Les insomniaques ont différents cerveaux


Les insomniaques ont différents cerveaux

Le cerveau des personnes âgées ayant des problèmes de sommeil chroniques ressemble à celui des adultes qui ont suffisamment dormi. Pourtant, les personnes âgées fonctionnent bien malgré leur manque de sommeil. Ils passent à une forme continue de stress doux, ce qui entraîne parfois même une meilleure performance que les contemporains qui ont une bonne nuit de sommeil, affirme le chercheur néerlandais Ellemarije Altena.

Ellemarije Altena a étudié les causes et les conséquences de l'insomnie. Elle laisse un grand groupe d'aînés souffrant d'insomnie effectuer diverses tâches. Par exemple, ils ont dû appuyer sur un bouton dès qu'ils ont vu une étoile sur un écran, appuyer sur quand ils ont vu l'écran sur l'écran, mais pas s'ils ont vu de la publicité, trouver le plus grand nombre de mots possible dans une certaine catégorie, par exemple «Animaux» et mots commençant par une certaine lettre. Les patients atteints d'un manque chronique de sommeil ont mieux performé que le groupe témoin dans le test le plus simple, c'est-à-dire celui avec l'étoile, mais plus pauvres sur la tâche avec la p et la d. Pourtant, au cours des troisième et quatrième tests, les insomniaques ont laissé le groupe témoin en train de penser aux mots: ils ont effectué les tâches mieux.

Le chercheur a examiné l'activité cérébrale des participants à l'étude au cours des différentes tâches. Au cours de la tâche en question, l'activité cérébrale était plus faible chez les personnes ayant des problèmes de sommeil par rapport au groupe de contrôle dans les régions importantes pour l'exécution de la tâche. Leur bonne performance malgré cela pourrait être due à un état hyperarousal. Hyperarousal est similaire à une forme légère persistante de stress. Votre cerveau utilise donc d'autres mécanismes pour compenser le manque de sommeil. On ne sait pas si l'hyperarthèse a des effets secondaires négatifs, bien que le stress puisse entraîner des problèmes mentaux et physiques.

Différents cerveaux

Ellemarije Altena a découvert que les cerveaux des patients atteints d'insomnie ne fonctionnent pas seulement différemment mais ont également une apparence différente. La matière grise dans certaines régions du cerveau a une densité réduite. Et le pire de l'insomnie, plus la densité est faible dans l'une de ces régions, le cortex orbitofrontal. Cette dernière observation pourrait indiquer que les anomalies de la matière grise augmentent le risque d'insomnie. Cependant, la densité réduite de la matière grise ne signifie pas nécessairement que le cerveau fonctionne moins bien. Dans le cerveau, la taille n'est pas le seul facteur qui compte.

Traitement du sommeil

Six semaines après les tests initiaux, les participants à l'étude devaient répéter les tâches. Au cours de l'intervalle, ils ont subi une thérapie de sommeil: par exemple, prendre un bain chaud deux heures avant d'aller au lit, une thérapie par la lumière et des leçons d'hygiène du sommeil: ne pas manger ou regarder la télévision au lit. Après cela, les patients ont effectué normalement les deux premières tâches (avec l'étoile et avec les lettres p et d). La première tâche a pris plus de temps et la tâche deux moins. Cependant, le niveau de performance dans les tâches trois et quatre (en pensant aux mots) n'a pas réussi à un niveau normal: au contraire, les participants à l'étude se sont comportés encore mieux. Selon Altena, cela pourrait être parce qu'ils étaient encore dans un état hyperarousal. L'activité cérébrale a été partiellement récupérée dans les zones où une activité cérébrale réduite avait déjà été observée. Les mesures à plus long terme pourraient démontrer que la performance normalise également.

Les résultats d'Altena démontrent que les patients atteints d'insomnie chronique ont principalement des problèmes avec des tâches qui prennent plus de temps et des tâches nécessitant une décision. Les patients sont fréquemment confrontés à de tels problèmes dans la vie quotidienne. Par exemple, ils sont plus susceptibles d'être impliqués dans un accident du travail. En outre, la recherche d'Altena démontre comment le fonctionnement et la structure cérébrale des patients diffèrent de ceux des personnes sans insomnie. Cela rend possible un diagnostic et un traitement plus tôt.

La recherche d'Ellemarije Altena fait partie de la recherche sur le sommeil d'Eus van Someren à l'Institut néerlandais pour la neuroscience de l'Académie néerlandaise des arts et des sciences néerlandaises. En 2001, il a reçu un Vidi et en 2008 un Vici du programme Innovative Research Incentives de NWO pour ses recherches sur les causes et les conséquences des problèmes de sommeil. Une étude nationale à grande échelle sur le sommeil bon et pauvre dans lequel tout le monde peut participer a maintenant commencé.

Source: NWO (Organisation néerlandaise pour la recherche scientifique)

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie