Comment gratter un démangeur affecte le cerveau


Comment gratter un démangeur affecte le cerveau

En utilisant la technologie d'imagerie pour la première fois pour enquêter sur le phénomène, les chercheurs américains ont révélé ce qui se passe dans le cerveau lorsque nous grattons, en donnant de nouveaux indices pour savoir pourquoi le comportement soulage et est difficile à arrêter.

L'étude est le travail des chercheurs du Centre médical baptisé de la Wake Forest University en Caroline du Nord, et est publié au 31 janvier au début du numéro en ligne de la Journal of Investiggative Dermatology .

Auteur principal et dermatologue spécialisé dans les maladies liées au démangeaisons, le Dr Gil Yosipovitch a déclaré:

"Il est important de comprendre le mécanisme de soulagement afin que nous puissions développer des traitements plus efficaces".

"Pour certaines personnes, la démangeaison est une maladie chronique qui affecte la santé globale", explique Yosipovitch.

Lui et ses collègues ont écrit que les études d'imagerie avaient examiné comment le cerveau réagit aux conditions de prurit ou de démangeaison, mais pas ce qui se passe lorsque la réponse comportementale, les rayures, se passe.

Les chercheurs ont recruté 13 participants sains pour subir une imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMF), un type d'analyse où vous pouvez voir différentes zones du cerveau s'allumer lorsque le bénévole fait différentes choses, par exemple en utilisant des membres, en pensant ou en parlant.

Une petite brosse a été utilisée pour rayer les participants sur la jambe pendant 30 secondes, puis arrêté pendant 30 secondes, puis recommencé, et ainsi de suite pendant cinq minutes.

Les chercheurs ont découvert, à leur grande surprise, que pendant les 30 secondes du temps de grattage, des parties du cerveau normalement actives lorsqu'on éprouve des émotions et des souvenirs aversifs sont devenus nettement moins actifs.

Les parties du cerveau montrant une activité réduite pendant les rayures étaient le cortex cingulaire antérieur, qui est lié à l'aversion aux stimuli sensoriels désagréables et au cortex cingulaire postérieur associé à la mémoire. L'activité la plus faible dans ces zones a coïncidé avec les moments où les participants ont estimé que les rayures étaient les plus intenses.

Yosipovitch a déclaré:

"Nous savons que les rayures sont agréables, mais nous ne savions pas pourquoi. Il est possible que les rayures puissent supprimer les composants émotionnels de la démangeaison et provoquer son soulagement".

Il a déclaré que certains patients trouvent des rayures intenses, parfois aussi difficiles que la peau saigne, est le seul moyen de soulager les démangeaisons chroniques.

"C'est la première preuve scientifique réelle montrant que la démangeaison peut être inhibée par des rayures", a déclaré Yosipovitch.

Il était impatient de souligner que les rayures ne sont pas recommandées car elles endommagent la peau, mais il est important de savoir ce qui se passe lorsque les gens se sentent soulagés de gratter afin que de nouveaux traitements puissent être développés, comme les médicaments qui visent la partie pertinente de Le cerveau pour produire le même effet.

En plus de constater que certaines parties du cerveau sont devenues moins actives lors du scratch, Yosipovitch et ses collègues ont constaté que d'autres parties sont devenues plus actives. Cela comprenait l'activation des deux côtés du cortex somatosensoriel secondaire, qui est impliqué dans la douleur, et le cortex préfrontal, qui est lié au comportement compulsif.

D'autres parties du cerveau qui sont devenues bilatéralement plus actives lors des rayures étaient le cortex insulaire, le lobe pariétal inférieur et le cervelet.

L'activation du cortex préfrontal, qui est associée à un comportement compulsif, pourrait expliquer la nature compulsive du comportement aux rayures - l'envie de garder à gratter, ont déclaré les chercheurs.

Il y a une limitation à l'étude qui pourrait être significative, et c'est que les rayures ne se sont pas faites quand une démangeaison était présente. Les scientifiques continuent avec la recherche pour voir s'ils obtiennent les mêmes résultats avec une démangeaison chronique. Ils ont suggéré que:

"Les études futures qui étudient les effets centraux des rayures dans les maladies chroniques des démangeaisons seront d'une grande pertinence clinique".

Les chercheurs ont déclaré qu'il était important de trouver de nouveaux traitements, car la démangeaison modérée à sévère nuit à de nombreuses personnes, par exemple toute personne atteinte d'eczéma qui, en Amérique seule, affecte 30 millions de personnes.

Un autre groupe qui bénéficiera de nouveaux traitements compte plus de 40 pour cent des patients atteints de dialyse rénale, qui ont un risque de mort de 17 pour cent, probablement en raison du manque de sommeil, s'ils ont une démangeaison.

"Le traitement du cerveau de grattage".

Gil Yosipovitch, Yozo Ishiuji, Tejesh S Patel, Maria Isabel Hicks, Yoshitetsu Oshiro, Robert A Kraft, Erica Winnicki et Robert C Coghill.

J Invest Dermatol Avance en ligne, 31 janvier 2008.

Doi: 10.1038 / jid.2008.3

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Sources: Journal Abstract, Wake Forest, communiqué de presse.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Pratique médicale