L'acupuncture aide à éliminer les effets secondaires et les symptômes de certains cancers


L'acupuncture aide à éliminer les effets secondaires et les symptômes de certains cancers

Des études récentes ont montré que l'acupuncture peut aider à contrôler un certain nombre de symptômes et d'effets secondaires - tels que la douleur, la fatigue, la bouche sèche, la nausée et les vomissements - associés à une variété de cancers et à leurs traitements. Les experts du Service de médecine intégrative du Memorial Sloan-Kettering Cancer Center, qui ont mené ou examiné beaucoup de ces études, recommandent aux patients cancéreux intéressés par l'acupuncture de demander un acupuncteur certifié ou licencié qui a une formation ou une expérience passée en collaboration avec des personnes atteintes de cancer.

Acupuncture

Le traitement de l'acupuncture, composante de la médecine traditionnelle chinoise de deux mille ans, consiste à stimuler un ou plusieurs points prédéterminés sur le corps, appelés points d'acupuncture, avec des aiguilles à effet thérapeutique. La chaleur, la pression ou l'électricité peuvent être ajoutés pour intensifier l'effet des aiguilles d'acupuncture. Selon les croyances de la médecine traditionnelle chinoise, l'énergie circule dans tout le corps le long des canaux, ou des "méridiens". Des points d'acupuncture spécifiques sont stimulés pour augmenter le flux d'énergie selon divers canaux dans tout le corps jusqu'à un système particulier de tissu, d'organe ou d'organe.

Le traitement est habituellement personnalisé pour traiter les symptômes particuliers de chaque patient. Une séance d'acupuncture typique, qui dure environ 30 minutes, implique l'insertion de dix à 20 très fines aiguilles en acier inoxydable. La plupart des patients recevant de l'acupuncture n'éprouvent aucune douleur de l'insertion des aiguilles, et il existe un risque minimal de blessures par les traitements d'acupuncture, avec des rapports de moins d'un événement indésirable dans plus de 10 000 traitements.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, chaque année, plus de huit millions d'Américains utilisent l'acupuncture pour traiter différentes affections. Des études ont démontré son efficacité dans le traitement d'une foule de problèmes de santé non liés au cancer, comme les maux de dos, les maux de tête chroniques, l'arthrose, l'hypertension, la stérilité et les bouffées de chaleur. Son utilisation pour le traitement des symptômes et des effets secondaires d'une variété de cancers a récemment été étudiée dans un certain nombre d'études et d'examens.

Acupuncture pour le cancer de la tête et du cou

Pour plusieurs des plus de 100 000 individus diagnostiqués avec le cancer de la tête et du cou chaque année aux États-Unis, le cancer se propage de son emplacement principal aux ganglions lymphatiques dans le cou. Lorsque cela se produit, les nerfs connus sous le nom de nerfs accessoires de la colonne vertébrale doivent également être enlevés avec le ganglion lymphatique affecté, ce qui peut entraîner des problèmes de fonction de l'épaule.

Une étude menée par les enquêteurs Memorial Sloan-Kettering et publiée dans le numéro d'avril 2010 de la Journal of Clinical Oncology A cherché à déterminer si l'acupuncture pourrait réduire la douleur et le dysfonctionnement chez les personnes atteintes de cancer de la tête ou du cou qui avaient reçu une dissection chirurgicale des ganglions lymphatiques dans leur cou. L'étude a évalué 58 patients souffrant de douleur chronique ou de dysfonctionnement à la suite d'une dissection cervicale. Pendant quatre semaines, les participants à l'étude ont été répartis au hasard dans l'un des deux groupes: ceux recevant des séances hebdomadaires d'acupuncture et ceux recevant des soins standard, incluant la thérapie physique, ainsi que la douleur et les médicaments anti-inflammatoires.

L'étude a révélé que les individus du groupe recevant de l'acupuncture ont connu des réductions significatives de la douleur et du dysfonctionnement par rapport aux personnes recevant des soins standard. Les individus du groupe d'acupuncture ont également signalé une amélioration significative de la xérostomie, une condition dans laquelle les patients recevant un traitement par radiothérapie adjuvante connaissent une bouche sèche extrême.

Acupuncture et leucémie

Beaucoup de personnes atteintes de leucémie tentent des traitements supplémentaires en dehors de leurs soins standard, dans l'espoir de gérer les symptômes et, dans certains cas, d'améliorer leurs résultats de traitement. Dans un commentaire sur le sujet dans le numéro de septembre 2009 de Expert Reviews Anticancer Therapies, les enquêteurs Memorial Sloan-Kettering ont examiné les résultats des études disponibles testant l'efficacité de ces approches. Ils rapportent que parmi les thérapies complémentaires utilisées pour diminuer les symptômes et les effets secondaires, l'acupuncture est très bénéfique pour la gestion des symptômes.

Pour certains patients atteints de leucémie, les médicaments contre la chimiothérapie contre le cancer peuvent endommager le système nerveux périphérique (une maladie connue sous le nom de neuropathie périphérique), provoquant des douleurs, des engourdissements, des picotements, des gonflements et des faiblesses musculaires dans diverses parties du corps, en particulier dans les mains et les pieds. Dans certains cas, les médecins doivent réduire la dose de chimiothérapie afin de prévenir la progression de la neuropathie. On a constaté que l'acupuncture diminue ces symptômes de neuropathie difficiles, permettant d'utiliser la quantité maximale de chimiothérapie, ce qui augmente les chances du patient de réussir.

L'acupuncture est également connue pour réduire les effets de la nausée causée par une variété d'agents de chimiothérapie utilisés pour traiter la leucémie. La recherche a montré que le chronométrage des séances d'acupuncture d'un à deux jours avant la perfusion de chimiothérapie et la poursuite hebdomadaire pendant le traitement chimiothérapeutique produisent les meilleurs résultats. En outre, les auteurs notent que l'acupuncture a été prouvée en toute sécurité pour les patients recevant les médicaments anticoagulants Coumadin® ou l'héparine pendant leur traitement contre la leucémie.

Les auteurs de l'étude notent que, en général, il est important de distinguer entre les thérapies complémentaires - y compris l'acupuncture, l'auto-hypnose, le yoga, la méditation et le massage thérapeutique - et les thérapies alternatives qui ne sont pas prouvées et inefficaces et peuvent interférer avec le courant dominant Traitements contre le cancer.

L'acupuncture et le cancer du sein

Un nombre important de cancers du sein ont des récepteurs pour l'hormone œstrogène. Ces tumeurs mammaires positives aux récepteurs sont plus susceptibles de répondre au traitement par des médicaments anti-œstrogènes, qui profitent de la dépendance des cellules cancéreuses à l'égard des hormones pour la croissance. Les femmes atteintes de ces tumeurs reçoivent souvent un traitement qui bloque la production d'œstrogènes, ce qui est destiné à ralentir la croissance de la tumeur. Ces traitements peuvent induire une ménopause précoce, entraînant des symptômes comme les bouffées de chaleur, la fatigue et la transpiration excessive. Parce que ces femmes ne peuvent pas recevoir une thérapie de remplacement hormonal, ce qui est généralement utilisé pour traiter de tels symptômes, les médecins prescrivent généralement des antidépresseurs tels que le médicament venlafaxine (Effexor).

Une étude récente a examiné si l'acupuncture réduit certains de ces effets secondaires courants et produit moins d'effets indésirables que les antidépresseurs. Dans l'étude, publiée dans le numéro de février 2010 de la Journal of Clinical Oncology , 50 femmes atteintes d'un cancer du sein positif aux hormones-récepteurs ont été assignées dans l'un des deux groupes. Le premier groupe a reçu 12 semaines d'acupuncture et le deuxième groupe a reçu un traitement par venlafaxine.

Les deux groupes ont enregistré des diminutions significatives des bouffées de chaleur, des symptômes dépressifs et d'autres symptômes de qualité de vie. Cependant, les femmes du groupe qui ont pris la venlafaxine ont commencé à ressentir leurs symptômes environ deux semaines après avoir arrêté le traitement médicamenteux. En comparaison, il a fallu 15 semaines pour que les symptômes reviennent chez les femmes du groupe recevant de l'acupuncture. En outre, les femmes du groupe d'acupuncture n'ont signalé aucun effet secondaire important pendant le traitement, tandis que le groupe prenant la venlafaxine a connu 18 incidences d'effets indésirables, notamment des nausées, de la bouche sèche, des étourdissements et de l'anxiété.

Trouver le bon acupuncteur pour les patients cancéreux

La Commission nationale d'accréditation pour l'acupuncture et la médecine orientale (NCCAOM) fournit une liste de praticiens certifiés à l'échelle nationale en médecine orientale, acupuncture, herbologie chinoise et thérapie de carrosserie asiatique. Le service de médecine intégrative au Memorial Sloan-Kettering Cancer Center a formé des milliers d'acupuncteurs de tous les États-Unis et de nombreux autres pays. Ses cours précédents en trois jours ont été remplacés en avril 2010 par des cours sur Internet pour faciliter les demandes internationales. Le service de médecine intégrative tient également une liste d'acupuncteurs formés à des cancers. Nos spécialistes de la médecine intégrative soulignent l'importance d'utiliser un acupuncteur qui est certifié ou licencié par NCCAOM et qui a une formation pour travailler avec des patients atteints de cancer.

Source: Memorial Sloan-Kettering Cancer Center

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