Comment le cerveau des personnes aveugles rewire pour améliorer d'autres sens


Comment le cerveau des personnes aveugles rewire pour améliorer d'autres sens

Une nouvelle étude se penche sur les changements neurologiques chez les personnes atteintes de cécité. Il démontre que perdre la vue avant l'âge de 3 ans provoque des altérations à long terme et des améliorations ultérieures aux autres sens.

Une nouvelle recherche vise à montrer comment le cerveau compense la cécité.

Il a longtemps été théorisé que les individus qui perdent un de leurs sens, ou qui l'ont considérablement réduit, «compensent» ce déficit avec leurs autres sens.

Même au XVIIIe siècle, le philosophe Denis Diderot écrivait avec impatience sur un mathématicien aveugle qui pouvait distinguer les pièces en vrac des faux en les touchant.

Bien que la capacité du cerveau à compenser en réponse à un manque de stimulation visuelle est considérée comme une connaissance commune, ce n'est qu'en 1990 et l'avènement de l'imagerie cérébrale que la théorie pourrait être confirmée. Aujourd'hui, les changements précis qui se produisent dans le cerveau sont encore en désélection.

Par exemple, une étude réalisée en 2009 à l'Université de Californie - Los Angeles 'Laboratoire de Neuroimagerie, a révélé certains des détails. En utilisant des techniques sensibles d'imagerie cérébrale, ils ont constaté que, dans les personnes aveugles, les régions visuelles du cerveau étaient petites par rapport à celles ayant une vision normale, mais les zones non visuelles étaient plus importantes en volume.

Bien que cela ait marqué un pas vers la compréhension de ce processus, les changements exacts dans le cerveau sont encore mal compris.

Comparaison des cerveaux voyants et aveugles

Une étude récente a porté sur ces changements de cerveau plus en détail. L'étude a été menée par des chercheurs du Massachusetts Eye and Ear et est publiée aujourd'hui dans PLOS One . Pour la première fois, l'équipe combine des changements cérébrales structurels, fonctionnels et anatomiques et compare les cerveaux des aveugles avec ceux des personnes ayant une vision normale.

Pour développer une image des changements de cerveau qui se produisent, l'équipe a utilisé l'IRM à base de diffusion et de repos. Au total, 28 participants ont participé à l'étude: 12 étaient aveugles ou étaient devenus aveugles avant l'âge de 3 ans et 16 participants avaient une vision normale.

Les scans des personnes atteintes de cécité précoce ont montré des différences claires à partir des scans de contrôle des participants normalement visionnés, de sorte que les changements dans la connectivité structurelle et fonctionnelle pourraient être mesurés.

Des liens améliorés entre des parties spécifiques du cerveau ont été observés chez les personnes aveugles qui n'étaient pas présentes dans le groupe témoin. Ces différences observées ont surpris les chercheurs:

Nos résultats démontrent que les changements de cerveau neuroplasiques structurels et fonctionnels résultant de la cécité oculaire précoce peuvent être plus répandus que ce qu'on pensait initialement.

Corinna M. Bauer, Ph.D., auteur principal

Bauer, professeur d'ophtalmologie à Harvard Medical School à Boston, MA, poursuit: «Nous avons observé des changements importants non seulement dans le cortex occipital (où la vision est traitée), mais aussi dans les domaines impliqués dans la mémoire, le traitement du langage et les fonctions sensorielles du moteur."

Neuroplasticité et aveuglement

Ces changements sont dus à la neuroplasticité, ce qui signifie que notre cerveau peut réagir et changer en fonction de l'environnement avec lequel il interagit. Par conséquent, le cerveau est capable de se réarmer quand l'information visuelle n'est pas disponible.

Les résultats sont fascinants, et les chercheurs espèrent également qu'ils pourraient éventuellement aider à informer le traitement. Il pourrait être possible d'améliorer la réadaptation des personnes devenues aveugles en leur enseignant comment compenser le manque d'informations visuelles entrantes.

Lotfi Merabet, Ph.D., directeur du Laboratoire de neuropasticité visuelle à l'Institut de recherches Eye Eye de Schepens of Massachusetts Eye and Ear, explique:

"Même dans le cas d'être profondément aveugle, le cerveau se rapproche d'une manière d'utiliser l'information à sa disposition afin qu'il puisse interagir avec l'environnement de manière plus efficace. Si le cerveau peut se ré-câbler - peut-être grâce à la formation et à l'amélioration L'utilisation d'autres modalités comme l'audition et les tâches de toucher et de langage telles que la lecture du Braille - il existe un énorme potentiel pour le cerveau de s'adapter.

Parce que les détails de cette plasticité en réponse à la cécité sont visibles pour la première fois, il faudra du temps avant qu'ils ne puissent être cliniquement utiles. Cependant, cela marque un grand pas en avant dans la compréhension.

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