Le secret du système immunitaire des bactéries débloqué par les chercheurs


Le secret du système immunitaire des bactéries débloqué par les chercheurs

Une équipe de chercheurs de l'Université de Laval et de Danisco vient de débloquer le secret du système immunitaire des bactéries. Les détails de la découverte, qui peuvent finalement permettre d'empêcher certaines bactéries de développer une résistance aux antibiotiques, sont présentés dans le journal scientifique La nature.

L'équipe dirigée par le professeur Sylvain Moineau du Département de biochimie, de microbiologie et de bioinformatique de l'Université Laval a montré que ce mécanisme, appelé CRISPR / Cas, fonctionne en sélectionnant des segments d'ADN étrangers et en les insérant dans des endroits très spécifiques dans le génome d'une bactérie. Ces segments servent alors de facteur immunisé à lutter contre les invasions futures en divisant l'ADN entrant.

Les chercheurs ont démontré ce mécanisme en utilisant des plasmides, des molécules d'ADN régulièrement échangées par des bactéries. Le plasmide utilisé dans l'expérience, qui contenait un gène pour la résistance aux antibiotiques, a été inséré dans les bactéries utilisées pour fabriquer du yogourt, Streptococcus thermophilus. Certaines des bactéries ont intégré les segments d'ADN du gène de résistance dans leur génome et les tentatives subséquentes de réinsérer le plasmide dans ces bactéries ont échoué. "Ces bactéries avaient simplement été immunisées contre l'acquisition du gène de résistance, a commenté le professeur Moineau. Ce phénomène pourrait expliquer, Entre autres choses, pourquoi certaines bactéries développent une résistance aux antibiotiques tandis que d'autres ne le font pas.

Le système immunitaire CRISPR / Cas protège également les bactéries des bactériophages, un groupe de virus qui visent spécifiquement les bactéries. Cela rend la découverte du professeur Moineau particulièrement intéressante pour les secteurs de la nourriture et de la biotechnologie qui utilisent des cultures bactériennes telles que les industries du yogourt, du fromage et des probiotiques. La contamination de la culture bactérienne par les bactériophages est une préoccupation sérieuse avec des implications financières considérables pour ces industries.

En plus de Sylvain Moineau, cette étude a été co-autorisée par: Josiane Garneau, Marie-Ève ​​Dupuis, Manuela Villion et Alfonso H. Magadán de l'Université Laval; Dennis A. Romero, Rodolphe Barrangou, Patrick Boyaval, Christophe Fremaux et Philippe Horvath de Danisco.

Source: Université Laval

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