Le trouble bipolaire accélère le vieillissement biologique


Le trouble bipolaire accélère le vieillissement biologique

Les individus souffrant de trouble bipolaire présentent les caractéristiques de l'augmentation du vieillissement cellulaire.

Une étude récemment publiée démontre un lien entre la longueur des télomères, qui est une marque de vieillissement biologique et le risque bipolaire. La recherche aide à expliquer pourquoi le trouble bipolaire est souvent accompagné d'autres maladies liées à l'âge.

Les personnes atteintes d'un trouble bipolaire, parfois appelé dépression maniaque, éprouvent des troubles de l'humeur pour se sentir extrêmement dynamisés et exaltés, sans espoir et déprimés. Cela affecte environ 2,6% des adultes aux États-Unis chaque année.

Mis à part la perturbation psychologique, le trouble bipolaire est lié à une gamme d'autres maladies normalement associées à un âge avancé, telles que les maladies cardiovasculaires, le diabète de type 2 et l'obésité.

Récemment, des chercheurs du King's College de Londres au Royaume-Uni et de l'Ecole de médecine d'Icahn au mont Sinaï de New York, dans l'État de New York, ont entrepris de rechercher plus avant cette relation. L'équipe était particulièrement intéressée par les télomères, caractéristiques des chromosomes qui reflètent l'âge d'un organisme.

Leurs résultats sont publiés dans le journal Neuropsychopharmacologie .

Les télomères et le vieillissement biologique

Les télomères agissent comme des capuchons de protection sur les extrémités des brins d'ADN. Chaque fois qu'une cellule se divise, le télomère devient plus court, jusqu'à ce qu'il soit si court que la cellule ne puisse plus se reproduire.

De cette façon, la longueur des télomères peut être utilisée comme mesure du vieillissement biologique et de la sensibilité aux maladies. Chez les personnes âgées, les télomères sont généralement plus courts. Cependant, le vieillissement biologique est différent du vieillissement chronologique.

Divers facteurs génétiques et environnementaux peuvent influencer le taux de vieillissement biologique, ce qui signifie que deux personnes du même âge chronologique pourraient avoir des âges différents biologiquement.

La longueur de la télomère est en cours d'étude en tant que biomarqueur pour les troubles neuropsychiatriques. Par exemple, des télomères raccourcis ont été trouvés chez les personnes atteintes de troubles dépressifs majeurs, de schizophrénie et de démence.

Une association a également été trouvée entre la longueur des télomères et la structure de l'hippocampe, qui est une zone du cerveau impliquée dans la mémoire et la régulation de l'humeur. De même, des télomères plus courts sont associés à une fonction de mémoire réduite.

Le lithium réduit le vieillissement bipolaire

Pour la nouvelle étude, les scientifiques ont pris des échantillons d'ADN de 63 patients atteints de trouble bipolaire, 74 parents de premier degré et 80 individus sains sans rapport. Les parents d'individus atteints de trouble bipolaire ont été inclus parce que la longueur des télomères est connue pour être héréditaire.

Ils ont constaté que, chez le parent de premier degré, la longueur des télomères était significativement plus courte que dans les témoins en bonne santé. Dans le groupe bipolaire, la longueur des télomères dépendait d'un autre facteur: le lithium.

Le lithium est un médicament couramment utilisé pour traiter le trouble bipolaire. Les personnes ayant la maladie qui avaient pris ce médicament n'avaient pas de télomères significativement plus courts, mais ceux qui n'avaient pas pris le médicament avaient la même longueur réduite que leurs proches.

Cela suggère que le lithium empêche ou minimise le vieillissement prématuré associé au trouble bipolaire, en soutenant les résultats précédents.

Longueur de la télomère et l'hippocampe

Pour étudier la relation entre la longueur des télomères et la structure du cerveau, les chercheurs ont effectué des examens d'IRM sur les participants. Comme prévu, l'équipe a constaté que des télomères plus courts étaient associés à une réduction du volume de l'hippocampe.

Notre étude fournit la première preuve que le risque familial pour le trouble bipolaire est associé à des télomères plus courts, ce qui peut expliquer pourquoi les patients souffrant de troubles bipolaires sont également plus exposés aux maladies liées au vieillissement.

Premier auteur Dr. Timothy Powell, King's College London

Ces résultats sont intéressants à part entière, mais ils ouvrent une série de nouvelles questions à répondre. Le Dr Powell donne un exemple en demandant: «Par exemple, les personnes à risque de trouble bipolaire transmettent-ils des gènes qui les prédisposent à un vieillissement biologique plus rapide ou sont-ils plus susceptibles de prendre part à des facteurs environnementaux qui favorisent le vieillissement (p. Ex. Tabagisme, régime alimentaire pauvre)? L'identification de facteurs de risque modifiables pour prévenir le vieillissement avancé serait une étape prochaine très importante."

Ces résultats peuvent ouvrir de nouvelles avenues de recherche sur de nouvelles interventions. En fait, l'auteur co-senior, le docteur Sophia Frangou, dit que les résultats suggèrent que «les protéines qui protègent contre le raccourcissement des télomères peuvent fournir de nouveaux cibles de traitement pour les personnes souffrant de troubles bipolaires et celles prédisposées à cette maladie».

Il y a beaucoup de travail à faire, mais les liens entre les télomères, le vieillissement prématuré et les conditions neuropsychiatriques assureront des résultats fascinants et utiles.

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