Pourquoi les afro-américains sont-ils plus susceptibles de développer la maladie d'alzheimer?


Pourquoi les afro-américains sont-ils plus susceptibles de développer la maladie d'alzheimer?

De nouvelles recherches fournissent un nouvel aperçu des facteurs socio-économiques qui pourraient expliquer pourquoi les Afro-Américains sont plus susceptibles de développer la maladie d'Alzheimer.

Les chercheurs savent que les Afro-Américains courent un risque beaucoup plus élevé de développer la maladie d'Alzheimer que les Américains blancs. Mais une nouvelle série d'études explore les raisons derrière cela, en analysant les facteurs socio-économiques et psychologiques qui peuvent jouer un rôle.

En ce moment, la maladie d'Alzheimer se classe comme la sixième cause de décès aux États-Unis, avec 1 personne âgée sur trois en train de mourir avec cette affection ou une autre forme de démence.

Au total, on estime que la maladie affecte plus de 5 millions d'adultes américains, mais on pense que les Afro-Américains sont deux fois plus susceptibles de développer leur état que leurs homologues blancs.

Jusqu'à présent, on ne savait pas si ces disparités continuaient jusqu'à 90 ans. Les raisons de ces écarts dans les taux d'incidence n'ont pas non plus été suffisamment explorées.

Maintenant, quatre nouvelles études - présentées lors de la Conférence internationale de l'Association Alzheimer de 2017, tenue à Londres, Royaume-Uni - confirment que ces disparités raciales persistent dans la vieillesse. Ils ont également mis en lumière certains facteurs de risque précédemment sous-évalués pour la maladie.

Les Afro-Américains à haut risque à l'âge de 90 ans

Des chercheurs dirigés conjointement par Rachel Whitmer, Ph.D., du centre de santé Kaiser Permanente du nord de la Californie (KPNC), et la Dre Maria M. Corrada, de l'Université de Californie, Irvine, ont entrepris d'examiner s'il existe une race Les différences dans l'incidence et le risque de la maladie d'Alzheimer parmi les soi-disant âgés.

Ils ont examiné 2 351 personnes âgées de 90 ans et plus, toutes inscrites au plan de santé KPNC et qui n'ont pas eu de démence en 2010. Les chercheurs ont examiné les données disponibles sur les documents électroniques des participants entre 2010 et 2015.

La répartition raciale dans la cohorte était la suivante: 72% des participants étaient des Américains blancs, 16% étaient des Afro-Américains, 4% étaient Latino et 7% des participants étaient asiatiques américains.

En épidémiologie, «incidence cumulative» désigne le nombre total de nouveaux cas de maladie dans une période donnée divisée par le nombre de personnes considérées comme «à risque» au début de la période d'étude.

Dans l'ensemble, l'étude a révélé que les Américains d'origine asiatique ont la plus faible incidence de la maladie d'Alzheimer, alors que les Afro-Américains sont les plus élevés. Plus précisément, les Afro-américains les plus âgés avaient une incidence cumulative de 39 pour cent, par rapport à ceux des Américains d'Asie, qui avaient une incidence cumulative de 21 pourcent.

Après avoir adapté plusieurs facteurs - y compris l'éducation, le sexe et d'autres maladies plus tard dans la vie - les Afro-Américains de plus de 90 ans étaient encore 28 pour cent plus susceptibles de développer la maladie d'Alzheimer que leurs homologues américains blancs.

Ce sont les premières estimations de l'incidence de la démence dans une cohorte diverse d'individus âgés de 90 ans et plus. Compte tenu de la diversité ethnique croissante au cours des prochaines décennies, il est impératif d'identifier quels facteurs contribuent aux différences de taux, qu'elles soient génétiques, sociales ou de style de vie, car certains de ces facteurs peuvent être modifiables ".

Auteur principal Rachel Whitmer, Ph.D.

Le stress met en péril les Afro-Américains

Une équipe de chercheurs dirigée par Megan Zuelsdorff, Ph.D., de l'École de médecine et de santé publique de l'Université du Wisconsin à Madison, a décidé d'étudier l'influence des facteurs de stress à vie sur le risque de déficience cognitive.

Le Dr Zuelsdorff et l'équipe ont analysé 1 320 patients du Wisconsin Registry for Alzheimer's Prevention Study. La cohorte comprenait 1 232 individus non-hispaniques et 82 Afro-Américains.

Les chercheurs ont examiné l'impact de situations stressantes sur la connaissance de ces deux groupes raciaux. Le Dr Zuelsdorff et ses collègues ont considéré des expériences stressantes, y compris la perte de leur emploi et l'insécurité financière, étant soulevées par un parent avec des problèmes de toxicomanie, survivant de la mort d'un enfant ou s'engageant dans un combat militaire.

Les participants ont été invités à remplir un questionnaire qui sondait leurs expériences et tout traumatisme psychosocial potentiel qu'ils auraient pu faire face. Les participants ont également été invités à entreprendre une série de tests qui ont mesuré leurs capacités cognitives - à savoir leur mémoire et leurs compétences en résolution de problèmes.

Dans l'ensemble, l'étude a révélé que les événements les plus stressants auxquels une personne était soumise au début de la vie, plus sa cognition est devenue plus tardive.

Plus précisément, dans le cas des Afro-Américains, l'étude a révélé que chaque expérience stressante équivalait à 4 années de déclin cognitif.

En outre, l'étude a révélé que dans un petit échantillon de population d'individus hautement qualifiés, les Afro-Américains ont été exposés à 60% de situations stressantes au cours de leur vie par rapport à leurs homologues blancs non hispaniques.

Les auteurs notent que, selon leurs recherches, l'adversité de la vie est un prédicteur plus puissant de la performance cognitive que les «facteurs de risque établis», tels que l'âge, l'éducation et même le gène APOE e4, qui est connu pour augmenter significativement le risque d'une personne atteinte de la maladie d'Alzheimer.

Autres facteurs de risque pour les Afro-Américains

D'autres résultats présentés lors de la conférence comprennent le lien entre un taux élevé de mortalité infantile et le risque de développer une maladie d'Alzheimer. Le taux de mortalité infantile est généralement considéré comme un indicateur de la santé et du bien-être d'une population, et un taux élevé est considéré comme un marqueur de l'adversité sociale.

L'une des nouvelles études a déterminé que les Afro-Américains qui étaient nés dans des pays où le taux de mortalité infantile était élevé étaient presque 80% plus susceptibles de développer une démence que les Américains blancs vivant dans des zones à faible taux de mortalité infantile. Dans le cas des Américains blancs, le taux de mortalité infantile n'a pas eu d'impact sur leurs chances de développer la maladie d'Alzheimer.

Une autre étude a montré que vivre dans un quartier défavorisé augmentait de manière significative la probabilité d'avoir des biomarqueurs liés à la maladie d'Alzheimer et une cognition affaiblie.

Les quartiers ont été considérés comme défavorisés s'ils étaient «contestés par la pauvreté, la faible éducation, le chômage et / ou les logements de mauvaise qualité».

Pour un pays racialement diversifié comme les États-Unis, et pour aborder la maladie d'Alzheimer et la démence à l'échelle mondiale, ces résultats confirment la nécessité d'interventions ciblées, qu'elles soient préventives ou axées sur les services, pour aider à combler les lacunes que nous connaissons et pour plus de recherches."

Maria C. Carrillo, Ph.D., Alzheimer's Association

«En plus de la recherche sur les facteurs de risque et la biologie de la maladie d'Alzheimer, l'Association de la maladie d'Alzheimer est particulièrement intéressée par une compréhension accrue de la stigmatisation et des préoccupations liées à la maladie d'Alzheimer et aux autres démences dans diverses communautés», a ajouté M. Carrillo.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Maladie