Pourquoi les cellules souches sont-elles importantes?


Pourquoi les cellules souches sont-elles importantes?

L'idée d'une guérison miraculeuse, les corps qui se guérissent, ont une certaine fascination. La recherche sur les cellules souches a permis à la médecine régénératrice de se rapprocher, mais elle a également été très controversée. Alors, quelles sont les cellules souches, et pourquoi sont-elles si importantes?

Les cellules souches sont un type de cellule qui peut se transformer en plusieurs autres types de cellules. Les cellules souches peuvent également se renouveler en se divisant, même après leur inactivité depuis longtemps.

Lorsqu'une cellule souche se divise, les nouvelles cellules peuvent devenir une cellule souche ou une cellule spécifique, comme une cellule sanguine, une cellule du cerveau ou un muscle.

Une cellule souche est connue sous le nom de "cellule indifférenciée", car elle peut devenir n'importe quel type de cellule. En revanche, une cellule sanguine, par exemple, est une cellule «différenciée», car elle est déjà un type spécifique de cellule.

Comment les cellules souches peuvent-elles aider en médecine?

Les cellules souches pourraient aider le corps à se soigner.

Dans certains tissus, les cellules souches jouent un rôle important dans la régénération, car elles peuvent facilement se diviser et elles peuvent continuer à remplacer les cellules mortes. Les scientifiques croient que cela peut offrir des traitements potentiels pour des conditions telles que le diabète et les maladies cardiaques.

Par exemple, si quelqu'un a endommagé les tissus dans leur cœur, il pourrait être possible de stimuler la croissance de tissus sains en transplanant des cellules souches cultivées dans un laboratoire dans le cœur du patient.

Une petite étude publiée dans le Journal of Cardiovascular Translational Research A essayé cette méthode. Les chercheurs ont rapporté une réduction de 40% de la taille du tissu cicatriciel causé par les crises cardiaques.

Dans le passé, ce type de cicatrisation a été perçu comme permanent et introuvable.

Les patients, qui avaient tous une insuffisance cardiaque avancée, avaient une amélioration moyenne de 30% de la fonction cardiaque. Ils ont également signalé une amélioration de 70% de la qualité de vie 24 mois après avoir été injecté avec les cellules souches.

Cependant, cette étude ne concernait que 11 participants. Il est difficile de dire si l'amélioration de la fonction cardiaque a été causée par la transplantation de cellules souches ou si elle était causée par quelque chose d'autre.

Toutes les transplantations ont eu lieu alors que les patients subissaient une chirurgie de pontage cardiaque, par exemple, il est possible que l'amélioration de la fonction cardiaque pourrait être due au contournement plutôt qu'au traitement des cellules souches.

Pour approfondir les recherches, les chercheurs envisagent d'effectuer une autre étude, cette fois-ci incluant un groupe témoin de patients souffrant d'insuffisance cardiaque qui subissent une chirurgie de pontage, mais qui ne reçoivent pas le traitement par les cellules souches.

Une autre étude publiée en Nature Communications Ont suggéré que les thérapies par cellules souches pourraient constituer la base d'un traitement personnalisé du diabète.

Chez les souris et les cultures cultivées en laboratoire, les chercheurs ont réussi à produire des cellules sécrétrices d'insuline à partir de cellules souches dérivées de la peau de personnes atteintes de diabète de type 1.

En théorie, si nous pouvions remplacer les cellules endommagées chez ces individus avec de nouvelles cellules bêta pancréatiques - dont la principale fonction est de stocker et de libérer de l'insuline pour contrôler la glycémie - les patients atteints de diabète de type 1 n'auraient plus besoin de vaccins insulinaux ".

Jeffrey R. Millman, professeur adjoint de médecine et d'ingénierie biomédicale à l'École de médecine de l'Université de Washington et premier auteur.

Millman espère que ces cellules bêta dérivées de cellules souches pourraient être prêtes pour la recherche chez l'homme en 3 à 5 ans. "Ce que nous envisageons est une procédure ambulatoire dans laquelle une sorte d'appareil rempli de cellules serait placé juste sous la peau," il a dit.

Les cellules souches pourraient avoir un vaste potentiel dans le développement de nouvelles thérapies.

Les cellules souches offrent de nouvelles idées sur la façon dont les choses fonctionnent

La recherche sur les cellules souches poursuit également la compréhension scientifique de la façon dont un organisme se développe à partir d'une seule cellule et comment les cellules défectueuses sont remplacées par des cellules saines chez les personnes et les animaux.

De nombreux problèmes médicaux graves qui se produisent chez les humains, tels que le cancer et les anomalies congénitales, sont causés par des cellules se divisant anormalement.

En étudiant les cellules souches et le processus de différenciation cellulaire, nous pouvons mieux comprendre comment ces maladies surviennent et comment elles peuvent être traitées.

Comment les cellules souches contribuent-elles déjà?

Une façon dont les cellules souches sont utilisées à l'heure actuelle est de développer et de tester de nouveaux médicaments.

Les cellules souches peuvent aider les scientifiques à comprendre ce qui provoque des maladies telles que le cancer.

Le type de cellules souches couramment utilisées à cet effet sont appelés cellules souches pluripotentes induites.

Ce sont des cellules qui ont déjà été différenciées, mais elles ont été génétiquement «reprogrammées» à l'aide de virus contrôlés. De cette façon, ils ressemblent à des cellules souches embryonnaires indifférenciées.

De nouvelles cellules différenciées peuvent être cultivées à partir de ces cellules souches pluripotentes pour ressembler, par exemple, à des cellules cancéreuses. La création de ces cellules signifie que les médicaments anticancéreux peuvent être testés à l'aide d'eux.

Une grande variété de types de cellules cancéreuses sont déjà réalisées en utilisant cette méthode. Cependant, parce que ces cellules ne peuvent pas encore être faites pour imiter les cellules cancéreuses de manière contrôlée, les résultats ne peuvent pas toujours être précisément répliqués.

Au cours des dernières années, des cliniques ont ouvert qui fournissent des traitements aux cellules souches. Une étude de 2016 publiée en Cellule souche cellulaire Compte 570 de ces cliniques aux États-Unis seulement. Ils offrent des thérapies à base de cellules souches pour des troubles allant des blessures sportives au cancer.

Cependant, les thérapies par cellules souches sont encore principalement théoriques plutôt que basées sur des données probantes.

Très peu de traitements avec des cellules souches ont même atteint la première phase d'un essai clinique. La plupart des recherches actuelles sont menées sur des souris ou dans la boîte de Petri.

Malgré cela, les cliniques sont autorisées par la Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) à injecter des patients avec leurs propres cellules souches, à condition que les cellules soient destinées à effectuer uniquement leur fonction normale.

D'où obtenons-nous des cellules souches?

Les cellules souches peuvent être récoltées de différentes manières.

Les cellules souches embryonnaires proviennent d'un embryon qui n'a que quelques jours.

Les cellules de tiges adultes peuvent être extraites de différents types de tissus, y compris le cerveau, la moelle osseuse, les vaisseaux sanguins, le muscle squelettique, la peau, les dents, l'intestin, le foie, entre autres.

Le liquide amniotique contient des cellules souches. Beaucoup de femmes optent pour un test d'amniocentèse qui vérifie les anomalies congénitales avant l'origine de l'enfant. Si le fluide est conservé, il pourrait être utilisé pour traiter certains défauts congénitaux pendant la gestation ou après la naissance.

Les cellules souches pluripotentes induites (cellules iPS) sont des cellules qui peuvent être reprogrammées pour agir comme des cellules souches, pour une utilisation en médecine régénératrice.

Quels sont les problèmes éthiques avec les cellules souches?

L'utilisation de cellules souches dans la recherche médicale a été controversée, historiquement.

De nouvelles sources de cellules souches peuvent les rendre moins controversées.

La raison en est que lorsque l'utilisation thérapeutique des cellules souches a d'abord attiré l'attention du public à la fin des années 1990, c'est parce que les scientifiques avaient d'abord maîtrisé la technique pour dériver des cellules souches humaines des embryons.

Beaucoup de gens sont en désaccord avec l'utilisation de cellules embryonnaires humaines pour la recherche médicale, car l'extraction de la tige signifie détruire l'embryon.

Cela crée des problèmes complexes, car il existe différentes croyances quant à ce qui constitue le début de la vie humaine.

Pour certaines personnes, la vie commence quand un bébé est né, ou lorsqu'un embryon se développe en fœtus. D'autres pensent que la vie humaine commence à la conception, donc un embryon a le même statut moral et les mêmes droits qu'un adulte ou un enfant humain.

C'est en raison de ses opinions religieuses solides et pro-vie que le président George W. Bush a interdit le financement de la recherche sur les cellules souches humaines en 2001.

"À son noyau, cette question nous oblige à affronter des questions fondamentales sur les débuts de la vie et les fins de la science", a annoncé Bush à l'époque. "Ma position sur ces questions est façonnée par des croyances profondément impliquées. Je crois aussi que la vie humaine est Un cadeau sacré de notre créateur ".

Cependant, les restrictions de recherche mises en œuvre par l'administration Bush ont été partiellement annulées au cours du mandat du président Obama.

L'utilisation de cellules souches pluripotentes a été introduite en 2006. Les cellules souches de cette méthode ne proviennent pas de cellules souches embryonnaires. En conséquence, cette technique n'est pas associée aux mêmes préoccupations éthiques.

Avec cela, et d'autres progrès récents dans la technologie des cellules souches, les attitudes à l'égard de la recherche sur les cellules souches ont évolué un peu.

Quelle est la prochaine étape pour les cellules souches?

Bien que beaucoup plus de recherche soit nécessaire avant que les thérapies à cellules souches puissent faire partie de la pratique médicale régulière, la science autour des cellules souches se développe tout le temps.

En juin 2016, deux chercheurs ont pris le deuxième prix dans la catégorie de matériaux de la compétition de technologie émergente du Royaume-Uni de la Société royale de chimie pour créer un biomatériau synthétique qui stimule les cellules souches indigènes chez les dents d'un patient.

Les chercheurs pensent que ce matériel remplacera les obturations, car les cellules souches inciteront simplement les dents endommagées à se guérir.

Dans presque toutes les zones thérapeutiques, on espère que la technologie des cellules souches révolutionnera les normes thérapeutiques et présentera au moins un nouveau standard de traitement personnalisé, et peut-être même des corps auto-curatifs.

Quand cela pourrait arriver, personne n'est prêt à le dire.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Pratique médicale