Les jeux de cerveau "ne stimulent pas la cognition"


Les jeux de cerveau

Les chercheurs ont montré que ni les jeux d'entrainement du cerveau ni les jeux vidéo offrent des avantages cognitifs significatifs aux adultes en bonne santé.

La dernière décennie a connu une popularité croissante des jeux de formation au cerveau qui prétendent améliorer une gamme de compétences mentales. Cependant, une étude récente qui a mesuré l'activité cérébrale, la prise de décision et la capacité cognitive a révélé que jouer à des jeux de cerveau commerciaux n'offrait aucun avantage supérieur à celui de la lecture de jeux vidéo en ligne.

Dans un rapport sur la recherche qui est publié en Le Journal of Neuroscience , Les chercheurs de l'Université de Pennsylvanie à Philadelphie concluent que les jeux de cerveau commerciaux semblent n'avoir aucun effet sur la fonction cognitive et la prise de décision au-delà des tâches incluses dans le jeu.

L'étude a été dirigée par Joseph Kable, professeur agrégé de psychologie à l'École des arts et des sciences, et Caryn Lerman, professeur à la recherche sur le cancer et vice-doyen pour les initiatives stratégiques de la Perelman School of Medicine.

Les chercheurs cherchaient des moyens d'aider les gens à améliorer leur capacité à prendre des décisions qui ne conduisent pas à des habitudes malsaines telles que le tabagisme et les excès de nourriture.

En raison des allégations formulées par des jeux commerciaux d'entrainement du cerveau, l'équipe s'est demandée si les jeux pourraient améliorer la prise de décision.

«La formation cognitive mérite un test rigoureux»

Les chercheurs notent que les personnes ayant une capacité cognitive plus forte ont tendance à être moins impulsives lorsqu'elles prennent des décisions impliquant un choix entre une récompense immédiate, une petite récompense et une récompense plus tardive et plus importante.

En outre, les travaux précédents menés par le professeur Lerman ont établi que les régions cérébrales engageantes qui sont importantes pour la maîtrise de soi ou la fonction exécutive peuvent empêcher les choix de ceux qui apportent une récompense immédiate, comme le tabagisme.

Les jeux d'entrainement du cerveau, tels que celui utilisé dans l'étude, incluent des tâches susceptibles d'impliquer les mêmes structures cérébrales - à savoir la zone préfrontale dorsolatérale du cerveau - que celles qui sont actives dans ces types de décisions de la fonction exécutive.

Cependant, les chercheurs expliquent que les études antérieures sur les jeux commerciaux de formation au cerveau - qu'ils désignent comme «jeux de formation cognitive» ont donné des conclusions contradictoires sur la question de savoir si les améliorations que les joueurs obtiennent pour pratiquer les jeux «transfèrent au-delà des tâches qualifiées».

Ils ont donc décidé de mener un essai contrôlé randomisé de premier ordre pour comparer les effets sur l'activité cérébrale et la prise de décision de jouer à un jeu de formation cognitive commerciale, avec ceux de jouer à des jeux vidéo en ligne standard.

Le professeur Kable dit qu'ils pensaient que "la formation cognitive méritait un test réel, rigoureux et complet".

Le procès a évalué deux types de prise de décision

Pour le procès, ils ont recruté 128 jeunes adultes en bonne santé (71 hommes et 57 femmes) et les ont assignés au hasard à deux groupes de même taille. Un groupe a joué un jeu de fonction exécutif en ligne pendant 30 minutes par jour sur 5 jours par semaine, pendant 10 semaines.

Les participants de l'autre groupe, que les chercheurs utilisaient comme groupe témoin, suivaient le même programme de jeu, sauf que, au lieu de jouer au jeu d'entraînement au cerveau, ils jouaient aux jeux vidéo en ligne.

Avant et après la période de formation, tous les participants ont été évalués pendant qu'ils ont terminé un ensemble de tâches de décision validées. Ils ont également subi des examens fonctionnels de l'IRM car ils ont complété les tâches.

Les chercheurs ont évalué deux types de prise de décision: «retard d'actualisation», dans lequel les participants choisissent entre de petites récompenses maintenant et des récompenses plus importantes à l'avenir, et la «sensibilité au risque», dans laquelle les choix sont entre grandes récompenses risquées et plus petites récompenses.

En plus de ces tâches décisionnelles spécifiques, les participants ont également complété un ensemble de tests généraux de capacité cognitive avant et après la période de formation.

Amélioration confinée aux tâches pratiquées

Lorsqu'ils ont comparé les résultats avant et après des deux groupes, les chercheurs ont trouvé «aucune preuve» pour étayer l'idée que le fait de jouer à des jeux de formation au cerveau produit de meilleurs résultats que de jouer à des jeux vidéo »en ce qui concerne les changements dans le comportement décisionnel ou la réponse au cerveau."

Ils ont cependant constaté que les participants au groupe cognitif de formation du cerveau ont amélioré leur performance sur les tâches spécifiques du jeu.

Lorsqu'ils ont analysé les résultats des tests généraux de capacité cognitive, l'équipe a constaté que les deux groupes avaient une amélioration au cours des 10 semaines de formation, mais dans la même mesure.

"De plus," notent les auteurs ", le degré d'amélioration était comparable à celui observé chez les individus qui ont été réévalués sans aucune formation".

Ils concluent que ni les jeux de formation au cerveau ni les jeux vidéo ne peuvent aboutir à une meilleure prise de décision qui s'applique en dehors des problèmes spécifiques aux jeux pratiqués.

Cependant, d'autres travaux sur le laboratoire du professeur Lerman suggèrent qu'il peut y avoir un avantage à combiner la formation cognitive avec la stimulation cérébrale non invasive afin d'améliorer la maîtrise de soi pour prendre des décisions concernant le tabagisme.

L'équipe a déjà entrepris des essais cliniques pour vérifier si cette combinaison a un effet sur l'attention et le contrôle des impulsions chez les personnes souffrant de déficit de l'attention avec hyperactivité et sur les décisions relatives à la mauvaise alimentation.

Étant donné que les traitements comportementaux et médicaux actuellement disponibles pour ces comportements habituels sont inefficaces pour la plupart des gens, il est essentiel de développer des approches novatrices du changement de comportement. Changer le cerveau pour changer le comportement est l'approche que nous prenons."

Prof. Caryn Lerman

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