Les exercices cérébraux peuvent ralentir le déclin cognitif initialement, mais accélérer la démence plus tard


Les exercices cérébraux peuvent ralentir le déclin cognitif initialement, mais accélérer la démence plus tard

De nouvelles recherches montrent que les activités stimulant mentalement, telles que les mots croisés, la lecture et l'écoute de la radio, peuvent d'abord ralentir le déclin des compétences de réflexion mais accélérer la démence plus tard dans la vieillesse. La recherche est publiée dans le numéro en ligne de Neurology®, le 1er septembre 2010, le journal médical de l'American Academy of Neurology.

"Nos résultats suggèrent que le bénéfice de retarder les signes initiaux de déclin cognitif peut venir au prix d'une progression plus rapide de la démence plus tard, mais la question est de savoir pourquoi cela se produit-il?" A déclaré l'auteur de l'étude Robert S. Wilson, Ph.D., avec Rush University Medical Center à Chicago.

Selon Wilson, les activités de stimulation mentale peuvent en quelque sorte améliorer la capacité du cerveau à fonctionner relativement normalement malgré l'accumulation de lésions dans le cerveau associées à la démence. Cependant, une fois qu'ils sont diagnostiqués avec une démence, les personnes qui ont un mode de vie plus actif mental sont susceptibles d'avoir plus de changements cérébrales liés à la démence par rapport à ceux qui n'ont pas beaucoup d'activité mentale. En conséquence, ceux avec des modes de vie plus actifs mentaux peuvent connaître un taux de déclin plus rapide une fois que la démence commence.

Wilson a noté que les activités mentales compriment la période de temps qu'une personne passe avec la démence, en retardant son démarrage et en accélérant ses progrès. "Cela réduit le temps total qu'une personne peut souffrir de démence", a-t-il déclaré.

Pour l'étude, les chercheurs ont évalué les activités mentales de 1 157 personnes âgées de 65 ans et plus qui n'ont pas eu de démence au début de l'étude de près de 12 ans. Les gens ont répondu aux questions sur la fréquence à laquelle ils ont participé à des activités mentales telles que l'écoute de la radio, la télévision, la lecture, les jeux et l'accès à un musée; Pour cette échelle d'activité cognitive à cinq points, plus les points ont été marqués, plus souvent les gens ont participé à des exercices de stimulation mentale.

Au cours des six prochaines années, l'étude a révélé que le taux de déclin cognitif chez les personnes sans déficience cognitive a été réduit de 52 pour cent pour chaque point sur l'échelle d'activité cognitive. Pour les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer, le taux moyen de déclin par an a augmenté de 42 pour cent pour chaque point sur l'échelle d'activité cognitive.

L'étude a été soutenue par l'Institut national sur le vieillissement et l'Institut national des sciences de la santé environnementale.

Source: American Academy of Neurology (AAN)

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