Est-ce le début de la vie artificielle?


Est-ce le début de la vie artificielle?

Dans ce que beaucoup croient être un cas de création de vie artificielle, des scientifiques américains ont trouvé une manière de reproduire le génome de la bactérie de 582 970 paires de bases qui devrait permettre la création de bactéries de fabrication de biocarburants - en d'autres termes, la construction de bactéries à partir de zéro qui pourrait produire Carburant pour des choses comme les voitures. C'est la plus grande structure d'ADN fabriquée par l'homme jamais faite. Le plus ancien précédent ne contenait que 32 000 paires de bases.

Vous pouvez lire à ce sujet dans Science magazine.

Le Dr Hamilton Smith, l'Institut J Craig Venter, Rockville, États-Unis, et seize autres ont construit un génome de bactéries en synthétisant chimiquement des blocs d'ADN. Ces blocs ont ensuite été tissés ensemble pour créer de plus grandes pièces d'ADN - celles-ci peuvent être formées pour créer une version synthétique de Mycoplasma genitalium . Les scientifiques disent que ces microorganismes sur mesure peuvent être conçus pour produire de l'hydrogène, ou ajustés pour absorber l'excès de dioxyde de carbone dans l'air.

L'équipe n'utilise pas le terme Vie artificielle ; Ils préfèrent l'appeler la vie synthétique. Le Dr Smith, dans une interview de la BBC, a déclaré: «Nous aimons distinguer la vie synthétique de la vie artificielle. Cela ouvre la voie à ce que nous espérons être une nouvelle approche des organismes d'ingénierie».

L'Institut J Craig Venter (JCVI) dit que c'est la deuxième des trois étapes clés vers l'objectif de l'équipe de créer un organisme entièrement synthétique. Ils essaient actuellement de créer une cellule bactérienne vivante, entièrement basée sur le génome fabriqué de manière synthétique.

J. Craig Venter, Ph.D., président et fondateur de JCVI, a déclaré: «Cette réalisation extraordinaire est une merveille technologique qui n'a été rendue possible que par l'équipe unique et accomplie de JCVI. Ham Smith, Clyde Hutchison, Dan Gibson, Gwyn Benders, Et les autres membres de cette équipe ont consacré ces dernières années à la conception et au perfectionnement de nouvelles méthodes et techniques qui, selon nous, seront largement utilisées pour faire progresser le domaine de la génomique synthétique.

Les scientifiques expliquent que les blocs de construction de l'ADN - adénine (A), de la guanine (G), de la cytosine (C) et de la thymine (T) sont des produits chimiques extrêmement délicats pour synthétiser artificiellement les chromosomes. Plus les brins sont longs, plus ils sont fragiles, ce qui rend très difficile de travailler avec eux. Faire le génome de la M. genitalium Les bactéries avec plus de 580 000 paires de bases ont été un défi énorme.

Hamilton Smith a déclaré: "Lorsque nous avons commencé ce travail il y a plusieurs années, nous savions que cela allait être difficile parce que nous traversons un territoire inconnu. Grâce à un travail d'équipe spécialisé, nous avons montré que la construction de grands génomes est maintenant réalisable et évolutive pour que des applications importantes telles que Les biocarburants peuvent être développés."

Éthique

Depuis le début de ce projet, l'équipe s'est préoccupée des problèmes éthiques liés à leur travail. La création de la vie par l'humanité doit déclencher une controverse.

À propos de l'Institut J. Craig Venter

Le JCVI est un institut de recherche à but non lucratif dédié à l'avancement de la science de la génomique; La compréhension de ses implications pour la société; Et la communication de ces résultats à la communauté scientifique, au public et aux décideurs. Fondée par J. Craig Venter, Ph.D., le JCVI abrite environ 400 scientifiques et un personnel possédant une expertise en biologie humaine et évolutive, en génétique, en bioinformatique / informatique, en technologie de l'information, en séquençage d'ADN à haut débit, en recherche sur la politique génomique et environnementale, Et l'éducation publique dans les domaines de la science et de la science. Les organisations héritées du JCVI sont: l'Institut de recherche génomique (TIGR), le Centre pour l'avancement de la génomique (TCAG), l'Institut des alternatives énergétiques biologiques (IBEA), le Joint Technology Centre (JTC) et le J. Craig Venter Science Foundation. Le JCVI est une organisation 501 (c) (3). Pour plus d'informations, visitez //www.JCVI.org.

"Synthèse chimique complète, assemblage et clonage d'un Mycoplasma genitalium Génome"

Daniel G. Gibson, Gwynedd A. Benders, Cynthia Andrews-Pfannkoch, Evgeniya A. Denisova, Holly Baden-Tillson, Jayshree Zaveri, Timothy B. Stockwell, Anushka Brownley, David W. Thomas, Mikkel A. Algire, Chuck Merryman, Lei Young, Vladimir N. Noskov, John I. Glass, J. Craig Venter, Clyde A. Hutchison III, Hamilton O. Smith

Science DOI: 10.1126 / science.1151721

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