L'étude montre comment les phéromones conduisent le comportement sexuel


L'étude montre comment les phéromones conduisent le comportement sexuel

Une nouvelle étude chez la souris nous rapproche de la compréhension de la façon dont les phéromones peuvent améliorer les comportements sexuels chez les humains.

Une nouvelle étude sur la souris montre comment différents circuits cérébrales pour les hommes et les femmes transforment les signaux chimiques en comportement agressif ou sexuel, respectivement.

Beaucoup d'entre nous ont entendu parler des phéromones qui rendent certaines personnes plus attrayantes que d'autres, mais on sait peu de choses sur le mécanisme exact qui rend cela possible.

Chez les animaux, le sens de l'odorat joue un rôle clé dans la régulation des réactions instintives et qu'ils réagissent ou non aux concurrents, aux prédateurs ou aux compagnons potentiels.

Une équipe de chercheurs dirigée par Kazushige Touhara, professeur à l'École supérieure de sciences agricoles et sciences de la vie de l'Université de Tokyo, a entrepris d'examiner comment les phéromones masculines augmentent les comportements sexuels chez les souris femelles.

Le professeur Touhara explique: «Il est largement connu que certains produits chimiques, en particulier les odeurs, peuvent influer sur les comportements instinctifs d'un animal, même lors du premier contact. Nous avons supposé qu'il existait un mécanisme neuronal dans le cerveau qui relie correctement des informations sensorielles importantes à des centres de comportement appropriés cerveau."

Un regard sur le comportement sexuel des souris, nos autres mammifères, peut apporter des idées précieuses sur le comportement reproductif humain. Les résultats ont été publiés dans le journal Neuron.

Étude de phéromones chez la souris

Le professeur Touhara et son équipe ont examiné une phéromone masculine appelée peptide 1 (ESP1) sécrétant des glandes exocrines, qui a été démontrée dans des études antérieures - référencées par les auteurs - pour conduire le comportement sexuel chez la souris et le comportement agressif chez les souris mâles.

L'ESP1 est différent des autres phéromones, car il s'agit d'un produit chimique unique qui correspond à un seul récepteur, ce qui facilite le suivi des recherches.

Pour ce faire, les scientifiques ont infecté les neurones du récepteur ESP1 avec un virus. Une fois que le virus s'est propagé, les scientifiques ont marqué les cellules du cerveau infectées avec une protéine fluorescente, afin qu'ils puissent voir le circuit neuronal pris par l'ESP1.

En d'autres termes, les chercheurs ont pu voir comment les signaux ESP1 sont transmis dans le cerveau, car les neurones envoient des impulsions électriques à d'autres neurones à travers les synapses.

À l'aide de cette méthode de traçage viral fluorescente, le Prof. Touhara et l'équipe ont vu que le circuit pris par le signal ESP1 dans l'amygdale différait entre les mâles et les femelles. L'amygdale a été montré pour contenir une autre sous-zone qui a agi comme un "commutateur", relayant l'information ESP1 à différentes parties de l'hypothalamus selon le sexe de la souris.

L'amygdale est la partie du système limbique du cerveau, qui traite des émotions, du comportement émotionnel et de la motivation.

Les chercheurs ont cartographié la manière dont l'information "ESP1" est transmise de l'organe récepteur périphérique au cerveau moyen de la régulation du moteur via l'axe amygdala-hypothalamus ".

Chez les femmes, le comportement sexuel a été modulé par une voie nouvellement découverte de l'hypothalamus au milieu du cerveau.

L'hypothalamus est la zone du cerveau responsable de la libération d'hormones qui régulent une variété de fonctions corporelles, y compris la température corporelle, l'appétit, le désir sexuel, la soif, le sommeil et l'humeur.

L'étude a également révélé que l'activation des neurones du récepteur ESP1 dans l'hypothalamus du cerveau a stimulé l'activité sexuelle chez la souris femelle, même si l'ESP1 réelle n'était pas présente.

Différents neurones et indices de prédateur

En outre, les chercheurs ont testé la réponse des neurones récepteurs à la peau de serpent dans la même zone du cerveau - plus spécifiquement, dans l'hypothalamus ventromédial dorsal du cerveau, qui est une région associée à un comportement défensif. La peau de serpent est un signal de signal de prédateur pour les souris, ce qui les rend actives en défense.

Les scientifiques n'ont trouvé aucun changement dans le comportement sexuel après avoir activé les neurones qui ont répondu aux signaux de détection des prédateurs.

"Cette découverte suggère qu'il existe deux types différents de neurones, ESP1 et neurones prédateurs, et seuls les premiers contrôlent les comportements sexuels chez les souris femelles", explique le Prof. Touhara.

Les auteurs notent qu'une plus grande recherche est nécessaire pour mieux comprendre comment le comportement sexuel féminin fonctionne, ainsi que la façon dont il peut être réglementé. Plus précisément, les chercheurs pourraient obtenir une stratégie pour transformer les phéromones mâles en une réponse sexuelle des femmes. Cela peut fournir un aperçu précieux de la façon dont les dysfonctionnements sexuels surviennent.

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