Les experts définissent l'obésité comme une maladie


Les experts définissent l'obésité comme une maladie

La Fédération mondiale de l'obésité a classé l'obésité comme une maladie.

Dans une déclaration de consensus publiée dans le journal Examens de l'obésité , Les experts de la Fédération mondiale de l'obésité prennent en considération l'obésité comme un processus pathologique. Ils soutiennent que, en reconnaissant l'agent principal comme nourriture plutôt que comme un microbe infectieux, il s'inscrit dans un modèle de maladie largement accepté.

Dans leur mémoire, Dr. G.A. Bray, du Pennington Biomedical Research Center de Louisiana State University à Baton Rouge, et ses collègues expliquent comment leur déclaration de consensus fait suite à un débat controversé qui dure depuis cent ans et qui a abouti à de plus en plus de corps médicaux - y compris les Américains Association médicale - acceptant que l'obésité soit une maladie.

Depuis 1980, les taux globaux d'obésité ont plus que doublé et a atteint le point où la plupart des gens vivent dans des pays où l'obésité est une cause de décès plus grave que l'insuffisance pondérale.

Pour faire valoir leurs arguments en faveur de la définition de «l'obésité en tant que processus chronique de maladie récurrente progressive», le Dr Bray et ses collègues utilisent le «modèle épidémiologique» de la maladie.

Dans le modèle épidémiologique, il existe «un agent environnemental qui agit sur un hôte pour produire une maladie», et la maladie est «liée à la virulence de l'agent et à la susceptibilité de l'hôte».

Les auteurs affirment que la nourriture est le principal agent environnemental de l'obésité. Le régime typiquement occidental est abondant dans les aliments peu coûteux, savoureux et pratiques qui fournissent des «récompenses agréables de manger» en déclenchant les mêmes parties dans le cerveau - les «centres de plaisance» - qui sont activés par des substances addictives.

Les auteurs ont également présenté le cas pour considérer le déclin de l'activité physique comme une deuxième cause de maladie de l'obésité. Le déclin s'est produit en même temps que les aliments du régime occidental devenant moins coûteux et plus abondants, ce qui constitue un double facteur d'obésité.

De nombreuses caractéristiques en commun avec une «maladie transmissible»

Outre les deux principaux agents - la nourriture et le déclin de l'activité physique -, les auteurs notent que divers autres facteurs environnementaux contribuent également à l'augmentation de l'obésité, y compris la réduction du sommeil, certains médicaments, les perturbateurs endocriniens et l'âge des parents plus âgés.

  • Plus d'un tiers des adultes aux États-Unis sont obèses.
  • L'obésité est plus élevée chez les adultes d'âge moyen et supérieur aux États-Unis
  • En 2008, le coût médical moyen aux États-Unis pour un adulte avec obésité était de 1 429 $ plus élevé que pour l'un des poids normaux.

En savoir plus sur l'obésité

En examinant les facteurs du côté de l'hôte, le Dr Bray et ses collègues expliquent que plus de 100 gènes ont été identifiés comme des facteurs de risque pour l'obésité, certains comme les malformations de la leptine ayant un effet plus important que d'autres.

En outre, chez les personnes génétiquement prédisposées à l'obésité, l'énergie inutilisée provenant des aliments se classe comme excès de graisse dans les cellules adipeuses.

Les auteurs soutiennent que le fait que ces cellules graisseuses deviennent plus grandes ou plus nombreuses pour stocker l'excès d'énergie sont les effets pathologiques de la maladie.

Un autre effet pathologique de l'obésité, suggèrent-ils, est l'augmentation de l'inflammation qui résulte des changements apportés aux cellules adipeuses en interaction avec le changement qui l'accompagne dans la composition des microbes intestinaux.

Le Dr Bray et ses collègues concluent que si l'obésité est «un processus de maladie non transmissible», le modèle épidémiologique décrivant l'obésité montre qu'il a un «nombre de caractéristiques communes à une«maladie transmissible »y compris des agents environnementaux et Les réponses de l'hôte à ces agents."

Le Dr Bray dit qu'une raison importante pour voir l'obésité comme une maladie est qu'elle attire l'attention des patients qui sont les seuls responsables de leur état et le concentre sur la façon de s'attaquer au processus de la maladie.

Il ajoute également que "cela montre que si nous pouvons traiter avec succès l'obésité, beaucoup de ses maladies associées seront éliminées".

Renforce l'affaire du soutien médical

Dans une lettre de commentaire accompagnant, d'autres experts mettent en évidence les arguments contre la classification de l'obésité en tant que maladie, mais finissent par conclure que, dans l'ensemble, les arguments en faveur d'une telle décision l'emportent sur eux.

On pourrait faire valoir, notent-ils, que l'obésité ne devrait pas être considérée comme une maladie parce qu'elle est «principalement un facteur de risque pour d'autres conditions plutôt qu'une maladie à part entière». De plus, en «médicalisant» la condition, un tel mouvement déclare effectivement qu'une proportion significative de la population est «malade».

Ils suggèrent que cela pourrait également alimenter les craintes d'une dépendance accrue à l'égard des drogues et de la chirurgie et pourrait réduire l'accent sur la lutte contre l'obésité par des mesures de santé publique qui abordent les causes sociales et commerciales fondamentales.

D'autre part, ils disent que définir l'obésité comme une maladie pourrait aider les personnes qui ont accès à un soutien médical et renforcer l'appel à l'action pour faire face aux causes sociales, environnementales et systémiques du gain de poids.

Un tel mouvement peut également réduire le stigmate internalisé qui affecte certaines personnes atteintes d'obésité et modifier la vision publique de qui est responsable de la condition.

Cela pourrait également changer l'attitude à l'égard de la façon de financer les coûts médicaux pour l'obésité. Par exemple, dans certains pays, les régimes d'assurance n'émettent pas de paiements pour des conditions qui ne sont pas considérées comme des maladies. Les experts concluent:

Bien que la reconnaissance de l'obésité en tant que maladie ait le potentiel de sur-médicaliser un problème d'origine sociétale, elle a également le potentiel d'améliorer l'accès et les résultats du traitement et peut servir à renforcer les mesures visant à réduire l'obésogénicité de l'environnement auquel la population est exposée."

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