude auquel de nombreux chercheurs semblent s'entendre, c'est que c'est un sentiment très intense, comme le suggère cette définition proposée par l'organisme caritatif de santé mentale au Royaume-Uni. MIND:

"Se sentir seul est d'être submergé par un sentiment insupportable de séparation, à un niveau très profond".

Booth est d'accord. Il écrit:

"L'expérience subjective de la solitude, cependant, est au coeur de la question, et est parfois tellement intense que les personnes seules peuvent réfléchir à peu d'autres choses".

"Quand les gens sont vraiment solitaires, ils se sentent malheureusement malheureux, vides et douloureusement creux", ajoute-t-il.

Une théorie nouvelle et plutôt controversée de la solitude vient du domaine de la psychologie évolutive. Cela dit que le fait d'être lié aux autres est si nécessaire à la survie, que les cerveaux humains sont devenus durs pour rechercher un contact social régulier.

Dans leur livre «La solitude: la nature humaine et le besoin de connexion sociale», John T Cacioppo, psychologue de recherche à l'Université de Chicago et pionnier du nouveau domaine des neurosciences sociales, et William Patrick, rédacteur en chef du Journal of Life Sciences , Suggèrent que les êtres humains sont plus inter-dépendants que nos cultures nous ferait croire. Ils citent un proverbe africain:

"Si vous voulez aller vite, allez seul, si vous voulez aller loin, allez ensemble".

Ils proposent que l'isolement social va à l'encontre de la nature humaine à un niveau génétique profond et peut être aussi dangereux pour la santé que le tabagisme ou un mode de vie sédentaire et suggère que le cerveau humain a évolué pour traiter l'information sociale et maximiser la survie grâce à la collaboration. Les villes sont l'expression ultime de cet aspect de l'humanité; Ils fonctionnent parce que les gens se font confiance pour respecter les règles qui protègent le groupe.

Cacioppo et Patrick soutiennent également que la solitude établit un cercle vicieux où la perception et la pensée de l'individu se déforment, ce qui les rend malentendus aux tentatives d'autres personnes de les inclure, de devenir moins confiants, d'essayer moins de surmonter ces modèles et de devenir de plus en plus Retiré et pessimiste, renforçant l'isolement et menant à la mort prématurée.

Mais ils disent aussi que le besoin de connexion sociale est si fort, il conduit les personnes isolées à former des relations sociales avec des personnages télévisés ou des animaux de compagnie.

Cela semble être confirmé par un rapport de 2008 de la British Charity Age Concern (maintenant Age UK) qui indique que près de la moitié des plus de 65 ans estiment que la télévision est leur principale forme d'entreprise.

Solitude et santé

Le rapport Age Concern suggère également que la solitude atteigne des proportions proches de l'épidémie chez les personnes âgées au Royaume-Uni et que plus d'une personne sur dix âgée de plus de 65 ans se décrit comme se sentant seul "toujours" ou "souvent".

Mervyn Kohler, conseiller spécial d'Age UK, a déclaré à The Times que ce n'est pas tellement que la solitude est inévitable dans la vieillesse, mais qu'il est plus susceptible de se produire en raison du deuil, de la santé et de la pauvreté.

Il a déclaré que le point de départ est la proportion plus élevée de personnes qui vivent elles-mêmes, souvent en raison du deuil, ce qui peut conduire à l'isolement, puis à une spirale descendante de la négligence personnelle et à ne pas participer ou avoir moins de possibilités de faire Nouvelles connexions et amitiés.

Il a dit dans le passé que les personnes plus anciennes utilisaient le magasin de coin, le bureau de poste ou le pub, et c'était une raison de s'habiller et de faire un effort, mais parce que ces services locaux disparaissent, profitant des nouvelles connexions Avec eux, cela diminue l'estime de soi et entraîne une dépression et des problèmes médicaux associés.

L'expert américain en solitude, James J Lynch, reconnaît que le fait d'être socialement déconnecté nuit à notre santé. Il a passé près de quarante ans à voir comment la solitude contribue à un risque accru de développer une maladie coronarienne prématurément.

Dans son livre "A Cry Unheard: New Insights in the Medical Conséquences de la solitude", il décrit également la solitude comme une épidémie silencieuse qui nuit à la santé publique aux États-Unis, où elle conduit à la dépression et à la mort prématurée. Il écrit:

"Les taux de mortalité aux États-Unis pour toutes les causes de décès, et pas seulement pour les maladies cardiaques, sont toujours plus élevés chez les personnes divorcées, célibataires et veuves des deux sexes et de toutes les races".

La théorie de Lynch est que le dialogue est essentiel pour la santé, et les enfants qui échouent à l'école sont socialement isolés et ne possèdent pas les compétences de communication qui les aideraient à compenser cela. Cela devient alors un facteur majeur de maladie grave et de décès prématuré lorsqu'ils deviennent adultes.

Il dit aussi que la technologie comme Internet peut sembler faciliter la connexion, mais il pense que nous verrons plus de solitude causé par la technologie, ce qui entraînera plus de problèmes médicaux.

Des recherches plus récentes suggèrent que la voie par laquelle la solitude peut nous endommager est à travers nos gènes.

Steven Cole de l'Université de Californie et ses collègues ont constaté que la solitude chronique est liée à un changement dans la façon dont les gènes se comportent. En mai 2008, Scientific American a décrit une étude où Cole et ses collègues ont montré que les personnes qui ont marqué dans les 15% supérieurs de l'UCLA Solitude ont eu plus d'activité génétique liée à l'inflammation et moins d'activité génique liée à la production d'anticorps et à l'activité antivirale. De plus, ces modèles génétiques étaient spécifiques à la solitude et non à la dépression ou à d'autres sentiments négatifs.

Dans une étude plus récente sur les adultes à Taiwan, Cole a conclu que ces changements génétiques peuvent être dus à l'hormone du stress cortisol qui ne supprime pas les gènes liés à l'inflammation, ce qui est un facteur de risque connu pour les maladies cardiaques, le cancer et autres affections mortelles.

Cacioppo et Patrick suggèrent également que certaines personnes sont génétiquement prédisposées à la solitude et que le nombre de personnes qui en souffrent est tellement génial que cela devrait être considéré comme une maladie génétique. Ils font référence à une étude conjointe de 2005 de l'Université de Chicago et de l'Université libre à Amsterdam, où les chercheurs ont examiné les données sur plus de 8 000 jumeaux pris au cours de 12 ans et ont constaté que 48% des jumeaux identiques et 24% des jumeaux non identiques ont signalé des niveaux similaires De la solitude modérée à extrême, et avec beaucoup plus d'accord que chez les frères et sœurs qui n'étaient pas des jumeaux.

Solitude et solitude

Même si nous n'avons actuellement pas une définition universelle de la solitude, nous savons ce qu'elle n'est pas.

La solitude, où les gens entrent volontairement dans l'état d'être seul, n'est pas la même chose que la solitude, qui consiste à se «retrouver seul» ou, selon Booth, comme un état où les gens se sentent «désespérément isolés pour des raisons même Pas entièrement compris ".

La solitude volontaire peut être un antidote sain pour vivre dans un monde plein de bruit, une occasion de se retirer de la «main-d'œuvre» des interactions qui caractérisent la vie moderne.

Dans son livre "Solitude: A Return to the Self", Anthony Storr, un psychiatre praticien et un savant d'Oxford, souligne le lien entre la solitude et la créativité, la solitude et les «expériences psychologiques profondes et curatives» qui se déroulent à l'intérieur de la personne et Ne sont que relativement loin d'être liés aux autres.

Storr conteste l'idée que les relations humaines sont la pierre angulaire de la santé et du bonheur. Il soutient l'idée que ce qui se passe dans l'esprit de l'individu lorsqu'il est seul, en particulier lorsque l'imagination est engagée, est tout aussi important pour ceux qui sont capables de réussir créativité.

Storr suggère que les efforts créatifs sont traditionnellement définis en fonction de ce qui soutient la communauté, mais cela est trompeur et néglige les domaines et les intérêts qui sont nécessairement des activités individuelles.

La perte et le deuil de l'enfance, la dépression et la «réparation» ont façonné des tempéraments à l'âge adulte qui ont conduit à la plus grande poésie jamais écrite, et il donne des exemples de poètes anglais.

Et dans la vieillesse, que Storr désigne la «troisième période» de la vie, il y a un déclin naturel de la dépendance émotionnelle envers les autres et un changement d'orientation vers les préoccupations internes, entraînant de nouveau la créativité, et il cite les compositeurs et les romanciers comme exemples.

Booth est d'accord et dit que la solitude peut être recherchée pour des expériences en profondeur telles que la méditation, la visualisation, l'écoute de la musique et d'autres formes de «ne rien faire».

Un autre point que Booth fait, c'est que vous pouvez toujours être seul et avoir de nombreuses connexions avec d'autres. C'est la qualité de ces connexions qui comptent: "certaines personnes seules ont des réseaux d'interaction suffisants et sont pourtant seuls parce qu'elles ne sont pas satisfaites de ces réseaux".

C'est comme une autre idée qui est de plus en plus remise en question: les personnes célibataires sont solitaires par rapport aux personnes mariées.

Une étude menée par des psychologues du Collège Lafayette et de l'Université de Miami montre que les personnes célibataires de plus de 40 ans qui ne se sont jamais mariées peuvent être aussi résilientes que leurs homologues mariés. L'étude remet en question l'idée que le mariage est toujours le meilleur pour votre santé.

L'auteur principal Jamila Bookwala, professeur agrégé de psychologie à Lafayette, a déclaré dans un communiqué rapporté par Newsweek en décembre 2009 que:

"Lorsque les personnes célibataires ont le contrôle de leur vie et peuvent compter sur elles-mêmes, elles peuvent avoir des niveaux de bonheur particulièrement élevés".

Mais les personnes mariées qui ont déclaré être très autosuffisantes n'étaient pas nécessairement satisfaites, alors que les personnes célibataires en moyenne se sentaient relativement heureuses, at-elle déclaré.

Bella DePaulo, professeur invité à l'Université de Californie à Santa Barbara, qui a écrit le livre «Singled Out: comment les célibataires sont stéréotypés, stigmatisés et ignorés et vivent encore heureusement après», a déclaré à Newsweek:

"Je pense qu'il est enfin en train de comprendre que la vie solitaire a changé et qu'il est possible de vivre une vie complète et satisfaisante en tant que personne seule".

Il semble également qu'un problème avec la recherche précoce sur les célibataires était qu'ils étaient souvent regroupés avec des veufs et des personnes divorcées.

Traitement de la solitude

Donc, si nous nous trouvons dans un état de solitude, et nous savons que ce n'est pas une «solitude volontaire», que pouvons-nous faire à ce sujet?

Le ministère britannique de la santé mentale, MIND, offre ces suggestions pour surmonter la solitude, ce qui, selon lui, est possible si vous êtes vraiment déterminé à y travailler:

  • Préparez-vous à lui donner du temps et de l'énergie, par exemple pour réfléchir aux raisons et aux mesures positives que vous pouvez prendre.
  • Apprenez à être seul et détendu dans votre propre entreprise: concentrez-vous sur ce que vous êtes vraiment et ce que vous voulez faire. Cela peut faire face à des sentiments difficiles, qui sont peut-être la raison pour laquelle vous continuez à chercher l'entreprise d'autrui.
  • Apprendre à faire face à vous-même peut changer la façon dont vous vous rapportez aux autres: par exemple, cela peut entraîner moins de «faim» après les relations et plus de capacité à donner.
  • Apprenez à être avec les autres: par exemple, apprendre à dire «non», définir des limites dans les relations et exprimer vos sentiments, vos envies et vos besoins. L'assertivité et la formation aux compétences sociales peuvent être utiles.
  • Ne faites pas de gros changements: essayez les choses une petite étape à la fois et ne vous impliquez pas intensément avec une personne.
  • Essayez d'abord les petites interactions: lancez une conversation légère avec un commerçant ou une personne sur le bus.
  • Rejoignez un groupe d'intérêt local, ou commencez une classe sur un sujet dont vous appréciez.
  • Faites du bénévolat pour quelque chose.

Ils suggèrent également que parler à un conseiller ou à un psychothérapeute pourrait être un moyen sûr d'explorer et de comprendre les problèmes et de trouver le courage et le soutien pour faire face à des situations qui se révèlent vaincre. De telles thérapies parlantes peuvent aider les gens pour la première fois à accepter et à faire confiance, et à partir de là, découvrir que les autres peuvent être agréables et satisfaisants.

Et si aucune de ces suggestions ne semble correspondre à ce que vous cherchez, ne désespiez pas, car, d'après Emily White, dans son blog, en dépit de certaines tentatives faites par les médias pour dépeindre la solitude comme «une sorte d'état pathologique fougueux et dangereux», ce n'est pas. La solitude, dit White, est «une partie de l'être humain»:

"C'est ce que certains d'entre nous sont venus au monde avec une prédisposition. C'est quelque chose que nous devons gérer et traverser notre chemin, mais pas quelque chose qui soit alarmé par".

Elle dit qu'il n'est pas nécessaire de se taire de la solitude, de la honte et de l'auto-culpabilité qu'elle crée.

"Il n'y a rien de mal à la solitude, et nous devons commencer à reconnaître cela grâce à une discussion plus large et plus ouverte de l'état", ajoute-t-elle.

Sources: Ray Hainer, "La solitude fait mal au coeur", health.com, 21 juin 2009; Jaap Spreeuw et Xu Wang, "Modélisant la dépendance à court terme entre deux durées de vie restantes", actuaries.org.uk 27 mars 2008; D A Bennett Et al , "L'effet des réseaux sociaux sur la relation entre la pathologie de la maladie d'Alzheimer et le niveau de fonction cognitive chez les personnes âgées: une étude longitudinale de cohorte", Lancet Neurology Mai 2006; Le blog d'Emily White, www.lonelythebook.com/loneliness-blog/; John Steinbeck, "Of Mice and Men", Penguin Modern Classic 1993, édition Kindle; Jennifer Senior "Soit ensemble: la solitude urbaine est-elle un mythe" Magazine de New York , 23 nov. 2008; James Lynch "Un cri inouï: de nouvelles idées sur les conséquences médicales de la solitude", Bancroft Press, juin 2000; Victoria Stern, «La solitude peut conduire à une maladie grave, y compris le cancer», Scientific American , 29 mai 2008; "La raison pour laquelle la solitude pourrait être mauvaise pour votre santé", The Economist, 24 févr. 2011; US Census Bureau "Familles et conditions de vie: 2005"; Age Concern, 2008 "Être socialement exclus et vivre seul dans la vieillesse. Conclusions de l'étude longitudinale anglaise du vieillissement (ELSA)". Rosemary Bennett et Mary Bowers, "La solitude: l'épidémie silencieuse qui balaie la Grande-Bretagne" Les temps , 31 décembre 2009; //scienceofloneliness.com; MIND.org.uk (page du site: Diagnostics et conditions: Solitude); Richard Booth «La solitude en tant que composante des troubles psychiatriques». Médecine générale Medscape 2 (2), 2000; Kenneth M. Cramer et Joanne E. Barry, «Conceptualisations et mesures de la solitude: une comparaison des sous-échelles», Personnalité et différences individuelles , 27 (3), septembre 1999; Anthony Storr, "Solitude: A Return to the Self", HarperCollins, 1989; "Single and Loving It, Even During the Holidays", Newsweek, 22 déc 2009.

L'aventure moderne (Court Métrage) (Médical Et Professionnel Video 2021).

Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie