L'alcool améliore le souvenir de l'apprentissage antérieur


L'alcool améliore le souvenir de l'apprentissage antérieur

Est-il possible que la consommation d'alcool puisse améliorer le rappel des informations?

Une nouvelle étude constate que boire de l'alcool peut améliorer le rappel de l'apprentissage qui se produit avant une séance d'alcool, et que cet effet est plus fort avec une consommation d'alcool plus importante.

La raison de la découverte n'est pas entièrement comprise, disent les chercheurs de l'Université d'Exeter au Royaume-Uni, qui le signalent dans le journal Rapports scientifiques .

Il a été suggéré, constate-t-il, que l'alcool empêche le cerveau de prendre de nouvelles informations, libérant des ressources pour abaisser plus fermement l'apprentissage antérieur.

"La théorie est que l'hippocampe - le domaine du cerveau vraiment important dans la mémoire - passe à«consolider »les souvenirs, en transférant de courte durée à la mémoire à plus long terme», explique l'auteur principal de l'étude, Celia Morgan, professeur de psychopharmacologie à l'Université d'Exeter.

Cependant, elle et son équipe souhaitent que les gens se rendent compte que leurs résultats indiquent un «effet limité» qui devrait être pesé contre les conséquences négatives bien connues sur la mémoire et la santé mentale et physique résultant de la consommation excessive d'alcool.

Première étude dans 'cadre naturaliste'

Dans leur document d'étude, l'équipe explique qu'il existe de nombreuses preuves documentées sur les effets de l'alcool sur la performance de la mémoire. Cela montre, par exemple, que les personnes sous l'influence de l'alcool sont moins capables de former de nouveaux souvenirs.

Et, paradoxalement, il existe également des preuves que l'alcool peut améliorer la mémoire lorsque l'information est acquise avant l'apparition de l'intoxication.

Ainsi, alors que la nouvelle étude n'est pas la première à observer cet effet, elle est la première à la démontrer dans un «cadre naturaliste», en dehors du laboratoire. Le cadre de l'étude était la maison des participants.

Les auteurs notent également que «l'alcool étant le médicament récréatif le plus répandu dans le monde, on estime que 38,3% de la population mondiale actuellement l'utilise, l'étude des effets naturalistes de l'alcool est importante pour évaluer les méfaits et les avantages potentiels de cette substance omniprésente."

Pour leur enquête, le Prof. Morgan et ses collègues ont recruté 88 buveurs sociaux (31 hommes et 57 femmes), âgés de 18 à 53 ans, et ils les ont assignés au hasard à l'un des deux groupes: le groupe de l'alcool et le groupe sobre.

Tous les participants ont entrepris une tâche d'apprentissage des mots dans une pièce tranquille à la maison au début de la soirée. Cela a été suivi d'un premier test de rappel.

Ceux qui étaient dans le groupe de l'alcool ont ensuite été invités à boire autant d'alcool qu'ils le souhaitaient, et ceux du groupe sobre ont été invités à boire uniquement des boissons non alcoolisées.

Amélioration du rappel de l'apprentissage avant la consommation

Le lendemain matin, les participants ont entrepris un deuxième test pour rappeler les mots qu'ils avaient appris la veille. Ce test a eu lieu environ 18 heures après la tâche d'apprentissage.

Les résultats ont montré que la performance du deuxième test de rappel (c'est-à-dire après la séance d'alcool) était meilleure que lors du premier test de rappel (avant la séance d'alcool) pour le groupe d'alcool seulement.

Notre recherche a non seulement démontré que ceux qui ont consommé de l'alcool ont réussi à répéter la tâche d'apprentissage des mots, mais que cet effet a été plus fort chez ceux qui ont bu plus.

Prof. Celia Morgan

Les chercheurs suggèrent que la raison pour laquelle une plus grande consommation d'alcool pourrait améliorer le rappel de l'apprentissage avant la consommation pourrait être que l'alcool crée un état dans le cerveau qui «facilite davantage la consolidation des systèmes cellulaires et des systèmes à mesure que la dose augmente».

Ils notent également qu'il pourrait y avoir une interaction entre l'effet du sommeil et l'effet de l'alcool, car le deuxième test de rappel a été effectué le lendemain matin après une nuit de sommeil.

L'équipe suggère que les études futures devraient tenter "d'éliminer empiriquement les explications neurobiologiques alternatives pour la facilité rétrograde en contrôlant le sommeil".

La mémoire n'est pas meilleure après l'apprentissage intoxiqué

Les participants ont également subi une deuxième expérience, dans laquelle la tâche d'apprentissage a eu lieu sous l'influence de l'alcool.

Ils ont terminé la phase d'apprentissage de la deuxième expérience, qui a consisté à regarder les images sur un écran et à subir un premier test de rappel, peu de temps après la séance d'alcool, avant de se coucher.

Le deuxième test de rappel pour cette tâche de mémoire post-consommation a également eu lieu le lendemain matin, peu de temps après le test de rappel de l'apprentissage des mots.

Les résultats n'ont montré aucune amélioration significative du rappel entre les deux tests pour le groupe alcool.

Le professeur Morgan et l'équipe concluent que leurs résultats "appuient la notion que l'alcool peut faciliter la mémoire pour les informations déjà acquises".

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