Nouvelles cellules trouvées dans la rétine, ouvrant la voie à la jaugeage


Nouvelles cellules trouvées dans la rétine, ouvrant la voie à la jaugeage

Nos corps ont une manière naturelle de s'adapter au cycle jour-nuit. Beaucoup d'entre nous savent que ce sont nos «horloges biologiques» ou «rythmes circadiens». Cependant, lorsque les changements de comportement ou de style de vie interfèrent avec cette horloge - comme dans le cas du décalage horaire - le résultat est une somnolence et un sentiment général de confusion. Une nouvelle recherche révèle un groupe de cellules impliqué dans la régulation du cycle sommeil-réveil et suggère que dans l'avenir, nous pourrions être en mesure de traiter le décalage horaire en utilisant cette connaissance.

La recherche ouvre la voie à des thérapies qui peuvent un jour traiter le décalage horaire.

Alors que les deux sont interconnectés, nos horloges biologiques et les rythmes circadiens ne sont pas exactement les mêmes. L'horloge dite biologique est, en fait, un groupe de neurones qui forment le noyau suprachiasmatique (SCN) - une très petite région dans l'hypothalamus du cerveau.

Le SCN se compose d'environ 20 000 cellules du cerveau et est responsable de l'alignement de nos états corporels internes avec le cycle jour et nuit externe, c'est-à-dire pour nos rythmes circadiens.

La lumière est le principal facteur qui influence nos rythmes circadiens, car les signaux de nos rétines "racontent" le corps pour activer ou désactiver les gènes qui contrôlent nos horloges biologiques, soit nous faisant dormir ou nous incitant à nous réveiller.

D'autres fonctions corporelles influencées par nos rythmes circadiens incluent la température corporelle, la libération d'hormones et les besoins physiologiques tels que la soif ou le besoin d'aller dans la salle de bain.

Lorsque nos rythmes circadiens se perturbent, cependant - comme ils le font quand nous avons un décalage horaire -, nous éprouvons de la confusion et parfois même développons des troubles de santé. Une perturbation sévère de nos rythmes circadiens peut entraîner des troubles du sommeil et de l'humeur, des problèmes gastro-intestinaux et cardiovasculaires, et même un risque plus élevé de cancer.

Cependant, de nouvelles recherches peuvent aider à traiter les perturbations de nos rythmes circadiens et à restaurer nos horloges biologiques. La nouvelle étude - publiée dans le Journal of Physiology Et dirigé par Mike Ludwig, professeur de neurophysiologie à l'Université d'Édimbourg au Royaume-Uni - suggère qu'un groupe de cellules de la rétine peut être la clé des traitements anti-jet-lag.

Cellules exprimant la vasopressine trouvées dans la rétine des rongeurs

Ludwig et l'équipe ont effectué un ensemble de tests physiologiques chez les rats, dans lesquels ils ont interféré avec le signal d'information lumineuse envoyé au SCN des rongeurs.

Les chercheurs ont montré que la rétine possède des cellules qui expriment la vasopressine et régulent directement le rythme circadien.

La vasopressine est une neurohormone naturelle - également appelée hormone antidiurétique - qui est sécrétée par nos glandes hypophysaires. Il sert à réguler la pression sanguine et le volume sanguin en augmentant ou en diminuant le flux d'urine. La vasopressine aide également les cellules à rester en bonne santé en maintenant un volume équilibré d'eau autour d'elles.

En outre, la vasopressine est connue pour aider le SCN à contrôler le rythme circadien. Pendant le sommeil, les niveaux de vasopressine augmentent, ce qui est sans doute pourquoi beaucoup d'entre nous ne se sentent pas soif la nuit.

Jusqu'à présent, on savait seulement que la rétine envoie des signaux au SCN, "le disant" qu'il est soit léger soit sombre à l'extérieur, mais le mécanisme exact qui l'a fait se produit n'est pas tout à fait clair.

La nouvelle étude, cependant, révèle pour la première fois que la rétine elle-même possède des cellules exprimant la vasopressine et que ces cellules communiquent directement avec le SCN pour réguler le rythme circadien du corps.

Les résultats offrent une compréhension plus profonde de nos horloges biologiques et la façon dont la lumière les contrôle. En outre, l'étude ouvre de nouvelles avenues pour la recherche de traitements oculaires qui pourraient un jour aider à réinitialiser nos horloges biologiques et à contrer les effets négatifs du décalage horaire.

Nos résultats passionnants montrent une voie pharmacologique potentiellement nouvelle pour manipuler nos horloges biologiques internes. Des études à l'avenir qui altèrent la signalisation de la vasopressine dans l'œil pourraient conduire à développer des gouttes pour éliminer le décalage horaire, mais nous sommes encore loin de cela.

Mike Ludwig

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie