La perte de sens de l'odeur pourrait prédire la maladie d'alzheimer, une nouvelle étude


La perte de sens de l'odeur pourrait prédire la maladie d'alzheimer, une nouvelle étude

Une nouvelle étude américaine suggère que perdre son sens de l'odorat chez les personnes âgées pourrait être un prédicteur d'une déficience cognitive légère (MCI) qui est souvent un précurseur de la maladie d'Alzheimer.

L'étude est publiée dans le numéro de juillet de la Archives de psychiatrie générale , L'un des journaux JAMA / Archives.

L'insuffisance cognitive légère (MCI), un trouble de la pensée légère, de l'apprentissage et de la mémoire qui n'interfère pas significativement avec la vie quotidienne, est souvent un précurseur des maladies d'Alzheimer, mais les scientifiques ne savent pas grand-chose sur la façon de prédire son développement.

L'incapacité de reconnaître les odeurs familières a été associée à un déclin cognitif plus rapide et à la transition de MCI à la maladie d'Alzheimer.

Le Dr Robert S. Wilson et ses collègues de la Rush University, Chicago et aussi de l'Université de Pennsylvanie ont décidé de tester l'hypothèse selon laquelle perdre son sens de l'odorat pourrait être un prédicteur de MCI dans une étude longitudinale.

Les participants étaient 589 personnes âgées d'une moyenne d'âge de 79,9 ans, qui n'ont montré aucun signe d'altération cognitive au début de l'étude en 1997. L'étude s'est terminée 5 ans plus tard en 2002.

Leur odorat au début de l'étude a été mesuré à l'aide d'un test où 12 odeurs familières ont été placées sous leur nez. On leur a demandé d'identifier chaque odeur à partir de quatre options possibles. Également au début de l'étude, puis tous les ans pendant cinq ans, ils ont eu une évaluation clinique comprenant des antécédents médicaux, un examen neurologique et un test de la fonction cognitive.

Les résultats ont montré que:

  • Le score moyen au début de l'étude était de 9,3 sur 12 odeurs correctement identifiées avec un écart-type de 1,9 (c'est-à-dire que la plupart des scores des participants variaient de 7,4 à 11,2).
  • Au cours des 5 années, 177 participants (30%) ont développé MCI.
  • Après avoir ajusté l'âge, le sexe et l'éducation, la déficience de MCI a été négativement corrélée avec les scores de détection des odeurs: ainsi, comme le sens de l'odorat a empiré, la fonction cognitive aussi.
  • Les participants qui ont obtenu une note inférieure à la moyenne (ceux avec le plus bas 25 pour cent des scores) sur le test d'odeur étaient 50 pour cent plus susceptibles de développer un MCI que ceux qui ont obtenu un score supérieur à la moyenne (dans les 25 pour cent les plus élevés).
  • Les résultats ont été les mêmes après avoir ajusté la capacité cognitive, la présence d'AVC ou de tabagisme au début de l'étude, ou après avoir inclus uniquement les données des participants dont le MCI a duré un an ou plus.
  • La faible capacité à identifier correctement les odeurs était également liée à une capacité cognitive inférieure au début de l'étude et à une diminution plus rapide de: mémoire épisodique (expériences de rappel), mémoire sémantique (souvenir d'idées, mots et symboles) et vitesse perceptive.
Les chercheurs ont conclu que:

«Parmi les personnes âgées sans déficience cognitive manifeste, la difficulté d'identifier les odeurs prédit un développement ultérieur de MCI».

Ils ont déclaré que leurs résultats suggèrent que la perte de sens de l'odorat chez les personnes âgées pourrait être un signe précoce de la maladie d'Alzheimer et que les tests pour cela pourraient être un outil de diagnostic utile.

Mais, ont-ils dit, car la perte d'odeur est également liée à d'autres maladies comme la maladie de Parkinson, il faut plus de recherches pour identifier exactement ce qui se passe neurologiquement lorsque le «dysfonctionnement olfactif» se développe chez les personnes âgées.

Selon l'Association de la maladie d'Alzheimer, il y a plus de 5 millions de personnes aux États-Unis vivant avec la maladie d'Alzheimer, un trouble dégénératif du cerveau qui détruit progressivement la mémoire d'une personne et sa capacité à apprendre, à raisonner, à faire des jugements, à communiquer et à faire des choses quotidiennes comme faire un repas Ou faire du shopping.

À mesure que le trouble se développe, les gens peuvent changer leur personnalité et devenir anxieux, suspects ou agités. Ils peuvent également éprouver des délires et des hallucinations.

Il n'y a pas de remède contre la maladie, mais les traitements s'améliorent au fur et à mesure que les scientifiques découvrent plus sur sa biologie. Les études montrent également que les soins et le soutien améliorent la qualité de vie des personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer et des personnes qui s'occupent d'elles.

"Identification olfactive et incidence de la déficience cognitive légère dans l'âge plus âgé".

Robert S. Wilson, Julie A. Schneider, Steven E. Arnold, Yuxiao Tang, Patricia A. Boyle et David A. Bennett. Arch Gen Psychiatry. 2007; 64: 802-808.

Vol. 64 n ° 7, juillet 2007

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Écrivain: Medical-Diag.com

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Section Des Questions Sur La Médecine: Maladie