La générosité vous rend plus heureux


La générosité vous rend plus heureux

Les chercheurs ont trouvé un lien fort entre la réalisation d'actes généreux et le bonheur personnel.

Les chercheurs ont trouvé un lien entre le bonheur et la performance des actes désintéressés. Donner aux autres, disent-ils, active une zone du cerveau liée au contentement et au cycle de récompense.

Il a été reconnu depuis longtemps que les actes de générosité augmentent les niveaux de bonheur et de bien-être émotionnel, ce qui donne aux personnes de bienfaisance un sentiment agréable connu, dans l'économie comportementale, comme une «lueur chaude». Mais jusqu'à présent, aucune étude n'a étudié la mécanique derrière la corrélation entre l'altruisme et le bonheur.

Récemment, Profs. Phillipe Tobler et Ernst Fehr, tous deux du Département d'économie de l'Université de Zurich (UZH) en Suisse - en collaboration avec d'autres chercheurs internationaux - ont mené une étude visant à mieux comprendre ce qui se passe dans le cerveau d'une personne lorsqu'ils décident Soit d'accomplir ou non un acte généreux.

Leur article se présente dans le numéro actuel de Nature Communications .

La générosité est coûteuse, mais bénéfique

La prémisse de l'étude est que la générosité n'est pas nécessairement un choix intuitif, car tout acte désintéressé est à un coût personnel. Lorsque nous faisons quelque chose pour quelqu'un d'autre, nous distribuons généralement certaines de nos ressources personnelles, telles que le temps, l'énergie ou l'argent.

Pourtant, les gens choisissent d'agir généreusement malgré ces coûts, et ce choix est probablement expliqué, comme le suggèrent les chercheurs, par la motivation fournie par l'anticipation de la «lueur chaude».

Les chercheurs ont entrepris d'étudier la «carte» neurale de la correspondance entre des actes généreux et des niveaux accrus de bonheur, soulignant que ce type d'entreprise est une première dans le domaine.

D'autres études, expliquent-ils, ont examiné le «maquillage» neuronal de la générosité et du bonheur séparément, associant chacun avec différentes régions du cerveau. La recherche a lié l'altruisme et la performance des actes de charité à l'activité dans la jonction temporopariétale (TPJ), où les lobes temporels et pariétales se conjuguent.

Le bonheur a été lié à une activation du striatum ventral, qui a montré jouer un rôle dans le système de récompense du cerveau, ce qui nous donne ce sentiment de satisfaction lorsque nous effectuons une activité agréable.

Les chercheurs de UZH et leurs collègues ont décidé de tester les interactions possibles entre ces deux régions cérébrales dans le cas de personnes ayant des actes généreux. Pour surveiller l'activité cérébrale, ils ont utilisé l'IRM fonctionnelle (IRMF).

La décision de donner nous rend plus heureux

Quarante-huit personnes ont participé à cette étude, auxquelles on a attribué une somme hebdomadaire pendant 4 semaines. Les participants ont également été scindés de manière aléatoire en deux groupes égaux.

Un groupe a constitué le brin expérimental, et ses membres ont été affectés à des actes de générosité envers les autres. Ils ont été invités à faire une promesse publique d'être généreux, ce qui garantit leur engagement envers l'idée. L'autre groupe était le groupe témoin, dont les membres ont été invités à dépenser de l'argent sur eux-mêmes.

Tous les participants ont été invités à signaler leur niveau de bonheur au début et à la fin de l'expérience.

Après avoir promis publiquement, tous les participants ont été invités à effectuer certaines tâches en cours de traitement par l'IRMF. Ils ont été incités à faire des choix liés à un comportement généreux en décidant qu'ils offriraient ou non un don d'argent à quelqu'un.

Chaque fois, un coût pour eux-mêmes a également été spécifié parallèlement à la valeur totale du don. La valeur du don et la taille du coût ont varié.

Il a été constaté que les participants au groupe expérimental étaient plus susceptibles de choisir les cadeaux les plus avantageux pour d'autres qui coûtaient beaucoup plus cher, c'est-à-dire qu'ils étaient plus charitables et abominables que les participants au groupe témoin.

On a également constaté que tous les participants qui avaient joué ou avaient été disposés à effectuer un acte de générosité - peu importe leur taille - se considéraient comme plus heureux à la fin de l'expérience.

"Vous n'avez pas besoin de devenir un martyr auto-sacrifiant pour vous sentir plus heureux. Il suffit d'être un peu plus généreux", explique le Professeur Tobler.

Les bases neuronales

En ce qui concerne les mécanismes neuronaux, l'étude a confirmé l'hypothèse initiale des chercheurs selon laquelle le striatum ventral et le TPJ ont interagi lorsqu'un comportement généreux a été affiché. Ils ont noté que le cortex orbitofrontal, une zone du cerveau liée à la prise de décision, était également impliqué.

Les chercheurs ont exprimé leur enthousiasme à l'égard de ces résultats, affirmant que leur nouvelle connaissance pourrait fournir des moyens de renforcer le comportement généreux avec la promesse d'une vie plus heureuse.

Néanmoins, ils reconnaissent que de nombreuses considérations demeurent inexplorées et bénéficieront d'études approfondies.

Il existe encore des questions ouvertes, telles que: la communication entre ces régions du cerveau peut-elle être formée et renforcée? Si c'est le cas, comment? Et, l'effet est-il le dernier quand il est utilisé délibérément, c'est-à-dire si une personne se comporte généreusement pour se sentir plus heureuse?

Étude co-auteur Dr. Soyoung Q. Park, Université de Lübeck, Allemagne

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie