Les cerveaux joyeux sont câblés différemment disent des scientifiques


Les cerveaux joyeux sont câblés différemment disent des scientifiques

À l'aide de la technologie de balayage, les chercheurs en Suède ont constaté que les cerveaux des hommes et des femmes homosexuels étaient câblés différemment pour les cerveaux des personnes hétérosexuelles du même sexe, mais étaient similaires aux cerveaux des personnes hétérosexuelles qui étaient du sexe opposé. Ainsi, le cerveau d'un homme homosexuel était plus comme le cerveau d'une femme hétérosexuelle qu'un homme hétérosexuel, et le cerveau d'une femme gaie ou lesbienne était plus comme un homme hétérosexuel qu'une femme hétérosexuelle.

L'étude a été le travail des Drs Ivanka Savic et Per Lindström de l'Institut du cerveau de Stockholm au Département de Neurosciences Cliniques, Institut Karolinska et est publié en ligne dans le numéro du 16 juin de la Actes de l'Académie nationale des sciences (PNAS) .

Les scientifiques avaient déjà découvert que les cerveaux des personnes hétérosexuelles et homosexuelles du même sexe ont réagi différemment aux stimuli, tels que les objets d'attraction sexuelle et les odeurs. La question qui subsistait encore est-ce que ces différences se sont produites à cause des différences inhérentes au cerveau ou à cause des différences dans la façon dont les personnes homosexuelles et hétérosexuelles ont «appris» de percevoir ces stimuli?

Savic et Lindström ont choisi d'étudier cela en examinant la structure du cerveau des hommes et des femmes homosexuels et hétérosexuels utilisant des scanners PET et IRM. Ils se sont concentrés sur les différences de volume dans les deux hémisphères du cerveau (asymétrie hémisphérique), et aussi sur la façon dont les cerveaux étaient "câblés" (connectivité fonctionnelle) parce que les recherches antérieures avaient montré que cela variait entre les hommes et les femmes.

Les chercheurs ont inscrit 90 volontaires adultes: 25 hommes hétérosexuels (HeM), 25 femmes hétérosexuelles (HeW), 20 hommes homosexuels (MH) et 20 femmes homosexuelles (HoW). Tous les 90 ont subi des scans pour mesurer le volume global et hémisphérique du cerveau en utilisant la technologie de résonance magnétique, et 50 d'entre eux ont également des analyses de PET pour mesurer le flux sanguin dans le cerveau, ce qui peut être analysé pour voir les connexions à et à partir des amygdales dans les deux moitiés de le cerveau.

Les amygdales sont des grappes de neurones impliqués dans un large éventail de fonctions cérébrales, de l'expression émotionnelle, du traitement et du «stockage» des mémoires à l'interprétation de l'odorat.

Les résultats ont montré que:

  • Les cerveaux des hommes hétérosexuels (HeM) et les femmes homosexuelles (HoW) étaient similaires dans la mesure où les volumes de leurs deux hémisphères du cerveau n'étaient pas symétriques (asymétrie cérébrale vers la droite).
  • Les cerveaux des hommes homosexuels (HoM) et les femmes hétérosexuelles (HEW) étaient similaires dans la mesure où les volumes de leurs deux hémisphères étaient symétriques.
  • Il y avait aussi des similitudes de sexe opposé entre les participants homosexuels et hétérosexuels dans la manière dont leurs amygdales étaient connectés.
  • Par exemple, chez les hommes homosexuels (HoM) et les femmes hétérosexuelles (HeW), il y avait plus de connexions de l'amygdale de gauche.
  • Mais chez les femmes homosexuelles (HoW) et les hommes hétérosexuels (HeM), il y avait plus de connexions de l'amygdale droite.
  • En outre, il y avait des différences importantes dans les connexions principales de l'amygdale à d'autres parties du cerveau.
  • Chez les hommes homosexuels (HoM) et les femmes hétérosexuelles (HEW), ils étaient principalement entre l'amygdale par contralatéral et le cingulaire antérieur, tandis que chez les hommes hétérosexuels (HeM) et les femmes homosexuelles (HoW), les connexions d'amygdale étaient principalement avec le caudate, le putamen, Et le cortex préfrontal.
Les auteurs ont conclu que les cerveaux de sujets homosexuels ont démontré "asymétrie cérébrale sexuelle atypique et connexions fonctionnelles". Ces différences ne peuvent être expliquées simplement par des «effets savants», et ils ont suggéré un «lien avec les entités neurobiologiques».

Un expert en biologie cognitive a déclaré à BBC News qu'il croyait que ces différences de cerveau ont été décidées au début du développement du fœtus. Il n'y avait plus aucun argument, "si vous êtes gay, vous êtes né gay", at-il dit.

"Le PET et l'IRM montrent des différences dans l'asymétrie cérébrale et la connectivité fonctionnelle entre les sujets homosexuels et hétérosexuels".

Ivanka Savic et Per Lindström.

PNAS , Publié en ligne le 16 juin 2008.

DOI: 10.1073 / pnas.0801566105

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Source: PNAS, BBC.

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