Café: la science derrière les allégations de santé


Café: la science derrière les allégations de santé

Le café contient un mélange complexe de molécules, y compris la caféine, les antioxydants et les substances cancérogènes.

Les nouvelles qui proclament les bienfaits pour la santé du café sont énormes. Les affirmations sont audacieuses: le café peut prévenir toute maladie du foie et du cancer, la démence et la sclérose en plaques. En plus, on dit qu'il nous aide à vivre plus longtemps.

Malgré cela, il existe également des études plus prudentes. Ceux-ci ont tendance à faire rapport sur les risques de consommation de caféine, en particulier chez les enfants et les jeunes, les femmes enceintes et allaitantes, et les personnes ayant des problèmes de santé sous-jacents.

Comme vous en sortez votre première ou votre énième coupe du jour, découvrez ce que les dernières recherches indiquent sur la sécurité du café et ce que le café fait à nos corps pour causer les miracles de la santé dont chacun parle.

Combien de caféine consommons-nous?

La caféine se produit naturellement dans les feuilles de thé, les grains de café et les fèves de cacao. La caféine synthétique est également ajoutée à d'autres boissons, certains produits alimentaires et certains médicaments.

Les niveaux de caféine dans le café dépendent du type de café utilisé et de la préparation. Une tasse moyenne de 8 onces de café brassé contient entre 95 et 165 milligrammes de caféine, tandis qu'un seul coup d'espresso contient entre 47 et 64 milligrammes.

Aux États-Unis, 89% des adultes consomment de la caféine - principalement sous forme de café, de thé et, dans une moindre mesure, de boissons gazeuses. Les hommes consomment légèrement plus de caféine (en moyenne 240 milligrammes par jour) que les femmes (qui absorbent, en moyenne, 183 milligrammes par jour).

Les boissons énergisantes ne constituent qu'une faible proportion de la consommation de caféine chez les adultes, mais la consommation a considérablement augmenté entre 2001 et 2010.

La majorité des enfants américains (79 pour cent) consomment également de la caféine, les enfants plus âgés consommant plus que les plus jeunes.

Les enfants de moins de 12 ans ont tendance à consommer de la caféine sous forme de thé, de soda et de produits laitiers aromatisés, tandis que les enfants plus âgés consommaient surtout du café.

Que se passe-t-il à l'intérieur de notre corps?

Le café contient une collection de molécules remarquablement complexe. Le principal parmi eux est, bien sûr, la caféine, le stimulant du système nerveux central (SNC) qui aide beaucoup d'entre nous à se réveiller le matin et à traverser notre journée.

Mais il existe également d'autres substances antioxydantes qui aident à déverser les radicaux libres dans nos cellules et à activer la réparation de l'ADN, ainsi que des molécules anti-mutagènes qui empêchent les mutations d'ADN cancéreuses. Cependant, ce ne sont pas de bonnes nouvelles: le café contient également des substances cancérigènes.

Alors, qu'est-ce qui arrive à la caféine? La caféine se répand dans tout le corps après sa prise dans l'intestin. Il faut beaucoup de temps pour être métabolisé, ce qui signifie qu'il est présent dans notre corps pendant un certain temps après notre consommation.

La façon dont nous métabolisons la caféine dépend de notre âge. La demi-vie - c'est-à-dire la durée du temps de décomposition de la moitié de la caféine dans notre système - chez les adultes est estimée entre 3 et 7 heures.

Mais chez les nouveau-nés, cela est beaucoup plus élevé, les chiffres étant cités entre 65 et 130 heures.

Les variations génétiques rendent certaines personnes plus sensibles aux effets de la caféine, en affectant à la fois la rapidité avec laquelle elles sont décomposées et par la force d'un effet sur les organes. D'autres facteurs affectent également le métabolisme de la caféine.

Les enzymes qui décomposent la caféine sont également responsables de la rupture des stéroïdes. Chez les femmes, on pense que les contraceptifs oraux doublent la demi-vie de la caféine dans le corps. Chez les femmes enceintes, la caféine reste plus longtemps dans le corps.

Qu'arrive-t-il aux autres molécules du café? Les principales molécules antioxydantes et gustatives du café sont les acides chlorogènes. On les trouve également dans les pommes, les poires et autres fruits, ainsi que dans les légumes et les plantes.

Ils sont absorbés dans l'intestin et en partie métabolisés par nos microbes intestinaux. Ils sont maintenant en mesure d'exercer leurs effets antioxydants sur une gamme de cellules.

Les avantages pour la santé du café ont été attribués à la fois à la caféine et aux autres molécules antioxydantes dans la boisson. Mais quelle est la preuve scientifique derrière ces revendications?

La science derrière les bénéfices pour la santé

Fait intéressant, le café décaféiné a de nombreux avantages pour la santé que le café régulier. À tel point que, chez la souris, le café à la cafeine et à la décaféiné présente des effets significatifs anti-âge.

Une étude récente a comparé l'effet du café et de la caféine d'autres sources sur la longueur des télomères, qui sont des capsules qui protègent les extrémités des chromosomes pendant la division cellulaire. Les télomères sont utilisés comme mesure du vieillissement; Les structures se réduisent lorsque les cellules vieillissent.

Les télomères courts sont associés à un risque de mort plus élevé. À mesure que la consommation de caféine augmentait chez les adultes américains, les télomères étaient significativement plus courts.

Cependant, avec l'augmentation de la consommation de café, les télomères étaient plus longs. La consommation de café pourrait donc prolonger la vie, alors que la consommation de caféine pourrait la raccourcir.

Mais la caféine elle-même a également été liée à des avantages potentiels pour la santé. Par exemple, les chercheurs ont récemment montré que la caféine peut stimuler les niveaux d'une enzyme qui pourrait prévenir la maladie d'Alzheimer.

D'autres ont étudié les propriétés anti-inflammatoires de la caféine et de ses métabolites. Les personnes âgées qui avaient des niveaux inférieurs d'inflammation étaient plus saines que celles ayant des niveaux d'inflammation plus élevés, et le faible groupe d'inflammation avait des taux significativement plus élevés de métabolites de la caféine dans leur sang.

Si le café est bon pour nous, ne devrions-nous pas tous boire?

Sécurité de la caféine

On pense que la consommation de caféine est sûre pour la plupart des consommateurs, mais pas pour tous. Les groupes les plus à risque d'effets négatifs potentiels de la consommation de caféine comprennent, comme mentionné ci-dessus, les femmes enceintes et les femmes allaitantes, les enfants et les adolescents, et éventuellement les patients ayant des conditions sous-jacentes, comme les maladies cardiovasculaires.

Un examen complet récemment publié dans Frontières en psychiatrie A examiné les effets néfastes de la caféine dans ces groupes.

Chez les femmes essayant de concevoir, la consommation de caféine supérieure à 400 milligrammes par jour était associée à un risque accru de 11% d'avortement spontané. Les femmes enceintes qui consommaient de la caféine risquaient davantage de donner naissance à un bébé à faible poids à la naissance.

Mais il y a eu un certain écart entre les niveaux rapportés par différentes études, allant de 50 milligrammes par jour à 300 milligrammes par jour, avant que cet effet ne soit observé. La façon dont cela se produit n'a pas été établie et peut être due à la caféine ou à d'autres facteurs.

Lorsque les mères qui allaitent boivent du café, une partie de la caféine est transmise au bébé par le lait maternel. Comme le métabolisme de la caféine est beaucoup plus lent chez les bébés que chez les adultes, même les petits niveaux peuvent avoir des effets significatifs sur le bébé. Cependant, les études ne sont pas concluantes.

Certaines études ont révélé une irritabilité accrue chez les bébés, surtout lorsque les mères ont consommé des quantités très élevées de café, comme 10 tasses ou plus par jour. La recherche sur d'autres résultats dans la petite enfance, comme le QI et l'obésité infantile, n'a pas été exhaustive, car il existe des rapports contradictoires.

Enfants et autres groupes à haut risque

Les jeunes enfants sont également vulnérables aux effets de la caféine car ils pèsent moins que les adultes. Cela signifie que lorsqu'ils consomment de la caféine, sa concentration dans le corps est plus élevée par kilogramme de poids corporel et ses effets dureront plus longtemps. C'est parce que les corps des enfants métabolisent la caféine plus lentement.

Il existe des signes de troubles du sommeil, de violence et de colère chez les adolescents qui consommaient de la caféine tous les jours. En outre, la consommation de boissons énergisantes chez les enfants et les adolescents a été liée à des changements dans la fonction cardiovasculaire, comme l'hypertension artérielle, la fréquence cardiaque irrégulière et le risque accru d'événements cardiaques graves.

En fait, l'American Academy of Pediatrics recommande que les enfants soient découragés de consommer de la caféine et ne devraient jamais boire de boissons énergisantes.

Le jury n'est toujours pas sur la question de savoir si les patients souffrant de maladies cardiovasculaires devraient éviter le café ou non. Les scientifiques ne sont pas d'accord avec la preuve, certaines études contestant le lien entre la caféine et le rythme cardiaque irrégulier et d'autres les confirmant.

Mais il existe des preuves suggérant que la caféine peut interagir avec certains médicaments pris pour l'hypertension artérielle, rendant le médicament moins efficace.

Pour les adultes en bonne santé, cependant, les nouvelles sont bonnes. La consommation modérée d'environ 400 milligrammes de caféine par jour ne semble pas poser de risques pour la santé et peut contribuer à la santé et à la longévité globales.

Donc, si vous appréciez votre première tasse de la journée, vous pouvez vous détendre. Si vous êtes sur votre énième coupe, vous voudrez peut-être rétrécir.

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