Les radicaux libres: comment ils affectent le corps?


Les radicaux libres: comment ils affectent le corps?

On pense que les radicaux libres sont responsables des changements d'apparence liés à l'âge, comme les rides et les cheveux gris.

Les radicaux libres sont des atomes instables qui peuvent endommager les cellules, causer une maladie et un vieillissement.

Les radicaux libres sont liés au vieillissement et à une foule de maladies, mais on sait peu de choses sur leur rôle dans la santé humaine ou comment les empêcher de rendre les gens malades.

Quels sont les radicaux libres?

Les radicaux libres sont des atomes instables. Pour devenir plus stables, ils prennent des électrons d'autres atomes. Cela peut causer des maladies ou des signes de vieillissement.

La compréhension des radicaux libres nécessite une connaissance de base de la chimie.

Les atomes sont entourés d'électrons qui orbitent l'atome en couches appelées coquilles. Chaque enveloppe doit être remplie par un nombre déterminé d'électrons. Quand une coquille est pleine; Les électrons commencent à remplir la coquille suivante.

Si un atome a une coque externe qui n'est pas pleine, elle peut lier avec un autre atome, en utilisant les électrons pour compléter son enveloppe extérieure. Ces types d'atomes sont connus sous le nom de radicaux libres.

Les atomes avec une coque extérieure complète sont stables, mais les radicaux libres sont instables et, dans le but de compenser le nombre d'électrons dans leur enveloppe extérieure, ils réagissent rapidement avec d'autres substances.

Lorsque les molécules d'oxygène se divisent en atomes uniques qui ont des électrons non appariés, ils deviennent des radicaux libres instables qui recherchent d'autres atomes ou molécules à se lier. Si cela continue de se produire, il commence un processus appelé stress oxydatif.

Le stress oxydatif peut endommager les cellules du corps, conduisant à une gamme de maladies et entraînant des symptômes du vieillissement, tels que les rides.

Comment les radicaux libres endommagent-ils le corps?

Selon la théorie des radicaux libres du vieillissement, décrite d'abord en 1956, les radicaux libres coupent les cellules au fil du temps.

À mesure que le corps vieillit, il perd sa capacité à combattre les effets des radicaux libres. Il en résulte plus de radicaux libres, plus de stress oxydatif et plus de dommages aux cellules, ce qui conduit à des processus dégénératifs, ainsi qu'un vieillissement «normal».

Diverses études et théories ont relié le stress oxydatif dû aux radicaux libres pour:

  • Maladies du système nerveux central, telles que la maladie d'Alzheimer et d'autres démences
  • Maladie cardiovasculaire due à des artères obstruées
  • Troubles auto-immuns et inflammatoires, tels que la polyarthrite rhumatoïde et le cancer
  • Cataracte et déclin de la vision liée à l'âge
  • Les changements d'apparence liés à l'âge, comme la perte d'élasticité de la peau, les rides, les cheveux grisonnants, la perte de cheveux et les changements de texture des cheveux
  • Diabète
  • Maladies génétiques dégénératives, telles que la maladie de Huntington ou la maladie de Parkinson

La théorie des radicaux libres du vieillissement est relativement nouvelle, mais de nombreuses études l'appuient. Les études sur les rats, par exemple, ont montré une augmentation significative des radicaux libres que les rats vieillis. Ces changements correspondent aux baisses liées à l'âge de la santé.

Au fil du temps, les chercheurs ont modifié la théorie des radicaux libres du vieillissement pour se concentrer sur les mitochondries. Les mitochondries sont des organites minuscules dans les cellules qui traitent les éléments nutritifs pour alimenter la cellule.

La recherche sur les rats suggère que les radicaux libres produits dans les mitochondries endommagent les substances selon lesquelles la cellule doit fonctionner correctement. Ce dommage provoque des mutations qui produisent plus de radicaux libres, ce qui accélère le processus d'endommagement de la cellule.

Cette théorie aide à expliquer le vieillissement, car le vieillissement s'accélère avec le temps. L'accumulation progressive, mais de plus en plus rapide, des radicaux libres offre une explication pour laquelle même les corps sains vieillissent et se détériorent avec le temps.

Qu'est-ce qui provoque le développement des radicaux libres?

Les théories des radicaux libres du vieillissement et de la maladie peuvent aider à expliquer pourquoi certaines personnes vieillissent plus lentement que d'autres.

Bien que les radicaux libres soient produits naturellement dans le corps, les facteurs de style de vie peuvent accélérer leur production. Ceux-ci incluent:

  • Exposition à des produits chimiques toxiques tels que les pesticides et la pollution de l'air
  • fumeur
  • de l'alcool
  • nourriture frit

Ces facteurs de style de vie ont été liés à des maladies, telles que le cancer et les maladies cardiovasculaires. Ainsi, le stress oxydatif pourrait être une raison pour laquelle l'exposition à ces substances provoque une maladie.

Antioxydants et radicaux libres

Les antioxydants peuvent aider à prévenir les effets nocifs des radicaux libres. Des antioxydants peuvent être trouvés dans les baies, les agrumes, les produits de soja et les carottes.

Il est difficile de regarder la télévision sans voir au moins une publicité qui promet de lutter contre le vieillissement avec des antioxydants. Les antioxydants sont des molécules qui empêchent l'oxydation d'autres molécules.

Les antioxydants sont des produits chimiques qui diminuent ou empêchent les effets des radicaux libres. Ils donnent un électron aux radicaux libres, réduisant ainsi leur réactivité. Ce qui rend les antioxydants uniques, c'est qu'ils peuvent faire don d'un électron sans devenir des radicaux libres réactifs eux-mêmes.

Aucun antioxydant ne peut combattre les effets de chaque radical libre. Tout comme les radicaux libres ont des effets différents dans différentes zones du corps, chaque antioxydant se comporte différemment en raison de ses propriétés chimiques.

Dans certains contextes, cependant, certains antioxydants peuvent devenir pro-oxydants, qui saisissent des électrons d'autres molécules, créant une instabilité chimique qui peut causer un stress oxydatif.

Aliments et suppléments antioxydants: travaillent-ils?

Des milliers de produits chimiques peuvent servir d'antioxydants. Les vitamines C et E, le glutathion, le bêta-carotène et les œstrogènes végétaux appelés phytoestrogènes sont parmi les nombreux antioxydants qui peuvent annuler les effets des radicaux libres.

De nombreux aliments sont riches en antioxydants. Les baies, les agrumes et beaucoup d'autres fruits sont riches en vitamine C, tandis que les carottes sont connues pour leur teneur élevée en bêta-carotène. Le soja trouvé dans le soja et certains substituts de viande est élevé en phytoestrogènes.

La disponibilité immédiate d'antioxydants dans les aliments a inspiré certains experts de la santé à conseiller des régimes riches en antioxydants. La théorie antioxydante du vieillissement a également conduit de nombreuses entreprises à pousser les ventes de suppléments antioxydants.

La recherche sur les antioxydants est mélangée. La plupart des recherches montrent peu ou pas d'avantages. Une étude de 2010 qui a examiné la supplémentation antioxydante pour la prévention du cancer de la prostate n'a révélé aucun avantage. Une étude de 2012 a révélé que les antioxydants n'abaissaient pas le risque de cancer du poumon. En fait, pour les personnes déjà exposées à un risque accru de cancer, comme les fumeurs, les antioxydants ont légèrement élevé le risque de cancer.

Certaines recherches ont même révélé que la supplémentation contre les antioxydants est nocive, en particulier si les gens prennent plus que l'indemnité quotidienne recommandée (RDA). Une analyse de 2013 a révélé que des doses élevées de bêta-carotène ou de vitamine E augmentaient considérablement le risque de mourir.

Quelques études ont trouvé des avantages associés à l'utilisation d'antioxydants, mais les résultats ont été modestes. Une étude de 2007, par exemple, a révélé que l'utilisation à long terme du bêta-carotène pourrait réduire de manière modérée le risque de problèmes d'âge liés à la pensée.

Ce que nous ne connaissons pas

Des études suggèrent que les antioxydants ne peuvent pas «guérir» les effets des radicaux libres - du moins pas lorsque les antioxydants proviennent de sources artificielles. Cela soulève des questions sur les radicaux libres et leur forme.

Il est possible que les radicaux libres soient un signe précoce des cellules qui luttent déjà contre la maladie, ou que la formation des radicaux libres est inévitable avec l'âge. Sans plus de données, il est impossible de comprendre pleinement le problème des radicaux libres.

Les personnes intéressées à lutter contre le vieillissement des radicaux libres devraient éviter les sources communes de radicaux libres, comme la pollution et les aliments frits. Ils devraient également manger une alimentation saine et équilibrée sans se soucier de compléter avec des antioxydants.

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