Le cortex infralimbique: une fenêtre sur la dépendance à la cocaïne


Le cortex infralimbique: une fenêtre sur la dépendance à la cocaïne

Une étude récente a étudié le rôle du cortex infralimbique dans la dépendance à la cocaïne.

Des recherches récentes publiées dans le Journal of Neuroscience Examine une partie du cerveau qui joue un rôle important dans la dépendance: le cortex infralimbique. Les résultats pourraient aider à traiter les comportements addictifs dans le futur.

L'abus de drogues et la dépendance est un gros problème aux États-Unis et dans une grande partie du monde industrialisé. En 2014, 21,5 millions d'adultes américains ont lutté contre un trouble de l'utilisation de substances.

En 2007, l'abus de drogue a coûté à la société du pays près de 200 milliards de dollars en frais juridiques, de justice pénale, de soins de santé et de travail.

La toxicomanie a le potentiel de ruiner les amitiés, les carrières et les vies. C'est un sujet de débat parmi les scientifiques, et il reste encore beaucoup de terrain à aborder avant de pouvoir comprendre exactement comment les substances dépendantes peuvent exercer leur contrôle.

Au cours des dernières années, les façons dont le cerveau réagit à la dépendance ont fait l'objet d'un examen minutieux. Les voies et les produits chimiques impliqués sont en constante évolution, et un domaine d'intérêt particulier est le cortex infralimbique (IL).

Le rôle du cortex infralimbique

L'IL fait partie du cortex préfrontal ventromédial, positionné vers l'avant de nos têtes. L'un des rôles du cortex préfrontal ventromédial inhibe les réponses émotionnelles; Il joue un rôle dans la maîtrise de soi.

On a constaté que l'IL jouait un rôle important dans l'initiation de la recherche de cocaïne. Plus précisément, l'activation de l'IL semble aider à supprimer les comportements addictifs appris.

Récemment, des chercheurs de l'Université de l'Iowa (UI) à Iowa City ont entrepris d'enquêter sur cette relation plus en détail, plus précisément, ils voulaient mieux comprendre comment l'IL contrôle les envies et autres comportements formant l'habitude et si oui ou non Pourrait être manipulé pour modérer le comportement impulsif.

Andrea Gutman, chercheuse postdoctorale de l'UI Département des sciences psychologiques et du cerveau, a dirigé l'équipe de chercheurs.

Les rats ont été munis d'un levier qui, lorsqu'il a été pressé, a administré de la cocaïne. Ils ont eu accès au levier pendant 2 heures par jour pendant 2 semaines. Pendant les 2 semaines suivantes, les rats ne recevaient pas de cocaïne lorsqu'ils appuyaient le levier.

Au fur et à mesure que les rats s'accumulaient sur le fait que l'approvisionnement en médicaments s'était asséché, ils appuyaient de moins en moins le levier jusqu'à ce que, avant la fin de la deuxième période de 2 semaines, ils ne l'appuyaient pas du tout. Les rats avaient appris à freiner leurs envies.

Un deuxième groupe de rats a reçu le même régime que les rats témoins: en utilisant de la cocaïne pendant 2 semaines, puis il ne l'a pas pendant les 2 dernières semaines. Pour les 5 premiers jours de la troisième semaine de la cocaïne, les chercheurs ont éteint l'activité de l'IL des rats pendant 20 secondes chaque fois qu'ils appuyaient le levier.

Muting du cortex infralimbic

En faisant taire les neurones à l'intérieur de l'IL avec chaque levier, les rats n'ont pas appris à freiner leur appétit. Au lieu de cela, leurs cravings sont restés intenses pendant toute l'étude, même lorsqu'aucun médicament n'a été administré.

Fait intéressant, le deuxième groupe de rats était également plus susceptible de recourir à la dépendance que ceux qui ont subi un retrait normal.

Les résultats confirment les travaux antérieurs qui ont démontré un lien entre l'IL et la dépendance, tout en donnant une idée de l'importance du timing. Leur étude indique que l'activité dans l'IL immédiatement après une pression sur le niveau non renforcé est importante pour réduire les comportements de recherche de cocaïne.

"Aucune étude n'a examiné de façon approfondie exactement comment fonctionne le cortex infralmique, ni l'importance des premiers 5 jours de traitement lorsqu'il s'agit de limiter les comportements à la recherche de drogues", a déclaré Ryan LaLumiere, co-auteur de l'article, professeur adjoint au département de l'IU Des sciences psychologiques et du cerveau.

Et, alors que nos expériences impliquaient la cocaïne, nous pensons que les résultats pourraient être valables pour le rôle du cortex infralimbique dans le conditionnement du retrait et la rechute d'autres substances addictives, y compris les opioïdes ".

Prof. Ryan LaLumiere

D'autres recherches sont susceptibles d'être chaudes sur les talons de cette étude, et, bien que l'utilisation de cette connaissance pour traiter les toxicomanes soit très loin, elle offre de nouveaux espoirs. La disposition des médicaments pour travailler à l'IL, au bon moment, pourrait être très efficace pour freiner les comportements addictifs.

Découvrez comment un nouveau composé a inversé la dépendance à la cocaïne chez les rats.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie