Enfant sud-africain dans la rémission du vih sans drogue


Enfant sud-africain dans la rémission du vih sans drogue

Traiter brièvement les enfants infectés par le VIH pendant la petite enfance peut réduire la nécessité d'une thérapie tout au long de la vie.

Source d'image: National Institutes of Health (NIH)

Un enfant de 9 ans d'Afrique du Sud a vécu avec le VIH dans une rémission sans médicament pendant 8,5 ans, ont annoncé les scientifiques lors de la neuvième conférence de la Société internationale du sida, tenue à Paris, en France. Les chercheurs rapportent que c'est le troisième cas de rémission prolongée du VIH chez un enfant après un traitement anti-VIH.

La recherche s'ajoute à un nombre croissant de preuves suggérant que le traitement précoce du virus dans la petite enfance peut supprimer le VIH à des niveaux indétectables, ce qui pourrait réduire le besoin d'un traitement médicamenteux tout au long de la vie.

Le docteur Avy Violari, responsable de la recherche pédiatrique au laboratoire périnatal de recherche sur le VIH à l'Université du Witwatersrand à Johannesburg (Afrique du Sud), a dirigé l'étude avec Mark Cotton, responsable de la Division des maladies infectieuses pédiatriques de l'Université Stellenbosch, également en Afrique du Sud.

Lors de la conférence, les chercheurs ont présenté le cas de l'enfant sud-africain, qui a reçu un diagnostic d'infection par le VIH en 2007, à seulement 32 jours. L'enfant a été inscrit à l'essai clinique de thérapie antirétrovirale chez les enfants avec VIH (CHER), financé par l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses (NIAID).

Les nourrissons de l'essai ont été assignés au hasard pour recevoir soit un traitement antirétroviral différé (ART), soit un traitement antirétroviral pendant 40 ou 96 semaines, auquel cas le traitement serait arrêté.

L'enfant sud-africain était parmi les 143 nourrissons qui ont reçu un traitement antirétroviral pendant au total 40 semaines.

Traitement antirétroviral lié à la rémission du VIH

Avant le traitement, les niveaux de VIH de l'enfant dans le sang, ou la charge virale, étaient très élevés. À environ l'âge de 9 semaines, l'enfant a commencé l'ART, ce qui a supprimé le virus à des niveaux indétectables. Le traitement de l'enfant a été arrêté à 40 semaines et sa santé immunitaire a été surveillée pendant les années d'examens de suivi.

Les chercheurs ont évalué la santé immunitaire de l'enfant et la présence de VIH à 9,5 ans. Ils ont trouvé un réservoir de virus dans une petite partie des cellules immunitaires, mais sinon aucune preuve d'infection à VIH n'a été détectée et il n'y avait aucun symptôme associé.

Alors que les chercheurs ont détecté une trace de réponse par le système immunitaire, ils n'ont pas été en mesure d'identifier un VIH capable de se répliquer. Il a été confirmé que l'enfant n'a pas de caractéristiques génétiques liées au contrôle spontané du VIH, ce qui suggère que les 40 semaines d'ART reçues pendant la petite enfance ont peut-être joué un rôle clé dans la rémission du VIH.

Depuis le traitement initial, l'enfant a maintenu des niveaux indétectables de VIH. "À notre connaissance, c'est le premier cas signalé de contrôle soutenu du VIH chez un enfant inscrit dans un essai randomisé d'interruption de l'ART après un traitement au début de la petite enfance", explique le Dr. Violari.

Troisième cas de rémission prolongé exempt de drogue

Le cas de cet enfant est le troisième cas de rémission du VIH à long terme sans traitement médicamenteux continu. En 2010, un enfant connu sous le nom de «Mississippi Baby» a reçu un traitement anti-VIH 30 heures après la naissance. Après avoir cessé le traitement à l'âge de 18 mois environ, le virus a été contrôlé sans médicaments pendant 27 mois avant de réapparaître dans son sang.

En 1996, un enfant français est né avec le VIH et a commencé un traitement anti-VIH à 3 mois. En 2015, les chercheurs ont signalé que, après une interruption de la thérapie entre 5 et 7 ans, l'enfant était en rémission du VIH sans médicament depuis plus de 11 ans.

"Une étude plus approfondie est nécessaire pour apprendre comment induire la rémission du VIH à long terme chez les bébés infectés", explique Anthony S. Fauci, directeur du NIAID.

Cependant, ce nouveau cas renforce notre espoir qu'en traitant les enfants infectés par le VIH pendant une brève période commençant dans la petite enfance, nous pourrions leur épargner le fardeau de la thérapie tout au long de la vie et les conséquences pour la santé de l'activation immunitaire à long terme généralement associée à Maladie du VIH ".

Anthony S. Fauci

"Nous croyons qu'il pourrait y avoir eu d'autres facteurs en plus de l'ART précoce qui ont contribué à la rémission du VIH chez cet enfant. En étudiant davantage l'enfant, nous pouvons élargir notre compréhension de la façon dont le système immunitaire contrôle la réplication du VIH", conclut Caroline Tiemessen, Ph. D., responsable de la biologie cellulaire au centre du VIH et des IST de l'Institut national des maladies transmissibles à Johannesburg (Afrique du Sud).

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