Les cerveaux des pilotes de combat sont "câblés" de manière différente


Les cerveaux des pilotes de combat sont

Les cerveaux des pilotes de chasse sont "câblés" différemment suggère de nouvelles recherches du Royaume-Uni qui ont utilisé des tests cognitifs et des examens d'IRM pour montrer qu'il existe des différences significatives dans les connexions de la matière blanche entre les régions cérébrales des pilotes de chasse par rapport à un groupe de volontaires sains sans expérience de vol.

Les chercheurs ont déclaré qu'ils ne savaient pas si les pilotes sont nés avec des cerveaux câblés différemment ou si leur câblage cérébral a changé à mesure qu'ils ont appris leurs compétences.

L'étude a été le travail de l'auteur principal Dr Masud Husain, professeur aux Instituts de Neurologie et de Neurochimie Cognitive au University College London (UCL) et collègues de l'UCL et de l'Université de Cambridge, et ils ont écrit à ce sujet dans le 15 décembre du Journal of Neuroscience .

Pour l'étude, Husain et ses collègues ont comparé la performance cognitive de 11 pilotes de chasse à un groupe de témoins en bonne santé avec un QI similaire mais pas d'expérience d'avion volant. Ils ont également pris des examens d'IRM de leurs cerveaux.

Husain a déclaré à la presse qu'ils s'intéressaient aux pilotes parce qu'ils doivent souvent se comporter aux limites de la capacité cognitive humaine, «ils sont un groupe d'experts qui font des choix de précision à grande vitesse», souvent en présence d'indices conflictuels.

Les pilotes de combat Tornado de la Royal Air Force (RAF) de première ligne et les contrôles ont complété deux exercices cognitifs: le "Eriksen Flanker" et le "changement de tâches du plan" pour évaluer l'effet de distraire l'information sur la rapidité et l'exactitude des décisions et la capacité de Mettre à jour un plan de réponse en présence de signaux visuels contradictoires.

Dans le test Flanker, ils devaient appuyer sur une flèche droite ou gauche en fonction de la direction d'une flèche sur un écran devant eux. La flèche était entourée d'autres flèches distrayantes qui pointaient dans des directions différentes.

Dans le test de changement de plan, ils devaient répondre rapidement à un signal "aller", sauf indication contraire pour modifier leur plan avant de faire une réponse.

Sur le test de Flanker, les pilotes se sont mis à la même vitesse mais avec une plus grande précision que leurs contrôles par âge. Les pilotes ont démontré un contrôle cognitif supérieur, "indexé par la précision et l'adaptation postconflict", et a également montré "une sensibilité accrue à des choix non pertinents et distrayants", ont écrit les auteurs.

Sur le deuxième test, la capacité des pilotes à «inhiber un plan d'action actuel en faveur d'une réponse alternative» n'était pas meilleure que celle des contrôles.

Ces résultats ont conduit les chercheurs à suggérer que l'expertise dans le contrôle cognitif pourrait être plus adaptée à des tâches spécifiques et généralement pas globale.

Les chercheurs ont pris des scans cérébraux des participants en utilisant un type d'IRM appelée imagerie de tenseur de diffusion (DTI) pour examiner les connexions de circuits dans la matière blanche du cerveau.

DTI fonctionne en détectant combien il est facile pour l'eau de diffuser le long des axones dans la microstructure du cerveau. Cette mesure est appelée «diffusivité de la matière blanche».

Les analyses DTI ont montré des différences dans la diffusivité radiale de la matière blanche des pilotes par rapport aux témoins. Les différences étaient «non seulement dans la région frontale droite dorsomédiale, mais aussi dans le lobe pariétal droit», ont écrit les chercheurs.

En outre, lorsqu'ils ont analysé les différences individuelles dans les coûts du temps de réaction dans les essais de conflit, ils ont trouvé "des corrélations significatives avec la diffusivité radiale à ces endroits, mais dans des directions différentes" alors que "les effets d'adaptation post-conflit ont été confinés à Le locus frontal dorsomédial ".

Husain et ses collègues ont déclaré que leurs résultats montrent que, lorsqu'ils exercent un contrôle cognitif, les experts humains ont une capacité accrue à accorder des signaux pertinents et non pertinents, et cela s'accompagne de changements structurels dans certaines parties de leur cerveau: la matière blanche de leurs lobes frontal et pariétal, pour être précis.

"Nos résultats montrent que le contrôle cognitif optimal peut être étonnamment médié par des réponses améliorées aux stimuli pertinents et non pertinents, et qu'un tel contrôle s'accompagne d'altérations structurelles dans le cerveau", at-il déclaré à la presse.

Cela suggère que les différences entre les pilotes de chasse et le reste d'entre nous est qu'ils sont câblés différemment dans les domaines qui comptent.

Ce n'est pas seulement un cas où le cerveau des experts est plus grand, mais comme l'explique Husain, «les connexions entre les zones clés sont différentes».

"Que les gens naissent avec ces différences ou ne les développent pas actuellement," at-il ajouté.

Les subventions du Wellcome Trust, du Medical Research Council et du Centre spécialisé en biomédecine de la NIHR à UCL / UCLH ont aidé à payer l'étude.

«Contrôle cognitif expert et différences individuelles associées à la microstructure frontale et pariétale de la matière blanche».

R. Edward Roberts, Elaine J. Anderson et Masud Husain.

J. Neurosci. , Décembre 2010; 30: 17063 - 17067.

DOI: 10.1523 / JNEUROSCI.4879-10.2010

Source supplémentaire: communiqué de presse de l'UCL.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Pratique médicale