Révélant new twists dans double helix discovery story


Révélant new twists dans double helix discovery story

L'histoire de la découverte de la double hélice a quelques nouvelles retournements. Une nouvelle source primaire - une pile de lettres sans précédent de et vers Francis Crick et d'autres documents historiques datant des années 1950 à 1976 - a été découverte par deux professeurs à la Watson School of Biological Sciences à Cold Spring Harbour Laboratory (CSHL).

Les lettres confirment et étendent la connaissance actuelle des circonstances entourant la découverte de l'époque de l'élégante structure double hélice de l'ADN, pour laquelle Crick, James D. Watson (maintenant le chancelier émérite de la CSHL) et Maurice Wilkins ont reçu le prix Nobel en 1962. Contrairement à la structure elle-même, ce qui a surpris même ses découvreurs dans sa simplicité, l'histoire de la découverte a révélé un enchevêtrement complexe de personnes, d'ambitions et de politique institutionnelle derrière le processus d'investigation scientifique.

"Ce sont principalement les idées que ces nouvelles lettres fournissent sur les personnalités des découvreurs que les gens trouveront les plus fascinantes", explique Alex Gann, Ph.D., qui, avec Jan Witkowski, Ph.D., a découvert les nouveaux matériaux Crick et Co - a écrit un article sur ceux qui apparaissent dans le journal La nature 30 septembre.

Suite à la publication de travaux marquants, y compris le confessionnal de Watson The Double Helix en 1968 et le Huit jour de la création de Horace Freeland Judson, 11 ans plus tard, la plupart des historiens se sont contentés de croire que les archives avaient été pleinement explorées et ne révéleraient pas beaucoup plus sur le double Hélice histoire. Mais 34 des lettres nouvelles sont entre Crick et Wilkins et attire l'attention sur ce que Gann et Witkowski ont décrit comme «âme torturée» de Wilkins pendant la période critique 1951-53, lorsque Watson et Crick ont ​​été alternativement mis en place, ont été retirés puis restaurés À un effort pour découvrir la structure de l'ADN.

"Nous sommes vraiment entre des forces qui peuvent nous broyer tous en petits morceaux", a écrit Wilkins à Crick dans une seule lettre. Comme l'explique Witkowski, «Maurice Wilkins, d'une part, voulait être ouvert - il croyait que la science devait être ouverte et était tout en faveur de la coopération, de l'échange d'idées et de données, mais d'autre part, il était également conscient de la sienne Carrière: il savait qu'il devait obtenir des résultats et publier des articles. " Alors que les débutants Watson et Crick, alors inconnus, se moquaient pour Cambridge pour explorer le problème de la structure de l'ADN, Wilkins, au King's College, était déjà bien engagé dans l'expérimentation qui serait vitale dans la détermination de la solution. Le chef de Wilkins à King's, John Randall, a embauché Rosalind Franklin et avait, inconnu de Wilkins, lui avoir assuré qu'elle était «seule responsable» du travail d'ADN chez King's. Cela a conduit à des conflits entre Franklin et Wilkins, qui ont supposé qu'il et Franklin seraient des partenaires.

Ce n'était que le début d'une série de malentendus historiques. Entre les lignes des lettres Crick nouvellement découvertes avec Wilkins, on saisit, à la fin de Wilkins, l'angoisse, et chez Crick's, ce qui arrive parfois comme l'assurance et la jocularité du joueur possédant une position supérieure.

Ce n'est qu'une fraction des lettres nouvellement trouvées, qui ont été découvertes de façon inattendue au milieu d'une collection archivistique de matériel offert à Cold Spring Harbor par Sydney Brenner, le biologiste moléculaire distingué et lauréat du prix Nobel, qui a travaillé aux côtés de Crick suite à la découverte du double hélix. Les deux ont partagé un bureau à Cambridge de 1956 à 1977. Par coïncidence, la CSHL Press vient de publier une nouvelle biographie de Brenner d'Errol Friedberg.

Parmi les nouvelles lettres, il y a environ 30 entre Crick et George Gamow, datant de 1953-64. L'autre de ses correspondants comprenait Leo Szilard, C.P. Snow, et J. Robert Oppenheimer, entre autres. Les plus importantes des nouvelles lettres, citées dans le document Gann-Witkowski, sont maintenant en cours de numérisation aux Archives de la CSHL pour faciliter l'accès du public. Mila Pollock, directrice générale de la Bibliothèque et des Archives de la CSHL, dit espérer que la numérisation se déroulera afin que la correspondance de Crick soit intégralement accessible à tous via Internet. La plus grande partie de la collection réside à la Wellcome Library.

"The Lost Correspondence of Francis Crick" apparaît en La nature Le 30 septembre 2010. Les auteurs sont Alexander Gann et Jan A. Witkowski. Le document peut être consulté en ligne ici.

Source: Cold Spring Harbor Laboratory

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