Un remède contre la maladie de parkinson? le remplacement des cellules cérébrales endommagées se révèle prometteur


Un remède contre la maladie de parkinson? le remplacement des cellules cérébrales endommagées se révèle prometteur

Les chercheurs peuvent nous avoir rapprochés d'un remède contre la maladie de Parkinson, après avoir trouvé un moyen de remplacer les cellules du cerveau détruites par la maladie.

Les chercheurs ont découvert un moyen de transformer les cellules non neuronales en cellules productrices de dopamine.

Dans une étude publiée dans le journal Biotechnologie de la nature , Les chercheurs révèlent comment ils ont transformé des cellules du cerveau non neuronales en cellules du cerveau qui produisent de la dopamine.

La dopamine est un neurotransmetteur qui envoie des signaux entre la substantia nigra - une région du cerveau importante pour le mouvement et la coordination - et d'autres domaines du cerveau.

Dans les cerveaux des personnes atteintes de la maladie de Parkinson, les cellules productrices de dopamine sont endommagées ou détruites. Cela entraîne une perte de dopamine, qui est responsable des symptômes moteurs de la maladie de Parkinson, y compris les tremblements et l'équilibre de la maladie.

Les chercheurs ont longtemps cherché des moyens de remplacer les cellules productrices de dopamine dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie de Parkinson.

Une stratégie proposée a été la transplantation cellulaire. Les premiers efforts ont impliqué la transplantation de neurones dopaminergiques dérivés du tissu du mésencéphale foetal.

"Cependant, les difficultés d'obtention et de standardisation du tissu foetal ont conduit à la recherche de sources alternatives de cellules, telles que les cellules souches ou les cellules reprogrammées", note l'équipe de recherche, dont le professeur Ernest Arenas, du Karolinska Institutet en Suède.

Conversion des cellules gliales en cellules fonctionnelles de la dopamine

Le professeur Arenas et ses collègues se sont concentrés sur la reprogrammation cellulaire - un processus qui implique la conversion d'un type de cellule en un autre, ce qui élimine le besoin de transplantation cellulaire.

Pour leur étude, l'équipe a cherché à transformer les cellules gliales appelées astrocytes - cellules en forme d'étoile qui entourent les neurones dans les cerveaux des humains et des souris - dans les cellules dopaminergiques.

Les chercheurs ont combiné une variété de gènes qui jouent un rôle dans la mise en forme de l'identité des cellules dopaminergiques avec des facteurs de transcription, qui sont de petites molécules connues pour modifier l'expression des gènes.

L'équipe a identifié quatre gènes qui, combinés à des facteurs de transcription, ont transformé les astrocytes humains en cellules qui ressemblaient étroitement aux cellules productrices de dopamine.

Ensuite, les chercheurs ont donné les mêmes combinaisons aux modèles de souris de la maladie de Parkinson. Non seulement les astrocytes des rongeurs se sont transformés en cellules fonctionnelles de la dopamine, mais les souris ont également montré une réduction des symptômes de Parkinson.

Sur la base de ces résultats, le Prof. Arenas et l'équipe croient que la reprogrammation cellulaire utilisant une combinaison de gènes et de petites molécules pourrait être une stratégie efficace pour traiter la maladie de Parkinson.

Findings 'pourrait conduire à la guérison que des millions attendaient'

David Dexter, directeur adjoint de la recherche chez Parkinson's UK, salue les résultats de l'équipe comme "très prometteurs".

"Cependant, l'emplacement des nouvelles cellules créées grâce à ce processus pourrait rendre plus difficile le contrôle de la distribution de dopamine au cerveau", at-il noté.

Le développement de cette technique est maintenant nécessaire, de sorte qu'il encourage la production et la libération de la dopamine de manière contrôlée, comme les cellules du cerveau originales.

En cas de succès, cela transformerait cette approche en une thérapie viable qui pourrait améliorer la vie des personnes atteintes de la maladie de Parkinson et, finalement, conduire à la guérison que des millions attendent ».

David Dexter

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