La pollution atmosphérique altère la fonction immunitaire, aggrave les symptômes de l'asthme


La pollution atmosphérique altère la fonction immunitaire, aggrave les symptômes de l'asthme

L'exposition à l'air sale est liée à une diminution de la fonction d'un gène qui semble augmenter la gravité de l'asthme chez les enfants, selon une étude conjointe menée par des chercheurs de l'Université de Stanford et de l'Université de Californie à Berkeley.

Bien que la pollution de l'air soit une source d'inflammation immédiate, cette nouvelle étude fournit l'une des premières preuves directes qui explique comment certains polluants de l'air ambiant pourraient avoir des effets à long terme.

Les résultats, publiés dans le numéro d'octobre 2010 de la Journal of Allergy and Clinical Immunology, Proviennent d'une étude de 181 enfants avec et sans asthme dans les villes californiennes de Fresno et Palo Alto.

Les chercheurs ont constaté que l'exposition à la pollution atmosphérique supprimait les cellules T régulatrices du système immunitaire (Treg) et que la diminution du niveau de la fonction Treg était liée à une plus grande sévérité des symptômes de l'asthme et à une capacité pulmonaire plus faible. Les cellules Treg sont responsables de mettre les freins sur le système immunitaire de sorte qu'il ne réagisse pas aux substances non pathogènes du corps qui sont associées à l'allergie et à l'asthme. Lorsque la fonction Treg est faible, les cellules ne bloquent pas les réponses inflammatoires qui caractérisent les symptômes de l'asthme.

Les résultats ont des implications potentielles pour les résultats de naissance altérés associés à l'air pollué, tout comme ceux notés pour les effets de la fumée de cigarette.

"Quand il est apparu que les cigarettes peuvent provoquer des changements moléculaires, cela implique la possibilité que les mères qui ont fumé puissent affecter l'ADN de leurs enfants pendant le développement du fœtus", a déclaré l'auteur principal de l'étude, le docteur Kari Nadeau, pédiatre à l'hôpital infantile Lucile Packard de Stanford et un Professeur adjoint d'allergie et d'immunologie à l'École de médecine de Stanford. "De même, ces nouveaux résultats suggèrent la possibilité d'un effet héréditaire de la pollution de l'environnement".

Quarante et un participants proviennent de l'étude sur l'environnement asthmatique des enfants de Fresno (FACES), une étude longitudinale menée par le chercheur principal Dr. Ira Tager, professeur d'épidémiologie à l'École de santé publique de l'Université de Berkeley et chercheur principal S. Katharine Hammond, UC Berkeley, professeur et président des sciences de la santé environnementale. Les chercheurs ont également recruté 30 enfants de Fresno qui n'ont pas eu d'asthme.

«Je ne suis pas au courant d'autres études qui ont examiné la façon dont les produits chimiques peuvent modifier les cellules au début du processus de réglementation, puis ont relié cet effet aux symptômes cliniques», a déclaré Tager. »Il y a des gens qui contestent encore le lien direct entre La pollution de l'air et la santé humaine, mais ces découvertes rendent l'impact sur la santé des polluants plus difficile à nier ".

Fresno a été choisi parce qu'il est situé dans la vallée centrale de Californie, où les mélanges d'air chaud piégés avec de la circulation lourde et une agriculture lourde pour créer certains des plus hauts niveaux de pollution atmosphérique dans le pays. C'est aussi une région connue pour sa forte incidence d'asthme: Près d'un enfant sur trois, il a la condition, en obtenant Fresno le surnom, "The Asthma Capitol of California".

Les chercheurs ont comparé les participants à Fresno avec 80 enfants, à moitié avec l'asthme et la moitié sans, dans la ville à faible pollution de Palo Alto, en Californie. Les enfants étaient assimilés à l'âge, au genre et au statut de l'asthme, parmi d'autres variables. Les enfants ont été testés pour la fonction respiratoire, la sensibilité allergique et les cellules Treg dans le sang.

Les données quotidiennes sur la qualité de l'air proviennent des stations de surveillance du California Air Resources Board. Les chercheurs ont calculé l'exposition moyenne annuelle de chaque enfant aux hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP), un sous-produit des combustibles fossiles et un polluant majeur dans les gaz d'échappement des véhicules.

L'étude a révélé que l'exposition moyenne annuelle à l'HAP était 7 fois supérieure pour les enfants à Fresno par rapport aux enfants de Palo Alto. Les niveaux d'ozone et de particules ont également été significativement plus élevés à Fresno.

Il n'est pas surprenant que l'étude ait révélé que les enfants de Fresno avaient des niveaux globaux plus bas de fonction Treg et des symptômes plus sévères de l'asthme que les enfants de Palo Alto. Par exemple, les enfants non asthmatiques à Fresno avaient des résultats de fonction Treg qui étaient similaires aux enfants atteints d'asthme à Palo Alto.

Les auteurs de l'étude ont corrélé une exposition accrue à l'HAP avec la méthylation du gène, le facteur de transcription de la boîte de Forkhead (Foxp3), qui déclenche le développement de cellules Treg. La méthylation désactive efficacement la fonction du gène, ce qui conduit à des niveaux réduits de cellules Treg. La connexion entre la fonction Treg et la sévérité des symptômes d'asthme pour les enfants dans les deux groupes.

Bien que des études antérieures aient trouvé des associations entre la pollution - en particulier les gaz d'échappement des véhicules à moteur - et un risque accru de développer de l'asthme, quelques-uns ont tracé sa voie moléculaire si complètement, ont déclaré les auteurs de l'étude.

"Le lien entre l'échappement diesel et l'asthme pourrait tout simplement être que les particules étaient irritantes pour les poumons", a déclaré Nadeau. "Ce que nous avons trouvé, c'est que les problèmes sont plus systémiques. C'est l'un des rares documents à avoir lié de A à Z L'exposition accrue à la pollution de l'air ambiant avec des niveaux de cellules Treg supprimés, des changements dans un gène clé et une sévérité accrue des symptômes de l'asthme ".

Les chercheurs ont noté que les cellules Treg sont importantes pour d'autres troubles auto-immuns, de sorte que les implications de cette étude pourraient aller au-delà de l'asthme.

D'autres co-auteurs de l'étude sont le Dr John Balmes, professeur de sciences de la santé environnementale de l'UC Berkeley; Elizabeth Noth et Boriana Pratt, chercheurs de l'UC Berkeley chez FACES; Et Cameron McDonald-Hyman, assistant de recherche à l'École de médecine de l'Université de Stanford.

Le National Institutes of Health, l'Environmental Protection Agency des États-Unis et l'American Lung Association ont contribué à cette recherche.

Source: Université de Californie - Berkeley

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