La pire se cache dans la moelle osseuse, disent les chercheurs


La pire se cache dans la moelle osseuse, disent les chercheurs

Les chercheurs des États-Unis ont découvert qu'une forme latente du VIH se cache dans les cellules progénitrices de la moelle osseuse, évite la détection par le système immunitaire et conserve la possibilité de se reproduire et de se répandre lorsque la côte est claire (par exemple, lorsque les personnes traitées cessent de prendre des médicaments anti-VIH ). Les chercheurs espèrent que leur découverte conduira à de nouveaux traitements plus efficaces qui ciblent ces réservoirs latents et que, finalement, les personnes infectées ne devront pas prendre des médicaments anti-VIH tout au long de leur vie.

Vous pouvez lire sur la recherche qui a mené à la découverte dans le numéro en ligne du 7 mars de Nature Medicine .

Bien que les antiviraux qui combattent le VIH (virus de l'immunodéficience humaine, le virus qui cause le sida), sauvent des vies, ils n'éliminent pas complètement le virus du corps.

L'auteur principal, le Dr Kathleen L. Collins, professeur agrégé de médecine interne et de microbiologie et d'immunologie à l'école de médecine de l'Université de Michigan (U-M), a déclaré à la presse que:

"Les médicaments antiviraux ont été efficaces pour maintenir le virus à distance. Cependant, une fois que le traitement médicamenteux est arrêté, le virus revient."

Elle a déclaré que leur constat important contribue à expliquer pourquoi il est difficile de guérir la maladie:

"Finalement, pour guérir cette maladie, nous devrons développer des stratégies spécifiques visant à cibler ces cellules infectées latéralement", at-elle ajouté.

Des études antérieures ont révélé que le VIH se cachait dans les macrophages et certaines cellules T, mais Collins et ses collègues ont constaté qu'il y avait encore un réservoir ailleurs.

Dans cette étude, ils ont examiné des échantillons de tissu de moelle osseuse de patients atteints du VIH qui ont été traités pendant au moins six mois et ont trouvé des traces de génome du VIH. Auparavant, les scientifiques croyaient que la moelle osseuse était résistante au VIH.

Collins et ses collègues ont confirmé que le VIH cible les cellules progénitrices hématopoïétiques multipotentes à longue durée de vie (HPC, cellules immatures qui n'ont pas encore développé des fonctions immunitaires spécialisées).

"Dans certains HPC, nous avons détecté une infection latente qui persistait de manière stable dans la culture cellulaire jusqu'à ce que l'expression du gène viral soit activée par des facteurs de différenciation", ont-ils écrit.

Les auteurs ont conclu que:

"Ces résultats ont des implications majeures pour la compréhension de la pathologie de la moelle osseuse du VIH et les mécanismes par lesquels le VIH provoque une infection persistante".

Ils ont déclaré que d'autres études seraient nécessaires pour déterminer si le VIH cible également les cellules souches (cellules qui ont le potentiel de se transformer en pratiquement n'importe quelle cellule dans le corps).

À l'échelle mondiale, plus de 30 millions de personnes, y compris des millions d'enfants, sont infectées par le VIH. Étant donné que les médicaments sont devenus disponibles dans les années 1990, les traitements ont été énormes et une réduction de la mortalité de près de 90%.

Collins a déclaré que cela a conduit le VIH à devenir plus une maladie chronique qu'une condamnation à mort. Il y a eu un impact énorme sur la qualité de vie, cependant:

"Seulement 40 pour cent des personnes dans le monde reçoivent des médicaments antiviraux et malheureusement cela signifie que tout le monde ne profite pas", at-elle ajouté.

L'espoir est que, en développant un médicament qui ne nécessite pas un traitement tout au long de la vie, mais seulement quelques mois ou quelques années, il sera plus facile d'atteindre et de traiter davantage de personnes dans le monde, en particulier dans les pays qui ne disposent pas de ressources suffisantes.

"Le VIH-1 infecte les cellules progénitrices multipotentes causant la mort cellulaire et établissant des réservoirs cellulaires latents".

Christoph C Carter, Adewunmi Onafuwa-Nuga, Lucy A McNamara, James Riddell IV, Dale Bixby, Michael R Savona et Kathleen L Collins.

Nature Medicine , Publié en ligne le 07 mars 2010

DOI: 10.1038 / nm.2109

Source: Système de santé de l'Université du Michigan.

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