Le cannabis soulage le stress, mais seulement à faible dose


Le cannabis soulage le stress, mais seulement à faible dose

La recherche met en lumière la capacité du cannabis à réduire le stress.

L'une des allégations les plus répandues concernant le cannabis est qu'elle soulage le stress et l'aide à se détendre. Une nouvelle étude démontre que cela pourrait bien être vrai, mais seulement à des doses plus faibles. Les résultats sont publiés dans Dépendance aux drogues et à l'alcool .

Les lois sur l'utilisation de la marijuana à des fins médicales ont considérablement changé ces dernières années. Cependant, comme le médicament est une substance hautement réglementée de catégorie 1, il est difficile d'obtenir des permis pour l'étudier.

Un groupe de chercheurs de l'Université de l'Illinois à Chicago (UIC) et de l'Université de Chicago, IL, a franchi les boucles législatives appropriées pour étudier les effets du tétrahydrocannabinol (THC) - qui est le principal ingrédient actif du cannabis - sur le stress.

Ils voulaient tester l'adage séculaire selon lequel le cannabis aide les gens à se détendre et à soulager le stress. Bien que de nombreuses personnes aient entendu ces affirmations, il y a eu peu d'étude scientifique sur la question.

Comme l'explique Emma Childs, professeur associé en psychiatrie au UIC College of Medicine, "très peu d'études publiées ont examiné les effets du THC sur le stress ou sur les effets de différents niveaux de THC sur le stress".

Le cannabis et le soulagement du stress

L'équipe de Chicago a entrepris d'enquêter sur les propriétés de soulagement du stress du cannabis à différentes doses. Au total, 42 volontaires sains âgés de 18 à 40 ans ont été étudiés. Tous avaient une certaine expérience du cannabis mais n'étaient pas des utilisateurs quotidiens. Ils ont été divisés en trois groupes:

  • Le groupe à faible dose, qui a reçu une capsule contenant 7,5 milligrammes de THC
  • Le groupe à dose modérée, qui a reçu une capsule contenant 12,5 milligrammes de THC
  • Le groupe placebo, qui a reçu une capsule ne contenant aucun THC

Bien qu'il soit difficile d'assimiler le cannabis ingéré au cannabis fumé, le Prof. Childs dit: «Les doses utilisées dans l'étude produisent des effets équivalents à quelques bouffées d'une cigarette au cannabis». Elle poursuit en expliquant les choix de dose en disant: «Nous ne voulions pas inclure une dose beaucoup plus grande parce que nous voulions éviter les effets indésirables potentiels ou les effets cardiovasculaires pouvant résulter de doses plus élevées de THC».

Ni les participants ni les enquêteurs ne savaient quelles doses avaient été données aux individus.

Chaque participant a participé à deux séances de 4 heures, qui étaient à 5 jours d'intervalle. Ils ont pris la capsule, puis détendu pendant 2 heures, ce qui lui permet d'entrer dans la circulation sanguine.

Au cours de la première session, les participants ont dû passer 10 minutes à se préparer pour une entrevue simulée. Ils ont ensuite eu une entrevue de 5 minutes avec des assistants de laboratoire, qui n'avaient pas de commentaires positifs sur le langage verbal ou du corps. Ensuite, on leur a demandé de mener une tâche mathématique difficile pendant 5 minutes - une tâche qui, selon le Prof. Childs, est «très inductible par le stress».

Au cours de la deuxième visite des participants au laboratoire, on leur a demandé de parler de leur film ou livre préféré pendant 5 minutes, puis de jouer au solitaire pendant 5 minutes supplémentaires.

Au début, pendant et après les deux séries de tâches, les participants ont été invités à évaluer leurs niveaux de stress et leurs sentiments à l'égard de la tâche. En outre, tout au long des tests, la fréquence cardiaque, la tension artérielle et les niveaux de cortisol (une hormone de stress clé) ont été mesurés.

THC et la réponse au stress

Comme prévu, ceux qui ont reçu la faible dose de THC ont signalé moins de stress après le test psychosocial que ceux recevant un placebo. En outre, leurs niveaux de stress ont chuté plus rapidement après le test.

Cependant, ceux qui recevaient la dose plus élevée de THC ont signalé une humeur plus négative avant et pendant la tâche. Auparavant, ils étaient plus susceptibles de considérer la tâche psychosocial comme «difficile» ou «menaçante».

En outre, le groupe à dose modérée s'est arrêté davantage lors de l'entretien simulé que le groupe placebo.

Dans l'ensemble des trois groupes, il n'y avait aucune différence significative mesurée dans la tension artérielle, les niveaux de cortisol ou la fréquence cardiaque avant la tâche, pendant ou après.

Nos résultats apportent un certain soutien à l'affirmation commune selon laquelle le cannabis est utilisé pour réduire le stress et soulager les tensions et l'anxiété.

Dans le même temps, notre constat que les participants du groupe THC supérieur ont signalé des augmentations faibles mais significatives de l'anxiété et de l'humeur négative tout au long du test soutient l'idée que le THC peut également produire l'effet inverse ".

Prof. Emma Childs

Bien que l'étude soit relativement petite, les résultats sont importants car ils commencent à combler certaines lacunes dans notre connaissance. En raison des obstacles réglementaires, l'étude des effets du cannabis est difficile. Mais, en même temps, l'usage de cannabis médicinal augmente, ce qui rend la recherche plus vitale que jamais.

Avec ce genre d'étude, nous avons toujours plus de questions que de réponses. Les résultats seraient-ils les mêmes si l'étude avait recruté des personnes qui fumaient régulièrement du cannabis ou des personnes qui n'avaient jamais essayé de cannabis? Comment une dose plus élevée de THC a-t-elle affecté les résultats? L'inhalation plutôt que de l'ingérer fait-elle une différence significative? Il serait également intéressant de savoir si le même effet serait observé dans d'autres types de tâches stressantes, comme la conduite d'une voiture.

Comme toujours, une plus grande recherche augmentera notre compréhension, ainsi que confirmera ou rejettera ces résultats.

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