La marche peut conserver la taille et la mémoire du cerveau plus tard dans la vie


La marche peut conserver la taille et la mémoire du cerveau plus tard dans la vie

Une nouvelle étude américaine a révélé que la marche de six à neuf milles par semaine peut conserver la taille du cerveau et, par conséquent, empêcher la mémoire de se détériorer plus tard.

L'étude a été publiée en ligne le 13 octobre prochain. Neurologie , Le journal médical de l'American Academy of Neurology.

L'auteur principal et correspondant était le Dr Kirk I. Erickson, de l'Université de Pittsburgh en Pennsylvanie; D'autres auteurs étaient également de l'Université de Pittsburgh, de l'Université du Nevada à Las Vegas et de l'Université de Californie à Los Angeles.

Erickson a déclaré à la presse que nos cerveaux se rétrécissaient à la fin de l'âge adulte, ce qui peut entraîner des problèmes de mémoire.

Les chercheurs ont promu la théorie selon laquelle l'activité physique contribue à préserver le volume de la matière grise à la fin de l'âge adulte, ce qui, à son tour, protège la fonction de la mémoire, mais il n'y a pas eu suffisamment d'études après un groupe important de personnes âgées pendant un bon nombre d'années pour soutenir cela avec des preuves.

La matière grise comprend principalement les corps cellulaires des neurones, par opposition aux axones ou aux fibres qui les relient et transmettent des signaux.

Erickson a déclaré que lui et ses collègues espéraient que leurs résultats vont maintenant susciter des «essais bien conçus d'exercice physique chez les personnes âgées comme une approche prometteuse pour prévenir la démence et la maladie d'Alzheimer».

Pour leur étude, l'équipe a examiné les données sur 299 adultes d'âge moyen de 78 ans qui ont participé à l'étude de cognition cardiovasculaire, où les chercheurs ont pris des mesures du volume de la matière grise ainsi que de l'activité physique et des déficiences cognitives.

L'activité physique a été évaluée au début de l'étude (référence), en termes de nombre de blocs parcourus par semaine. Aucun des participants n'a eu de démence au départ.

Les participants ont subi des examens du cerveau IRM à haute résolution pour évaluer le volume de la matière blanche et d'autres caractéristiques de la santé du cerveau 9 ans après la ligne de base, et ils ont subi des tests d'altération cognitive, pour évaluer les capacités de mémoire et de réflexion et les signes de démence, 13 ans après la ligne de base.

Les résultats ont montré que:

  • À la ligne de base, les quantités de marche variaient de 0 à 300 blocs, avec une moyenne de 56.
  • À 9 ans, les participants qui ont signalé avoir marché au moins 72 blocs par semaine (environ 6 à 9 milles) au début de l'étude ont eu plus de volume de matière grise que ceux qui ont marché moins (ils avaient "des volumes plus importants de front, Région occipitale, entorhineuse et hippocampe ").
  • Marcher plus de 72 blocs n'a pas encore augmenté la matière grise.
  • Au niveau de 13 ans, 116 (40%) des participants avaient développé une déficience cognitive ou une démence.
  • Les participants qui ont marché le plus semblent avoir réduit de moitié le risque de développer des problèmes de mémoire.
Les chercheurs ont conclu que:

«De plus grandes quantités de marche sont associées à un volume de matière grise plus important, ce qui est à son tour associé à un risque réduit d'altération cognitive».

Erickson a déclaré:

«Si l'exercice régulier en milieu de vie pourrait améliorer la santé du cerveau et améliorer la pensée et la mémoire plus tard, ce serait une autre raison de faire de l'exercice régulier chez les personnes de tous âges un impératif de santé publique».

Il est intéressant de noter que les chercheurs n'ont pas mesuré le volume de matière grise à la ligne de base: vraisemblablement, cette mesure n'était pas disponible pour eux dans l'ensemble de données sur l'étude de la cognition cardiovasculaire.

Donc à proprement parler, ils n'ont pas évalué si la marche a aidé à préserver le volume de cerveau de chaque personne, seulement que les gens qui ont le plus tendance à avoir des volumes de matière grise plus importants que ceux qui ont marché moins.

Il n'y a pas de preuve de cause à effet ici (une étude longitudinale et non un essai contrôlé), seulement la suggestion d'un lien fort, et l'hypothèse raisonnable, mais toujours discutable, de la marche qui maintient le volume du cerveau plutôt que d'avoir Plus de volume de cerveau a encouragé les gens à faire plus de marche.

Le caractère raisonnable de supposer que ce soit le premier est soutenu par les nombreuses études qui montrent que nos cerveaux se rétrécissent à mesure que nous vieillissons.

Les fonds de l'Institut national sur le vieillissement aux États-Unis ont aidé à payer la recherche.

«L'activité physique prédit le volume de la matière grise en fin d'année adulte: l'étude sur la santé cardiovasculaire».

K.I. Erickson, C.A. Raji, O.L. Lopez, J.T. Becker, C. Rosano, A.B. Newman, H.M. Gach, P.M. Thompson, A.J. Ho, et L.H. Kuller.

Neurologie , Publié en ligne le 13 octobre 2010.

DOI: 10.1212 / WNL.0b013e3181f88359

Source additionnelle: American Academy of Neurology.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Pratique médicale