Comment l'amiante cause le cancer: le mystère s'est déchiré


Comment l'amiante cause le cancer: le mystère s'est déchiré

Plus de 20 millions de personnes aux États-Unis, et beaucoup plus dans le monde, qui ont été exposés à l'amiante risquent de développer un mésothéliome, un cancer malin des membranes qui couvre les poumons et l'abdomen qui résiste aux traitements actuels. En outre, l'exposition à l'amiante augmente le risque de cancer du poumon chez les fumeurs. Depuis 40 ans, les chercheurs ont essayé de comprendre pourquoi l'amiante cause le cancer.

La réponse apparaît dans une étude publiée dans le numéro actuel des Actes de l'Académie nationale des sciences, États-Unis, Drs. Haining Yang et Michele Carbone au Centre de recherche sur le cancer de l'Université de Hawai ont dirigé une équipe de recherche qui comprenait des collaborateurs à l'Université de New York, à l'Université de Chicago, à l'Université de Pittsburgh, à l'Université San Raffaele de Milano et à l'Imperial College à Londres.

Ces chercheurs ont abordé le paradoxe de la façon dont les fibres d'amiante qui tuent les cellules peuvent causer un cancer, car une cellule morte ne devrait pas pouvoir se développer et former une tumeur. Ils ont constaté que lorsque l'amiante tue les cellules, il le fait en induisant un processus appelé «nécrose cellulaire programmée» qui conduit à la libération d'une molécule appelée protéine de groupe 1 à forte mobilité (HMGB1). HMGB1 commence un type particulier de réaction inflammatoire qui provoque la libération de mutagènes et des facteurs qui favorisent la croissance tumorale. Les chercheurs ont constaté que les patients exposés à l'amiante ont des niveaux élevés de HMGB1 dans leur sérum. Par conséquent, ils affirment qu'il est possible de cibler HMGB1 pour prévenir ou traiter le mésothéliome et identifier les cohortes exposées à l'amiante par des tests sérologiques HMGB1 simples.

Dans l'article, les chercheurs proposent que, en interférant avec la réaction inflammatoire provoquée par l'amiante et le HMGB1, il est possible de diminuer l'incidence du cancer chez les cohortes exposées à l'amiante et de diminuer le taux de croissance tumorale chez ceux déjà atteints par le mésothéliome. Drs. Yang et Carbone, les principaux auteurs, affirment que pour tester cette hypothèse, ils planifient maintenant un essai clinique dans une région éloignée en Cappadoce, en Turquie, où plus de 50% de la population meurt de mésothéliome malin. Si les résultats sont positifs, l'approche sera étendue aux cohortes d'individus exposés à l'amiante aux États-Unis.

Cette recherche met l'accent sur le rôle de l'inflammation dans les différents types de cancers et fournit de nouveaux outils cliniques pour identifier les individus exposés et prévenir ou diminuer la croissance tumorale. Les chercheurs se demandent s'il est possible d'empêcher le mésothéliome, comme le cancer du colon, simplement en prenant de l'aspirine ou des médicaments similaires qui arrêtent l'inflammation. Ils sont sur le point de tester cette hypothèse.

L'article est intitulé «La nécrose cellulaire programmée induite par l'amiante dans les cellules mésothéliales humaines provoque une libération de la protéine de la boîte 1 du groupe de mobilité élevée et une inflammation résultante», par Haining Yang, Zeyana Rivera, Sandro Jube, Masaki Nasu, Pietro Bertino et Michele Carbone à l'Université Du Centre de recherche sur le cancer de Hawai'i; Harvey I. Pass et Chandra Goparaju à l'Université de New York; Thomas Krausz à l'Université de Chicago; Michael T. Lotze à l'Université de Pittsburgh; Guido Franzoso à l'Imperial College de Londres, U.K.; Et Marco E. Bianchi à l'Université de San Raffele Milano, en Italie. Il sera publié en ligne dans le Actes de l'Académie nationale des sciences aux États-Unis La semaine du 28 juin 2010, et plus tard imprimé. L'étude a été soutenue par des subventions de l'Institut national du cancer des États-Unis et par la Fondation de la recherche appliquée de mésothéliome.

Source: Université d'Hawaï à Manoa

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