Une rupture? l'effet placebo pourrait atténuer votre douleur


Une rupture? l'effet placebo pourrait atténuer votre douleur

Une rupture de relation peut être une expérience émotionnellement douloureuse et qui peut avoir des implications négatives pour la santé mentale et physique. Une nouvelle étude, cependant, suggère que nous pouvons réparer un cœur brisé simplement en croyant que nous faisons quelque chose pour aider.

Les chercheurs disent que l'effet placebo pourrait aider à soulager la douleur émotionnelle d'une rupture de relation.

Beaucoup d'entre nous ont connu la rupture d'une relation amoureuse. Qu'il s'agisse de votre chéri ou de votre conjoint de 25 ans, il ne faut pas nier la douleur émotionnelle qui entraîne une rupture.

"La rupture avec un partenaire est l'une des expériences les plus émotionnellement négatives qu'une personne peut avoir, et cela peut être un déclencheur important pour développer des problèmes psychologiques", déclare l'auteur de l'étude, Leonie Koban, associée de recherche postdoctorale pour l'Université du Colorado Boulder ( UC Boulder).

Koban note que la douleur d'une rupture de relation peut augmenter le risque de développer une dépression jusqu'à 20 fois au cours des 12 mois suivants.

Cependant, elle et ses collègues suggèrent qu'il pourrait y avoir un moyen simple de réduire l'intensité d'une telle douleur - croyez simplement que vous faites quelque chose pour vous sentir mieux.

De nombreuses études ont montré que les placebos - une pilule, un coup de feu ou une autre procédure qui ne comporte pas de composants thérapeutiques actifs - peuvent être bénéfiques pour une multitude de conditions, y compris la douleur chronique, la migraine et même la maladie de Parkinson. Ce phénomène est connu comme "l'effet placebo".

Pour leur étude - récemment publiée dans le Journal of Neuroscience - Koban et son équipe ont entrepris d'étudier l'effet des placebos sur la douleur émotionnelle causée par les ruptures de relation.

La douleur émotionnelle est «neurochimiquement réelle»

Les chercheurs ont inscrit 40 adultes à l'étude, tous ayant connu une «rupture romantique indésirable» au cours des 6 derniers mois.

Chaque participant a montré des images de son ex-partenaire et a demandé de décrire leur rupture, afin de déclencher une douleur émotionnelle. On leur a ensuite montré des images d'un bon ami du même genre.

Entre les images, les participants étaient également soumis à une douleur physique sous forme de stimuli chaud sur leur avant-bras gauche. On leur a également demandé de noter leur douleur physique et émotionnelle sur une échelle de 1 à 5, 1 étant très mauvais et 5 très bon.

Tout au long de l'expérience, les sujets ont subi une IRM fonctionnelle, qui a été utilisée pour mesurer leur activité cérébrale.

L'équipe a constaté que l'activité cérébrale en réponse à une douleur émotionnelle et physique - bien que non identique - était très similaire.

Selon l'auteur principal Tor Wager, professeur de psychologie et de neurosciences à UC Boulder, cette découverte seule montre que la douleur émotionnelle est «neurochimiquement réelle».

Ensuite, les sujets ont été divisés en deux groupes. Un groupe a reçu un placebo sous la forme d'un spray nasal et on lui a dit que c'était un «analgésique puissant efficace pour réduire la douleur émotionnelle». L'autre groupe a été informé que le vaporisateur nasal était une solution saline simple.

Les participants ont ensuite répété l'expérience précédente, selon laquelle ils étaient soumis à une douleur émotionnelle et physique.

Le placebo a entraîné des changements dans l'activité du cerveau liés à l'émotion, le rejet

Par rapport aux participants qui ont été informés qu'ils avaient reçu une solution saline, les sujets qui pensaient avoir reçu un «analgésique puissant» ont signalé une réduction de la douleur physique et émotionnelle.

Le groupe placebo a également montré des différences dans l'activité cérébrale lorsqu'il a montré des images de ses anciens partenaires - par exemple, ils ont démontré une augmentation de l'activité dans le cortex préfrontal dorsolatéral, une région du cerveau associée à un changement émotionnel, ainsi qu'une diminution de l'activité dans les régions cérébrales Liée au rejet.

En outre, le groupe placebo a montré une augmentation de l'activité dans le gris periaqueductal (PAG), qui correspondait à des rapports de faible souffrance émotionnelle et physique. L'équipe explique que le PAG est une zone du cerveau moyen qui régule les niveaux de produits chimiques analgésiques appelés opioïdes, ainsi que les neurotransmetteurs associés à l'humeur, tels que la dopamine.

L'équipe spécule que les placebos déclenchent des réductions de la douleur émotionnelle et physique en provoquant la libération de ces produits chimiques.

"Le point de vue actuel est que vous avez des attentes positives et qu'ils influencent l'activité dans votre cortex préfrontal, ce qui, à son tour, influence les systèmes dans votre cerveau moyen pour générer des réponses neurotoxiques aux opioïdes ou à la dopamine", explique Wager.

Alors que d'autres études sont nécessaires pour mieux comprendre comment les placebos pourraient bénéficier de la douleur émotionnelle, les chercheurs croient que leurs résultats peuvent être une bonne nouvelle pour les personnes qui traversent une rupture.

Ce qui devient de plus en plus clair, c'est que les attentes et les prédictions ont une influence très forte sur les expériences de base, sur la façon dont nous nous sentons et ce que nous percevons. Faire tout ce que vous croyez vous aidera à vous sentir mieux aidera probablement à vous sentir mieux."

Leonie Koban

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie