Neuroprotection: une solution pour une maladie neurologique?


Neuroprotection: une solution pour une maladie neurologique?

Les scientifiques espèrent trouver des agents neuroprotecteurs qui protègent contre les lésions nerveuses.

Neuroprotection se réfère aux mécanismes et stratégies utilisés pour protéger contre les lésions nerveuses ou la dégénérescence et pour prévenir la panne du système nerveux central.

Les chercheurs recherchent des moyens de protéger le corps après des événements aigus, tels que des accidents vasculaires cérébraux ou des lésions du système nerveux, et d'aider à des maladies du système nerveux chroniques telles que la maladie d'Alzheimer, la maladie de Parkinson ou la sclérose en plaques (MS).

Le développement des agents neuroprotecteurs est encore en cours, bien qu'il existe certains utilisés aujourd'hui.

Les neuroprotecteurs actuels ne peuvent pas renverser le dommage déjà endommagé, mais ils peuvent se protéger contre de nouveaux dégâts nerveux et ralentir toute dégénérescence, ou panne, du système nerveux central (SNC).

Les scientifiques étudient actuellement une large gamme de traitements. Certains produits peuvent potentiellement être utilisés dans plus d'un trouble, car différents troubles partagent de nombreux mécanismes sous-jacents.

    Voici quelques points clés sur la neuroprotection. Plus d'informations détaillées figurent dans l'article principal.

    • Le domaine de la recherche en neuroprotection se développe rapidement.
    • Les chercheurs visent à trouver un moyen de protéger les nerfs contre les dommages dus à une blessure ou à une maladie.
    • Les personnes souffrant de la maladie d'Alzheimer, de la maladie de Parkinson, des AVC et de la SP pourraient bénéficier de nouveaux médicaments.
    • Les médicaments actuels qui semblent prometteux comprennent le riluzole, la phénytoïne et l'amiloride.

Quelles sont les causes des dommages causés par les neurones?

Pour comprendre la neuroprotection, nous devons d'abord regarder ce qui tue les nerfs et inhibe la fonction du cerveau.

Différentes maladies liées au SNC présentent des symptômes différents. Cependant, les processus par lesquels les neurones, ou les cellules nerveuses, meurent, sont similaires.

Actuellement, ces processus sont censés inclure les éléments suivants.

Le stress oxydatif

Un déséquilibre se produit entre la production de radicaux libres du corps et sa capacité à les éliminer.

Les radicaux libres sont ce qui reste après l'apparition de réactions chimiques dans le corps. Ces particules chargées électriquement peuvent interagir, changer les substances et causer des dommages cellulaires.

Les radicaux libres sont le résultat d'un environnement riche en oxygène. Le corps a besoin d'eux, mais ils doivent aussi être maintenus en équilibre.

Dans le système nerveux, le stress oxydatif a été lié à la progression de la maladie d'Alzheimer, des maladies de Parkinson et d'autres conditions.

Dysfonctionnement mitochondrial

Les mitochondries sont des structures spécialisées, ou organelles, dans des cellules qui génèrent de l'énergie.

Les problèmes de mitochondrie dans les neurones ont été liés à l'autisme, à la maladie d'Alzheimer, à la maladie de Parkinson et à plusieurs problèmes de santé mentale.

Les problèmes avec les mitochondries ailleurs dans le corps sont considérés comme liés à des problèmes de santé chroniques tels que le diabète et l'asthme.

Excitotoxicité

Les cellules nerveuses peuvent mourir dans le cerveau si elles sont suractivées.

Le glutamate, un produit chimique du cerveau, excite l'interaction entre les cellules nerveuses. C'est une étape importante de la neurotransmission, le passage d'informations d'une cellule nerveuse à l'autre.

Cependant, trop de glutamate peut causer la destruction des cellules.

Les nerfs qui deviennent trop stimulés par les impulsions nerveuses deviennent endommagés ou non fonctionnels.

L'excitotoxicité est un facteur clé de la lésion nerveuse suite à un accident vasculaire cérébral.

Changements inflammatoires

L'inflammation n'importe où dans le corps se produit lorsque le système immunitaire réagit à un organisme étranger ou une infection. L'inflammation peut également se produire après un dommage cellulaire ou des blessures, car le corps tente de se réparer.

Lorsque une inflammation se produit dans le cerveau ou le SNC, cette réponse immunitaire peut finir par tuer des neurones car elle réparera des dommages ou combattra une infection.

Cela peut souvent être la cause de la mort cellulaire dans la maladie d'Alzheimer, la maladie de Parkinson et les infections du cerveau et du SNC.

L'accumulation de fer

L'accumulation de fer dans le cerveau semble jouer un rôle dans les maladies dégénératives telles que la maladie d'Alzheimer, la maladie de Parkinson et la sclérose latérale amyotrophique (ALS).

Les chercheurs recherchent des substances qui peuvent aider à éliminer l'excès de fer du SNC. En supprimant le fer, ces substances pourraient éventuellement rétablir l'équilibre du cerveau et du SNC.

Les scientifiques examinent le rôle du fer dans ces maladies, dans l'espoir de trouver de nouveaux traitements. L'excès de fer peut faire partie d'un cycle d'excitotoxicité et de mort cellulaire.

Les protéines du cerveau

Dans la démence, certaines protéines s'accumulent dans le cerveau. Cela semble faire partie d'une image plus complexe, car la recherche commence à suggérer que les protéines elles-mêmes ne sont pas le problème.

Le problème, selon certains, réside dans les molécules qui provoquent l'inflammation qu'elles produisent.

Des niveaux élevés de la protéine du facteur de nécrose tumorale (TNF) se trouvent dans une grande variété de conditions dégénératives du SNC. Des niveaux élevés de TNF semblent être associés à une excitotoxicité et à des taux élevés de glutamate.

Types de neuroprotection

La neuroprotection vise à limiter la mort du nerf après une lésion du SNC et à protéger le SNC contre une rupture prématurée et d'autres causes de décès des cellules nerveuses.

Les agents neuroprotecteurs contrecarrent les effets de la neurodégénérescence ou la dégradation des nerfs.

Les produits ayant des effets neuroprotecteurs sont regroupés dans les catégories suivantes.

Agents de piégeage radicalaire

Ceux-ci conviennent des cellules de radicaux libres instables et pathogènes et endommagés dans des molécules plus stables et plus faciles à gérer.

Les chercheurs étudient une gamme de causes possibles de lésions nerveuses dans l'espoir de trouver un moyen de l'arrêter.

Les antioxydants sont des agents qui peuvent interagir et réduire l'impact des radicaux libres. Ils peuvent être trouvés dans des aliments ou des suppléments.

La façon dont ils fonctionnent n'est pas entièrement comprise. Il semble dépendre fortement de la maladie qu'ils ciblent et des nombreux facteurs propres à chaque individu.

La vitamine E, par exemple, a montré des propriétés antioxydantes dans la maladie d'Alzheimer et, dans une moindre mesure, la SLA.

Cependant, la recherche suggère également que la supplémentation en vitamine E peut rendre la fonction du cerveau et la démence pire chez certaines personnes.

Il est important de parler à un médecin avant d'utiliser des produits à base de plantes, des médicaments en vente libre ou des suppléments.

Beaucoup de produits peuvent interagir avec d'autres médicaments ou provoquer des effets secondaires inattendus.

Agents anti-excitotoxiques

En théorie, le blocage des récepteurs du glutamate empêchera l'excitotoxicité et la dégénérescence. Cependant, un certain glutamate est nécessaire pour la fonction normale des cellules nerveuses.

L'amantadine, une option de traitement pour la maladie de Parkinson, semble fonctionner en modifiant l'interaction entre le glutamate et un autre produit chimique du cerveau.

Cependant, les effets secondaires peuvent inclure des hallucinations, une vision floue, une confusion et un gonflement des pieds.

L'amantadine peut aider à réduire la dyskinésie déclenchée par la maladie de Parkinson ou les mouvements involontaires.

Inhibiteurs de l'apoptose (mort programmée)

L'apoptose est la mort naturelle des cellules à mesure que le corps vieillit et grandit. Théoriquement, les agents anti-apoptotiques ralentissent ce processus dans les neurones. À l'heure actuelle, ces types de thérapies sont utilisés dans la recherche sur le traitement du cancer.

Agents anti-inflammatoires

Ceux-ci ont des propriétés analgésiques, mais peuvent également affecter les processus inflammatoires impliqués dans l'aggravation de la maladie de Parkinson et de la maladie d'Alzheimer.

Une étude a montré que la moitié d'une aspirine pour bébé, ou 40 milligrammes (mg) par jour, peut diminuer le risque de maladie d'Alzheimer chez les personnes atteintes de diabète de type 2.

Facteurs neurotrophiques

Ce groupe de biomolécules favorise la croissance des neurones. Les scientifiques cherchent des moyens de délivrer les molécules à des fins de traitement.

Chélateurs d'ions métalliques

Étant donné que certaines personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer, de la maladie de Parkinson et de la SLA semblent avoir des niveaux de fer plus élevés que la normale, des substances qui peuvent abaisser les niveaux de fer peuvent aider ces maladies.

Une étude des rongeurs atteints d'une maladie de type Alzheimer a révélé que le traitement de liaison au fer améliorait leur état. D'autres études sont nécessaires.

Stimulants

Les chercheurs ne sont pas d'accord sur le rôle des stimulants dans le développement de problèmes de fonctionnement du cerveau comme la démence.

Les études sur les animaux ont suggéré que la caféine est neuroprotectrice, mais d'autres études concluent qu'il peut s'agir d'un facteur de risque de développement de la démence.

Un examen récent de la recherche sur l'utilisation de la caféine et la démence a révélé qu'elle n'était ni préventive ni nuisible à la fonction du cerveau.

Thérapie génique

La barrière hémato-encéphalique protège le cerveau contre les infections et les virus, mais elle peut aussi empêcher les traitements d'atteindre le cerveau. Cela rend difficile l'administration d'un traitement directement au cerveau.

La thérapie génique, ou l'identification et le remplacement d'un gène pathogène, pourraient résoudre ce problème.

Cependant, comme c'est le cas pour de nombreux neuroprotecteurs, la thérapie génique n'a pas encore été efficace.

Les médicaments qui sont prometteurs

Certaines drogues sont en cours de traitement chez des personnes atteintes de maladies telles que la SLA et la sclérose en plaques (MS). Ils sont censés fournir des effets neuroprotecteurs.

La barrière hémato-encéphalique protège le cerveau des substances nocives, mais elle entrave également certains traitements. La thérapie génique peut aider à surmonter cet obstacle.

Ils comprennent:

  • Riluzole Est utilisé pour traiter la SLA. D'abord considéré comme un inhibiteur de glutamate, il semble qu'il s'agisse d'interactions principalement avec des molécules de sodium, de potassium et de calcium au sein du système nerveux central. Le rôle exact qu'il joue pour aider l'ALS est inconnu.
  • Phénytoïne Est normalement utilisé pour traiter les convulsions. Lorsqu'il a été testé chez des personnes atteintes de névrite optique, une inflammation du nerf optique souvent associée à une SEP, il y a eu une réduction des lésions nerveuses.
  • Amiloride Est une pilule diurétique utilisée pour traiter l'insuffisance cardiaque congestive et l'hypertension artérielle. Il a montré un bénéfice neuroprotecteur dans une petite étude des patients atteints de SEP

    La recherche sur les maladies neurodégénératives et les thérapies possibles sont passionnantes et évoluent rapidement, mais il faut plus de travail avant que les traitements puissent être considérés comme sûrs et efficaces.

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