Qu'est-ce qui se passe dans le cerveau pendant l'anxiété? eclaircissements légers


Qu'est-ce qui se passe dans le cerveau pendant l'anxiété? eclaircissements légers

De nouvelles recherches ont révélé des cellules du cerveau activées en réponse à des résultats incertains.

Nous nous inquiétons de temps en temps, mais que se passe-t-il dans le cerveau lorsque ce sentiment redouté se profile? Une nouvelle recherche aide à répondre à cette question.

Dans une étude sur les singes, Ilya Monosov, Ph.D., des Départements de Neurochimie et Génie Biomédical de l'Université de Washington à St. Louis, MO, a découvert des cellules spécifiques du cerveau activées en réponse à l'anxiété.

Le chercheur a récemment publié ses résultats dans le journal Nature Communications .

En termes simples, l'anxiété se définit comme des sentiments d'inquiétude, de nervosité ou de peur à propos d'un événement ou d'une situation qui pourrait générer un résultat désagréable, comme une entrevue d'embauche ou un examen.

Bien que ces sentiments puissent diminuer rapidement pour certaines personnes, d'autres peuvent développer des troubles anxieux, où l'anxiété persiste ou s'aggrave avec le temps.

Selon l'Association d'anxiété et de dépression d'Amérique, les troubles anxieux affectent environ 40 millions d'adultes aux États-Unis.

Le Dr Monosov croit que sa nouvelle étude peut ouvrir la porte à de nouveaux traitements pour les troubles anxieux, après avoir identifié un groupe de cellules du cerveau qui jouent un rôle dans les sentiments anxieux.

L'incertitude déclenche une activité cérébrale spécifique

Le docteur Monosov est venu à ses conclusions en étudiant le cerveau des singes rhésus, qui ont de nombreuses structures cérébrales similaires à celles des humains.

Il s'est concentré sur le cortex cingulaire antérieur (ACC) du cerveau, une région du cortex préfrontal que les études précédentes ont montré joue un rôle dans les comportements associés à l'incertitude - un facteur clé de l'anxiété.

Pour son étude, le Dr Monosov a formé deux singes pour associer trois modèles géométriques différents à trois résultats différents. Un motif a été associé à la réception d'une bouffée d'air irritant dans le visage (représentant un certain résultat), un motif était associé à une probabilité de 50-50 d'avoir une bouffée d'air dans le visage (ce qui représente un résultat incertain), tandis que le troisième Le motif a été associé à aucun résultat.

Comme les singes ont été montrés chaque motif géométrique, le Dr Monosov a utilisé l'IRM pour mesurer l'activité neuronale dans l'ACC de leur cerveau.

Le chercheur a identifié des cellules du cerveau dans l'ACC qui ont été activées en réponse à la conception géométrique associée à un résultat incertain. Cependant, lorsque les singes ont montré des modèles associés à un certain résultat ou aucun résultat, ces cellules du cerveau n'ont pas montré d'activité.

"Nous avons trouvé une population de neurones qui a activé spécifiquement quand les singes pensaient que quelque chose de mauvais ou ennuyeux - comme une bouffée d'air sur le visage - pourrait venir, mais pas quand ils savaient avec certitude que c'était", explique le Dr Monosov.

Les résultats peuvent alimenter de nouveaux traitements

Dans une autre expérience, le Dr Monosov a formé les singes pour reconnaître deux modèles géométriques associés à la certitude ou à la possibilité de recevoir une gueule de jus, ce qui représente un résultat positif.

Les résultats étaient semblables à ceux observés dans la première expérience: lorsque les singes ont eu un résultat incertain, un groupe spécifique de cellules cérébrales dans l'ACC a été activé. Ces cellules n'ont pas été activées lorsque les singes ont reçu un certain résultat.

Selon le Dr Monosov, ces résultats contribuent non seulement à expliquer les mécanismes du cerveau qui sous-tendent l'anxiété, mais ils peuvent également ouvrir la voie à de nouveaux traitements pour l'anxiété et d'autres troubles du comportement.

Maintenant que nous savons quelles cellules sont actives lorsqu'un animal est confronté à l'incertitude d'une mauvaise expérience, nous pouvons essayer de perturber l'activité de ces cellules. Il ouvre des pistes de recherche, ce qui pourrait conduire un jour à de nouvelles façons de traiter des troubles tels que l'anxiété et la dépression ".

Ilya Monosov, Ph.D.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie