Le micro-gène nouvellement découvert peut protéger contre l'épilepsie


Le micro-gène nouvellement découvert peut protéger contre l'épilepsie

Une nouvelle recherche trouve un segment court spécifique de l'ARN qui peut être responsable de la protection du cerveau contre les convulsions.

L'épilepsie affecte des dizaines de millions de personnes à travers le monde, mais les causes des crises épileptiques demeurent largement inconnues. Une nouvelle recherche a peut-être trouvé un micro-gène qui explique pourquoi certains cerveaux développent des crises épileptiques alors que d'autres ne le font pas.

L'épilepsie est une maladie neurologique qui touche plus de 5 millions de personnes aux États-Unis, y compris les enfants et les adultes. Dans le monde entier, le nombre de personnes touchées par l'épilepsie atteint 50 millions de personnes.

La condition se manifeste par des crises récurrentes, parfois accompagnées d'une perte temporaire de conscience ou de convulsions.

Ces crises peuvent avoir des causes génétiques ou peuvent être déclenchées par différents types de lésions neurologiques. Tous les cerveaux sont enclins à générer des crises, mais les raisons pour lesquelles certains cerveaux ne les développent pas restent inconnues.

Par exemple, bien que l'épilepsie puisse être développée à la suite d'un accident ischémique, seules certaines personnes ayant ce type d'accident continueront à développer leur état. Cela suggère qu'il existe d'autres facteurs en jeu.

Nouvelle recherche, publiée dans le journal Actes de l'Académie nationale des sciences , Peut-être trouvé un de ces facteurs sous la forme d'un micro-gène.

Prof. Hermona Soreq, de l'Université hébraïque de Jérusalem en Israël, a commencé à partir de l'hypothèse selon laquelle les cerveaux sains n'ont pas de convulsions lorsqu'ils sont exposés à des lumières clignotantes ou à d'autres déclencheurs en raison des RNAs dits courts, également connus sous le nom de microRNA rapidement inducibles.

Les microARN sont une classe d'ARN - c'est-à-dire une des macromolécules nécessaires à toutes les formes de vie, ainsi que l'ADN et les protéines - qui ont la capacité de supprimer l'expression génétique de certaines protéines.

Le miR-211 a un rôle neuroprotecteur

Pour tester leur hypothèse, Soreq et son équipe ont conçu génétiquement un type de souris qui produit de très grandes quantités d'un microRNA appelé miR-211.

La surexpression du miR-211 qui a eu lieu dans le cerveau antérieur de la souris a été conçue de manière à pouvoir être abaissée avec l'antibiotique doxycycline.

Soreq, ainsi que des collègues de l'Université Ben-Gurion du Negev en Israël et de l'Université Dalhousie au Canada, ont réussi à supprimer l'excès de miR-211 chez les souris transgéniques en utilisant de la doxycycline, ce qui a permis d'atteindre les niveaux normaux.

Après 4 jours, ils ont enregistré l'activité cérébrale des souris en utilisant une électrocorticographie. Ils ont constaté que les souris ont réagi à la doxycycline supprimant le miR-211 en ayant des convulsions non convulsives, ainsi qu'en accumulant le miR-134 dans le cerveau antérieur.

Des études antérieures ont suggéré que le miR-134 pourrait être responsable des crises épileptiques.

La nouvelle étude a révélé qu'une fois que leurs niveaux de miR-211 ont diminué, les souris ont montré des signes d'épilepsie et une propension aux convulsions. Ils ont montré une hypersensibilité aux composés qui induisent une épilepsie, comme le miR-134.

Cela suggère que le miR-211 a un rôle neuroprotecteur et est essentiel pour prévenir les convulsions épileptiques chez les souris génétiquement modifiées.

"Des changements dynamiques de la quantité de miR-211 dans les pieds antérieurs de ces souris ont déplacé le seuil pour les convulsions spontanées et pharmacologiquement induites, parallèlement aux changements dans les gènes de la voie cholinergique", explique le Prof. Soreq.

Comme l'ont noté les auteurs, des études antérieures ont montré que le miR-211 est élevé chez les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer qui présentent également un risque plus élevé de développer une épilepsie. Par conséquent, les chercheurs pensent que les niveaux élevés de miR-211 peuvent avoir le même effet protecteur chez les humains.

Il est important de découvrir comment seuls les cerveaux de certaines personnes présentent une susceptibilité aux convulsions, alors que d'autres ne le font pas, même lorsqu'ils sont soumis à ces mêmes facteurs de stress. Dans la recherche des mécanismes physiologiques qui permettent aux cerveaux de certaines personnes d'éviter l'épilepsie, nous avons constaté que les niveaux accrus de microARN 211 pourraient avoir un effet protecteur ".

Prof. Hermona Soreq

Les scientifiques espèrent que leur découverte aidera la communauté de la recherche médicale à développer de nouveaux traitements pour l'épilepsie. De telles thérapies pourraient fonctionner en augmentant les niveaux de miR-211 dans les cerveaux humains.

Découvrez pourquoi certaines images provoquent des crises alors que d'autres ne le font pas.

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