La nanovaccine montre le potentiel comme immunothérapie pour le cancer


La nanovaccine montre le potentiel comme immunothérapie pour le cancer

Pour la première fois, les chercheurs ont montré que l'utilisation d'une nanovaccine pour délivrer une immunothérapie contre le cancer peut ralentir la croissance de la tumeur et prolonger la survie dans les modèles de souris de plusieurs types de cancer.

Les chercheurs ont constaté que la nanovaccine a ralenti la croissance tumorale et la survie prolongée dans de nombreux modèles de cancer de la souris. Cette image montre comment une solution des nanoparticules diffuse la lumière laser.

Crédit d'image: UTSW

L'équipe - du Centre Médical de l'Université du Texas au Sud-Ouest (UTSW) à Dallas - décrit le travail dans le journal Natural Nanotechnology .

L'immunothérapie est un moyen de traiter la maladie en faisant en sorte que le système immunitaire du corps le combatte.

Lorsque cette maladie est le cancer, il est «d'une importance cruciale» que l'immunothérapie génère des cellules immunitaires appelées cellules T qui peuvent reconnaître et cibler les cellules tumorales pour l'élimination.

Une façon de le faire est d'appliquer le principe d'un vaccin, où les antigènes - molécules qui identifient de manière unique la cible - sont délivrés au système immunitaire pour l'amorcer pour reconnaître et détruire les cellules pathogènes.

L'auteur co-senior Jinming Gao, professeur de pharmacologie et d'oto-rhino-laryngologie de l'UTSW, affirme que diverses approches de vaccination établies - comme l'utilisation de bactéries vivantes comme mécanisme de livraison - ont été utilisées dans l'immunothérapie contre le cancer.

Cependant, il note que ces derniers ont tendance à être complexes et coûteux, et ils peuvent également entraîner des effets secondaires liés à l'immunité.

La «nanovaccine minimale» prend l'antigène dans les ganglions lymphatiques

L'approche que les chercheurs de l'UTSW ont développée - qu'ils décrivent comme une «nanovaccine minimaliste» - comprend un mélange simple d'un antigène tumoral et d'une nanoparticule de polymère synthétique.

Les nanoparticules sont de plus en plus utilisées dans la médecine, car elles permettent aux scientifiques de manipuler des matériaux au niveau des atomes individuels, ce qui est une échelle très utile pour lutter contre les maladies dans les cellules.

Un avantage significatif de l'approche de nanovaccine d'UTSW est que les nanoparticules prennent l'antigène directement dans les ganglions lymphatiques pour aider à générer des lymphocytes T prématurés.

Le professeur Gao dit que les vaccins conventionnels ne le font pas - ils exigent que les cellules immunitaires recueillent d'abord les antigènes dans un «système de dépôt» puis les transportent vers les ganglions lymphatiques pour amortir les cellules T.

Pour que le vaccin fonctionne, il doit d'abord délivrer les antigènes dans un type de cellule immunitaire appelée cellule présentant un antigène. Les cellules présentatrices d'antigène traitent et présentent les antigènes pour la reconnaissance par les cellules T.

Nanovaccine délivre l'antigène et déclenche la réponse

Le processus d'amorçage de la réponse immunitaire n'est pas simplement un cas de délivrance de l'antigène. Dans le même temps, il doit y avoir un signal qui déclenche également la réponse immunitaire pour utiliser l'antigène.

Les chercheurs notent que leur nanovaccine expérimentale le fait en déclenchant une protéine adaptée appelée STING.

L'auteur co-senior Zhijian J. Chen, professeur de biologie moléculaire à UTSW, résume comment leur nanovaccine effectue toutes les étapes nécessaires:

"Pour que les vaccins à nanoparticules fonctionnent, ils doivent délivrer des antigènes à des compartiments cellulaires appropriés dans des cellules immunitaires spécialisées appelées cellules présentatrices d'antigène et stimuler l'immunité innée. Notre nanovaccine a fait toutes ces choses".

L'équipe a testé la nanovaccine sur divers modèles de cancer de la souris, y compris le cancer colorectal, le mélanome et les cancers associés à la tête, au cou, au col et au cancer anogenital associés au VPH. Ils notent que dans presque tous les cas, le traitement a entraîné une croissance tumorale plus lente et une survie prolongée.

Les chercheurs font maintenant équipe avec les médecins de l'UTSW pour voir comment utiliser la nouvelle nanovaccine dans la clinique pour une variété de cancers.

Ils pensent qu'il est également possible d'augmenter l'efficacité antitumoral du traitement en le combinant avec d'autres immunothérapies, des radiothérapeutes et des inhibiteurs de points de contrôle.

Ce qui est unique à propos de notre conception, c'est la simplicité de la composition à un seul polymère qui peut fournir précisément des antigènes tumoraux aux cellules immunitaires tout en stimulant l'immunité innée. Ces actions entraînent une production sûre et robuste de cellules T spécifiques de tumeurs qui tue les cellules cancéreuses ".

Prof. Jinming Gao

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