Cancer des testicules: étape de test génétique plus proche


Cancer des testicules: étape de test génétique plus proche

Les chercheurs ont trouvé 19 nouveaux loci génétiques qui pourraient prédire le risque de cancer du testicule chez les hommes en bonne santé.

Une nouvelle étude rapproche le jour où les hommes en bonne santé pourront subir un test génétique qui les montrera si elles présentent un risque plus élevé de cancer du testicule.

Dans un article publié dans Nature Genetics , Une équipe dirigée par des chercheurs de l'Institute of Cancer Research (ICR) à Londres au Royaume-Uni décrit la découverte d'un nombre important de marqueurs génétiques qui augmentent le risque de cancer du testicule.

Le premier auteur et chef d'étude, le Dr Clare Turnbull, chercheur principal en IRG en génétique et en épidémiologie, a déclaré: «Notre étude a presque doublé le nombre de variations d'ADN liées au risque accru de développer un cancer du testicule et a avancé notre capacité à utiliser la génétique pour prédire la maladie Chez les hommes en bonne santé ".

Le cancer des testicules est le cancer qui commence dans les testicules, qui sont les deux glandes situées à l'intérieur du scrotum d'un homme et au-dessous du pénis qui font du sperme et de l'hormone testostérone.

Bien que les testicules comprennent différents types de cellules, chacune capable de donner naissance à une ou plusieurs formes de cancer, la grande majorité des cancers testiculaires commencent dans les cellules qui produisent des spermatozoïdes ou des cellules germinales. Ces cancers sont connus sous le nom de tumeurs de cellules germinales testiculaires (TGCT).

Par rapport aux autres cancers, le cancer des testicules n'est pas courant. En fait, le risque à vie d'un homme de le développer est d'environ 1 sur 263, soit moins de 0,5 pour cent. C'est aussi l'un des cancers les plus curables, et le risque de mourir est d'environ 1 sur 5 000.

Cependant, le cancer des testicules est le cancer le plus fréquent chez les hommes âgés de 15 à 34 ans.

L'American Cancer Society estime qu'en 2017, les États-Unis verront environ 8 850 nouveaux cas diagnostiqués de cancer du testicule et 410 décès à la maladie.

De grandes études révèlent plus de marqueurs génétiques

Des études génétiques à grande échelle ont grandement contribué à notre compréhension du cancer des testicules. Par exemple, dans des travaux antérieurs, le Dr Turnbull et ses collègues ont établi qu'environ la moitié du risque de cancer du testicule est hérité.

De plus, il devient de plus en plus évident que le risque héréditaire dans le cancer des testicules ne provient pas d'un gène défectueux, mais de plusieurs changements «d'une seule lettre» dans l'ADN, ou des «loci de risque».

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont utilisé des données provenant de trois études distinctes pour comparer l'ADN de 7 319 hommes avec TGCT avec l'ADN de 23 082 hommes sans maladie.

Ils ont trouvé 19 nouveaux loci de risque qui augmentent le risque de cancer du testicule TGCT, "doublant à peu près le nombre de locus de risque TGCT connus à 44", note-t-il.

L'équipe suggère que le test des hommes en bonne santé pour ce nombre croissant de marqueurs génétiques pourrait choisir ceux avec un risque 10 fois plus élevé de développer la maladie, ce qui leur offrirait la possibilité de bénéficier d'une surveillance médicale ou même d'un traitement pour prévenir la maladie.

Lorsqu'ils ont utilisé tous les 44 marqueurs génétiques, les chercheurs ont constaté que les hommes ayant le plus grand risque de développer TGCT avaient un risque de vie de 7 pour cent de développer la maladie, soit quelque 14 fois plus élevé que celui de la population masculine en général.

Insights sur la biologie cellulaire du cancer des testicules

Les chercheurs ont également découvert de nouveaux indices sur la façon dont les changements d'ADN interfèrent avec le fonctionnement interne des cellules germinales pour déclencher le cancer du testicule.

Par exemple, ils ont trouvé des signes de perturbation des processus qui maintiennent les chromosomes stables et de l'interférence avec les voies de signalisation associées à un «gène cancéreux bien connu» appelé KIT.

Ces découvertes pourraient conduire au développement de nouveaux médicaments qui ciblent les variantes de l'ADN, notez les chercheurs.

Paul Villanti, directeur des programmes de la Fondation Movember - qui a financé l'étude - affirme que les résultats ouvrent un chemin vers «de nouveaux traitements qui sont si désespérément nécessaires pour sauver des hommes pour lesquels les traitements actuels échouent».

Les chercheurs estiment que les 44 variantes d'ADN identifiées jusqu'à présent représentent environ un tiers du risque héréditaire de développer TGCT.

Le Dr Turnbull dit que même si les progrès sont bons, il reste encore beaucoup à faire pour découvrir davantage de marqueurs génétiques. Elle ajoute:

D'autres études sont nécessaires pour comprendre comment ces changements génétiques interagissent au fil du temps pour influencer la biologie de la cellule et conduire au développement du cancer ".

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