Hypothermie: causes, symptômes et traitements


Hypothermie: causes, symptômes et traitements

L'hypothermie est un état mortel qui se produit lorsque la température corporelle tombe en dessous de 95 degrés Fahrenheit ou de 35 degrés Celsius. Les nourrissons et les personnes âgées sont particulièrement à risque.

Dans des conditions normales et saines, le corps maintient une température relativement stable d'environ 98.6 degrés Fahrenheit, ou 37 degrés Celsius. Si l'environnement devient trop froid ou que la production de chaleur du corps diminue, la température centrale peut diminuer et l'hypothermie peut se développer.

Entre 2003 et 2013, plus de 13 400 personnes sont mortes d'hypothermie aux États-Unis, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Qu'est-ce que l'hypothermie?

L'hypothermie peut rapidement devenir une urgence.

La température corporelle est contrôlée dans une partie du cerveau appelée l'hypothalamus. L'hypothalamus reconnaît les changements de température corporelle et répond pour le ramener dans la ligne.

Le corps produit de la chaleur pendant les processus métaboliques normaux, dans les cellules qui supportent les fonctions vitales du corps. La plupart de la chaleur est perdue de la surface de la peau par convection, conduction, rayonnement et évaporation.

Si l'environnement devient plus froid, le corps peut avoir besoin de générer plus de chaleur en frissonnant. L'augmentation de l'activité musculaire favorise la formation de chaleur. Mais, si la perte de chaleur est supérieure à la capacité du corps à produire plus de chaleur, la température de base du corps tombera.

À mesure que la température diminue, le corps détruit le sang de la peau pour minimiser la chaleur perdue dans l'environnement. Il dirige le flux sanguin vers les organes vitaux du corps, y compris le cœur, les poumons, les reins et le cerveau. Le cœur et le cerveau sont plus sensibles au froid, et l'activité électrique dans ces organes ralentit en réponse au froid.

Si la température du corps continue de tomber, les organes commencent à échouer et, éventuellement, la mort se produira.

L'hypothermie est l'opposé de l'hyperthermie, qui est présente dans l'épuisement par la chaleur et le coup de chaleur.

Symptômes et diagnostic

Au fur et à mesure que l'hypothermie s'installe, la capacité de penser et de se déplacer, et donc de prendre des mesures préventives, commence à diminuer.

Les symptômes de l'hypothermie légère comprennent:

  • Vertiges
  • Frissonnant
  • La faim et la nausée
  • Une respiration accrue
  • Difficulté à parler
  • Manque de coordination
  • Fatigue
  • Augmentation de la fréquence cardiaque

Les symptômes de l'hypothermie modérée à sévère incluent:

  • Tremblant, mais surtout, à mesure que l'hypothermie s'aggrave, les arrêts de frissons
  • Aggravation des difficultés de coordination
  • Troubles de l'élocution
  • Confusion significative
  • Somnolence
  • Apathie ou manque de préoccupation
  • Pouls faible
  • Peu profond, respiration lente

Le corps commence à ralentir à mesure que la température baisse. Mis à part le froid et le frisson, l'hypothermie affecte la pensée et le raisonnement. En conséquence, il peut passer inaperçu.

Les symptômes initiaux peuvent inclure des sentiments de faim et de nausées, donnant lieu à l'apathie, à mesure que la température corporelle baisse. La confusion, la léthargie, la langue arrondie, la perte de conscience et le coma peuvent suivre.

La personne risque de se coucher, de s'endormir et de mourir. Dans certains cas, le patient retirera paradoxalement ses vêtements juste avant que cela ne se produise.

La diminution de la fonction cérébrale se produit à mesure que la température du corps diminue, de sorte que plus le corps est froid, moins le cerveau fonctionnera. La fonction du cerveau s'arrête à une température centrale de 68 degrés Fahrenheit, soit 20 degrés Celsius.

Des rythmes électriques anormaux peuvent affecter le cœur à mesure que l'hypothermie progresse. La fibrillation ventriculaire, un rythme désorganisé dans lequel le cœur est incapable de pomper, peut se produire à des températures centrales inférieures à 82,4 degrés Fahrenheit ou à 28 degrés Celsius. Il s'agit d'un type d'arrêt cardiaque.

Un phénomène connu sous le nom de "déshabillage paradoxal" peut se produire, où la personne enlève ses vêtements, malgré le froid. Cela peut se produire pendant une hypothermie modérée à sévère, car la personne devient désorientée, confuse et combative. Comme ils enlèvent leurs vêtements, le taux de perte de chaleur augmente. Cela peut être fatal.

Les nourrissons perdent la chaleur du corps plus facilement que les adultes, et ils ne peuvent pas trembler pour se réchauffer.

Ils peuvent avoir:

  • Peau rouge vif
  • Peau froide
  • Très faible énergie
  • Un cri faible

Les nourrissons ne doivent pas dormir dans une chambre froide, même avec des couvertures supplémentaires, car il existe un risque d'étouffement. Les CDC suggèrent de faire d'autres arrangements si un espace chaud ne peut pas être maintenu pour qu'un nourrisson puisse dormir.

Causes

L'hypothermie est plus fréquente en hiver, mais les températures ne doivent pas être excessivement froides pour qu'elle se développe.

Dépenser trop longtemps dans l'eau, même à 79 degrés Fahrenheit, peut conduire à une hypothermie.

La chaleur est perdue plus rapidement dans l'eau que sur terre. Les températures de l'eau qui seraient confortables, car les températures de l'air extérieur peuvent conduire à une hypothermie.

Une température de l'eau de 50 degrés Fahrenheit, ou 10 degrés Celsius, peut conduire à la mort dans une heure, et les températures de l'eau à la congélation peuvent entraîner la mort en 15 minutes seulement.

L'eau à 79 degrés Fahrenheit ou 26 degrés Celsius, après une exposition prolongée, entraînera une hypothermie.

L'hypothermie en intérieur peut se produire pendant l'été en raison de la climatisation ou des bains de glace.

Les personnes âgées qui développent une hypothermie à l'intérieur peuvent avoir des symptômes subtils et aborder leur médecin avec des plaintes vagues de détérioration des compétences mentales ou motrices.

Plus de décès sont causés par l'hypothermie à l'intérieur de l'extérieur, probablement parce que l'hypothermie à l'intérieur de l'air a tendance à affecter les personnes âgées, et le diagnostic arrive à un stade tardif.

D'autres causes d'hypothermie incluent des troubles métaboliques qui sont liés à un taux métabolique basal inférieur. Cela signifie que moins de chaleur est générée en interne. La dysfonction des glandes thyroïdiennes, surrénales ou hypophysaires peut être une cause sous-jacente.

Diagnostic

Prendre la température d'une personne avec un thermomètre peut montrer si elles subissent une hypothermie.

Si la température semble être inférieure à 96 degrés Fahrenheit, ou 35,5 degrés Celsius, ou si un thermomètre oral ne montre pas la température, un thermomètre rectal peut donner une lecture plus exacte.

Si le thermomètre ne montre toujours pas la température, ou si elle est inférieure à 96 degrés Fahrenheit, ou 35,5 degrés Celsius, des soins médicaux urgents sont nécessaires.

La seule façon de dire avec précision si une personne a une hypothermie est d'utiliser un thermomètre spécial capable de lire des températures inférieures à 94 degrés Fahrenheit ou 34 degrés Celsius. La plupart des hôpitaux ont ces thermomètres.

Traitement et prévention

Le traitement dépend du degré d'hypothermie. Cela peut aller d'un réchauffement externe passif non invasif, d'un réchauffement externe actif, d'un réchauffement actif du noyau.

Réchauffement externe passif Utilise la capacité de production de chaleur d'une personne. Il s'agit de porter des vêtements propres et isolés et de passer à un environnement chaleureux.

Réarmement externe actif Consiste à appliquer des dispositifs de réchauffement à l'extérieur, tels que des bouteilles d'eau chaude ou de l'air forcé chauffé. Dans des environnements froids, cela peut se faire en plaçant une bouteille d'eau chaude dans les deux aisselles.

Réarmement du noyau actif Utilise des liquides réchauffés et intraveineux pour irriguer les caries du corps, y compris le thorax, le péritoine, l'estomac ou la vessie. D'autres options sont d'inhaler de l'air chaud et humidifié, ou d'appliquer un réchauffement extracorporel à l'aide d'une machine à coeur-poumon.

Traitement de premiers secours

Toute personne présentant des symptômes d'hypothermie nécessite une assistance médicale immédiate.

Jusqu'à ce que l'aide médicale arrive, les éléments suivants peuvent aider:

  • Déplacer la personne à un endroit chaud et sec, si possible, ou les abriter des éléments
  • Enlever les vêtements mouillés, enlever les articles si nécessaire
  • Couvrant tout le corps et la tête avec des couvertures, laissant seul le visage clair
  • Mettre l'individu sur une couverture pour les isoler du sol
  • Surveiller la respiration et effectuer la RCR si la respiration s'arrête
  • Fournissez un contact peau à peau, si possible, en enlevant les vêtements et en vous emballant et l'individu dans la couverture pour transférer le feu
  • Fournir des boissons chaudes, si l'individu est conscient, mais pas d'alcool ni de caféine

La chaleur directe, comme les lampes à chaleur ou l'eau chaude, ne doit pas être utilisée car cela peut endommager la peau. Pire encore, cela peut provoquer des battements cardiaques irréguliers et éventuellement un arrêt cardiaque.

Le frottement ou le massage doivent être évités, car tout mouvement perturbateur pourrait entraîner un arrêt cardiaque.

La prévention

L'hypothermie est une condition dévastatrice et potentiellement évitable. L'éducation et la préparation sont les pierres angulaires de la prévention.

Les personnes qui travaillent ou qui dorment à l'extérieur ont un risque plus élevé d'hypothermie.

Les personnes courent un risque plus élevé si elles:

  • Travaillez en plein air par temps froid
  • Pratiquez les sports d'hiver, les sports nautiques et d'autres types d'activités de plein air
  • Est-ce que vous êtes à la maison pendant la météo hivernale, en particulier les personnes âgées
  • Sont bloqués dans un véhicule dans de graves conditions hivernales
  • Sommeil
  • Avoir d'autres conditions médicales
  • Utiliser de l'alcool ou des drogues illicites

Pour se préparer à l'hypothermie à l'intérieur, la CDC recommande de créer un kit de survie hivernale, avec des aliments non perçants, des couvertures, une trousse de premiers soins, de l'eau et des médicaments nécessaires.

D'autres mesures, telles que l'isolation de la maison, sont importantes, en particulier pour les personnes âgées.

Quiconque est bloqué dans un véhicule à moteur devrait déplacer tout ce dont il a besoin dans le véhicule et courir la voiture pendant 10 minutes toutes les heures, en vous assurant que le tuyau d'échappement n'est pas couvert de neige et que la fenêtre ouvre une fissure pour éviter une accumulation de Fumées.

Lors de la préparation à l'extérieur, il est important de vérifier les conditions météorologiques à l'avance.

Il faut porter plusieurs couches d'habillement, avec les couches les plus recouvertes de laine, de soie ou de polypropylène, car ces matériaux conservent mieux la chaleur que le coton.

Garder les températures intérieures à ou au-dessus de 68 degrés.

Trappes en couches en plusieurs couches d'air, réduisant ainsi les pertes de chaleur. Le port d'un chapeau ou d'un foulard lourd sur la tête, même à l'intérieur, contribue également à réduire la perte de chaleur.

Les personnes qui s'attendent à être dans le froid pendant une longue période devraient éviter l'alcool. Il est également important de manger assez, car de la graisse supplémentaire sous la peau peut protéger contre le froid pendant un épisode météorologique hivernal.

Le surmenage devrait être minimisé, car cela peut entraîner une combinaison d'épuisement et de vêtements enroulés de sueur, ce qui peut entraîner l'excès de chaleur du corps.

Une personne qui commence à éprouver ou à montrer des signes d'hypothermie légère devrait se retirer dans un endroit plus chaud immédiatement pour empêcher la progression d'une maladie mortelle.

Il convient de rappeler que l'hypothermie peut se produire en été aussi. Une climatisation ou des activités à base d'eau excessivement frappantes posent un risque spécialement pour les nourrissons et les personnes âgées, qui peuvent ne pas exprimer leurs sentiments.

Les instituts nationaux de la santé suggèrent de maintenir les températures ambiantes à 68 degrés Fahrenheit ou au-dessus, ou 20 degrés Celsius, et la fermeture des salles qui ne sont pas utilisées.

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