Les retraites spirituelles modifient la récompense du cerveau, les centres d'émotion


Les retraites spirituelles modifient la récompense du cerveau, les centres d'émotion

Une nouvelle étude met en lumière pourquoi les personnes qui assistent à des retraites spirituelles signalent un plus grand bien-être psychologique, après avoir constaté que de telles retraites peuvent augmenter les niveaux d'hormones «sensibles» dans le cerveau.

Une nouvelle recherche offre un aperçu de la façon dont les retraites spirituelles affectent le cerveau.

Des chercheurs de l'Université Thomas Jefferson de Philadelphie, Pennsylvanie, ont constaté que les personnes qui ont assisté à une retraite spirituelle pendant 7 jours ont connu des changements dans les systèmes de dopamine et de sérotonine du cerveau, ce qui augmente la disponibilité de ces neurotransmetteurs.

La dopamine aide à réguler le mouvement et les réponses émotionnelles, tandis que la sérotonine aide à contrôler l'émotion et l'humeur.

Co-auteur, le Dr Andrew Newberg, directeur de la recherche au Marcus Institute of Integrative Health de l'Université Thomas Jefferson, et ses collègues disent que leur étude donne un aperçu de l'impact émotionnel des pratiques spirituelles.

"Étant donné que la sérotonine et la dopamine font partie de la récompense et des systèmes émotionnels du cerveau, cela nous aide à comprendre pourquoi ces pratiques aboutissent à des expériences émotionnelles puissantes et positives", a déclaré le Dr Newberg.

Les retraites spirituelles peuvent être définies comme un lieu pour les personnes ayant des croyances spirituelles différentes pour s'engager dans des pratiques visant à renforcer leur foi et à améliorer leur santé et leur bien-être.

Selon les chercheurs, un nombre croissant de personnes visitent de telles retraites, et des études ont montré que ces personnes signalent souvent une réduction de l'anxiété, du stress et d'autres avantages psychologiques.

"Cependant," note le Dr Newberg et ses collègues, "aucune étude n'a exploré les effets neurophysiologiques de ces programmes de retraite". L'équipe s'est penchée sur cette lacune dans la recherche.

Réduction de la sérotonine, liaison du transporteur de dopamine

Pour leur étude, les chercheurs ont inscrit 14 adultes chrétiens âgés de 24 à 76 ans. Les sujets devaient être invités à visiter une retraite ignatienne pendant 7 jours. Ici, les participants se sont engagés dans des exercices spirituels créés par saint Ignace Loyola, qui a fondé les jésuites.

Chaque jour, les participants ont assisté à une messe du matin. Pour le reste de la journée, des sujets engagés dans la contemplation silencieuse, la prière et la réflexion. Ils ont également rencontré un directeur spirituel, qui a fourni une orientation spirituelle et des informations sur les objectifs de la retraite.

Avant et après la visite de la retraite, les participants ont subi une tomodensitométrie d'émission de photons unique (DAEscan), qui a permis aux chercheurs d'évaluer leur activité cérébrale.

Les sujets ont également complété une série de questionnaires qui ont évalué leur bien-être physique et psychologique.

Après la retraite de 7 jours, les participants ont démontré une réduction de 5-8 pour cent dans la liaison du transporteur de dopamine, ainsi qu'une réduction de 6,5 pour cent dans la liaison du transporteur de sérotonine. Les chercheurs disent que ces diminutions peuvent conduire à une plus grande disponibilité de dopamine et de sérotonine dans le cerveau, ce qui peut avoir des effets psychologiques positifs.

Les participants ont également signalé une augmentation de l'auto-transcendance suite à la retraite de 7 jours, que l'équipe dit corrélée avec des réductions de la liaison de la dopamine. Les sujets ont également signalé des améliorations dans la santé physique, la tension et la fatigue.

Notre étude a montré des changements importants dans les transporteurs de dopamine et de sérotonine après la retraite de 7 jours, ce qui pourrait aider les participants principaux à connaître les expériences spirituelles qu'ils ont signalées.

Dr Andrew Newberg

Dans les études futures, les chercheurs souhaitent identifier les pratiques spécifiques dans les retraites spirituelles qui sont responsables des modifications apportées à la liaison de la sérotonine et du transporteur de dopamine. Ils souhaiteraient également déterminer si les résultats varient en fonction du type de retraite.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie