Les scientifiques disent que le virus commun pourrait causer l'obésité


Les scientifiques disent que le virus commun pourrait causer l'obésité

Les scientifiques du 234e rendez-vous national de l'American Chemical Society à Boston, Massachusetts, cette semaine, ont présenté les résultats d'une étude qui suggère qu'un virus commun pourrait être en partie responsable de l'épidémie d'obésité qui balaye l'Amérique et d'autres pays. Ils espèrent que leurs résultats développeront des médicaments antiviraux pour traiter l'obésité virale.

Selon les National Institutes of Health (NIH), quelque 97 millions d'Américains adultes sont obèses. L'obésité augmente le risque de nombreuses maladies, y compris le diabète de type 2, les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et l'arthrose.

Jusqu'à présent, les scientifiques ont montré que la prédisposition génétique augmente le risque d'obésité, de même que d'autres facteurs contributifs, y compris la surgestion, la consommation d'aliments riches en matières grasses, le manque d'exercice physique, la génétique et certains médicaments.

Dans cette dernière étude, les chercheurs ont utilisé des expériences de laboratoire pour montrer que l'infection par un virus commun qui provoque des infections respiratoires et oculaires chez les humains, appelée adenovirus humain-36 (Ad-36), transforme les cellules souches adultes récupérées du tissu adipeux en cellules adipeuses. Mais les cellules souches qui n'étaient pas exposées à Ad-36 ne se sont pas transformées en cellules adipeuses.

Les scientifiques ont également découvert qu'un gène spécifique du virus provoque la transformation des cellules souches en cellules adipeuses.

La présentation des résultats de l'étude a été la Doctrice Magdalena Pasarica, chercheuse en obésité au Pennington Biomedical Research Center, une partie de l'Université d'État de Louisiane:

"Nous ne disons pas qu'un virus est la seule cause de l'obésité, mais cette étude fournit une preuve plus forte que certains cas d'obésité peuvent impliquer des infections virales".

Pasarica a expliqué que:

"Toutes les personnes infectées ne développeront pas l'obésité. Nous voudrions finalement identifier les facteurs sous-jacents qui prédisposent certaines personnes obèses à développer ce virus et finissent par trouver un moyen de le traiter".

Pasarica et ses collègues ont pris des cellules souches adultes du tissu adipeux d'une gamme de patients qui avaient subi une liposuccion. Ils ont exposé la moitié des cellules souches à Ad-36, mais pas l'autre moitié.

Après une semaine, la plupart des cellules souches infectées par le virus se sont transformées en cellules adipeuses, mais celles qui n'ont pas été infectées n'ont pas changé.

Pasarica a participé à une étude antérieure menée par le Dr Nikhil Dhurandhar, professeur associé au Pennington Biomedical Research Centre. L'étude a montré que Ad-36 a causé une accumulation de graisse chez les animaux infectés par le virus. L'équipe de recherche a ensuite effectué une étude épidémiologique qui a montré que 30% des personnes obèses étaient infectées par Ad-36, contre seulement 11% des personnes maigres.

Ce n'est qu'après cette dernière étude qu'ils ont pu montrer comment le virus augmente réellement la graisse chez les humains, selon les chercheurs.

L'équipe de recherche a également identifié un gène dans le virus Ad-36, appelé E4Orfl, qui semble jouer un rôle clé dans l'activation du processus d'accumulation de graisse chez les animaux infectés. Le gène pourrait être une cible pour une gamme de thérapies humaines, y compris les vaccins et anti-virales, pour traiter l'obésité, a déclaré Pasarica.

En plus de découvrir que les cellules souches se transforment en cellules graisseuses en présence de ce gène, les scientifiques savent peu d'autres choses sur le virus, et ils n'excluent pas la possibilité que d'autres virus puissent avoir des effets similaires, créant une image de l'obésité comme étant Une maladie complexe impliquant différents virus.

Par exemple, ils ne savent pas combien de temps les effets de conversion de graisse restent dans le corps une fois que le virus l'a laissé. Il y a une légère idée dans une récente étude sur les animaux où les animaux infectés sont restés obèses jusqu'à 6 mois après la libération du virus.

Pasarica a déclaré que beaucoup d'autres études étaient nécessaires, en particulier chez les humains. L'équipe mène des enquêtes supplémentaires sur les facteurs qui déclenchent l'obésité chez certaines personnes atteintes du virus tandis que d'autres personnes infectées ne deviennent pas obèses.

Cliquez ici pour Pennington Biomedical Research Centre.

Cliquez ici pour un article de journal sur Nikhil Dhurandhar et son travail intitulé «Le virus peut-il causer de l'obésité? (The Advocate, quotidien de Baton Rouge, Louisiane).

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