Dr. elizabeth blackwell: une héroïne pour les femmes


Dr. elizabeth blackwell: une héroïne pour les femmes

Bien que l'inégalité entre les sexes reste un problème pour les femmes en médecine, de grands progrès ont été réalisés au cours du siècle passé. Les femmes représentent maintenant près de la moitié des étudiants en médecine aux États-Unis et un tiers des médecins - un accomplissement qui peut être largement attribué à la Dre Elizabeth Blackwell.

La Dre Elizabeth Blackwell a été la première femme aux Etats-Unis à recevoir un diplôme en médecine.

Crédit d'image: Bibliothèque nationale de médecine

En 1849, le Dr Blackwell, originaire du Royaume-Uni, est diplômé du Geneva Medical College à New York, devenant la première femme aux Etats-Unis à recevoir un diplôme en médecine.

"La signification [de ce] ne peut pas être surestimée, car il s'agissait d'une époque où une femme étant médecin n'était pas la norme sociale", a déclaré le Dr Shelley Ross, secrétaire général de l'Association médicale internationale féminine (MWIA). Medical-Diag.com .

Jusqu'à sa mort en 1910, le docteur Blackwell était un fervent défenseur des femmes en médecine, consacrant une grande partie de son temps à faire campagne pour les droits des femmes et à créer des institutions spécialisées dans la formation des étudiants en médecine aux États-Unis et au Royaume-Uni.

Bien que le Dr Blackwell ait été largement calomnié pour ces actions à l'époque, elle est apparue comme un modèle qui a ouvert la voie aux femmes en médecine.

"Parce que Blackwell a changé son rôle en tant que femme dans la poursuite d'une carrière en tant que médecin, certains l'ont considérée comme anormale et inutilement rebelle, tandis que d'autres ont admiré sa force et son courage et ont vu ce que ses réalisations pourraient mener à l'avenir", explique la chercheuse Alyssa Turose.

"Blackwell a inspiré ceux de ce dernier point de vue, et beaucoup d'entre eux ont commencé à prendre des risques eux-mêmes afin de franchir les barrières sociales".

Dans le quatrième d'une série d'articles célébrant les modèles féminins en médecine, nous examinons les luttes que le Dr Blackwell a rencontrées pour devenir la première femme médecin d'Amérique.

Comment sa vie et sa carrière ont-elles aidé à préparer la scène pour les étudiantes en médecine d'aujourd'hui? Quels sont les défis pour les femmes dans la profession médicale?

Embarqué sur «une croisade morale»

"Elizabeth, il est inutile d'essayer. On ne peut pas admettre dans ces écoles. Il faut aller à Paris et faire une tenue masculine pour acquérir les connaissances nécessaires", a déclaré le médecin Joseph Warrington à Blackwell, après avoir demandé de fréquenter un collège de médecine aux États-Unis.

Jamais une femme n'avait été acceptée dans un collège de médecine en Amérique, mais le Dr Blackwell n'a pas été dissuadé par le découragement répandu.

"[...] ni le conseil d'aller à Paris ni la suggestion de déguisement me tentèrent un instant", écrit Blackwell dans une lettre à la baronne Anne Isabella Milbanke Byron en 1851. "C'était à mon avis une croisade morale sur laquelle J'étais entré, un cours de justice et de bon sens, et il doit être poursuivi à la lumière du jour et avec la sanction publique, pour accomplir sa fin.

En 1847, après de nombreux refus des collèges de médecine des États-Unis, le Dr Blackwell a postulé au Collège médical de Genève. La faculté du collège a permis au corps étudiant de tous les hommes de voter sur l'admission de Blackwell, en supposant qu'ils ne laisseraient jamais une femme entrer dans leurs rangs.

En bref, le corps étudiant a voté à l'unanimité «oui». Elle a finalement été acceptée comme étudiante en médecine, ce qui en fait la première étudiante en médecine aux États-Unis.

Le parler de la ville

Le genre du Dr Blackwell était initialement un point douloureux à Genève. Les professeurs lui ont dit qu'elle devait se séparer des autres étudiants et qu'elle était souvent exclue du laboratoire.

Le professeur l'a également demandé d'éviter d'assister à des cours d'anatomie de la reproduction par peur des étudiants masculins "embarrassants". Le Dr Blackwell a refusé cette demande, déclarant qu'elle voulait être traitée différemment des autres étudiants.

Cette attitude lui a valu beaucoup de respect et de soutien de ses collègues et, académiquement, le Dr Blackwell a prospéré pendant ses 2 ans à Genève.

Cependant, être la seule femme étudiante en médecine à l'établissement lui a fait parler de la ville; Elle a été mal interprétée par d'autres femmes pour s'opposer aux rôles de genre.

«Je n'avais pas la moindre idée de l'agitation créée par mon apparition en tant qu'étudiant en médecine dans la petite ville», écrit Blackwell dans son journal.

Très lentement, je percevais que la femme d'un médecin à la table évitait toute communication avec moi, et que, en marchant vers l'avant et vers l'avant, les femmes s'arrêtaient pour me regarder comme un animal curieux.

J'ai ensuite constaté que j'avais tellement choqué la propriété de Genève que la théorie était pleinement établie soit que j'étais une mauvaise femme, dont les conceptions deviendraient progressivement évidentes, ou que, si fou, une folie de folie serait bientôt apparente [...]"

Dr. Elizabeth Blackwell

Le Dr Blackwell n'a pas été intimidé par les attitudes négatives envers elle et a maintenu son objectif: devenir médecin. En fait, elle a été motivée par la discrimination fondée sur le genre qu'elle a reçue.

"L'idée de gagner un diplôme de docteur a progressivement assumé l'aspect d'une grande lutte morale", a-t-elle écrit dans son journal, "et la lutte morale a eu une immense attraction pour moi".

Une réalisation «vraiment remarquable»

En 1849, à l'âge de 28 ans, le Dr Blackwell est diplômé de sa classe, devenant la première femme en Amérique à obtenir un diplôme en médecine.

«Pour une femme de détenir un diplôme et poursuivre une carrière qui était apparemment destinée aux hommes, c'était vraiment remarquable.

Crédit d'image: Bibliothèque nationale de médecine

Lors de sa cérémonie de remise des diplômes, le doyen du Collège médical de Genève, le Dr Charles Lee, a félicité publiquement le Dr Blackwell pour son accomplissement et a déclaré qu'il tenait «l'admiration à l'héroïsme affiché et la sympathie pour les souffrances volontairement assumées».

"En 1849, les femmes n'avaient toujours pas le droit de vote en Amérique. Pour une femme titulaire d'un diplôme et poursuivre une carrière qui était apparemment destinée aux hommes, c'était vraiment remarquable", a déclaré le Dr Kelly Thibert, président national de l'Étudiant en médecine américaine Association, a déclaré Medical-Diag.com .

"Ce fut un acte qui a été impératif pour le mouvement féminin, visant à réaliser l'égalité dans tous les aspects de la vie, y compris dans le domaine de la science et de la santé", at-elle ajouté.

La nouvelle de son diplôme en médecine est devenue répandue, et elle a obtenu une réponse principalement positive. Cependant, cette réaction favorable n'a pas permis au docteur Blackwell d'être une carrière médicale; La communauté médicale aux États-Unis est restée réticente à accepter les femmes dans ses rangs, et le Dr Blackwell n'a pas pu trouver un hôpital qui lui permettrait d'acquérir une expérience médicale.

En outre, malgré le succès du Dr Blackwell au collège médical, les attitudes négatives envers les étudiantes en médecine sont restées.

Sur une édition imprimée du discours qu'il a prononcé lors du diplôme du Dr Blackwell, le Dr Lee a ajouté une note de bas de page indiquant que les «inconvénients de l'admission des femmes à toutes les conférences dans une école de médecine sont si géniaux qu'il se sentira obligé Toutes les occasions futures de s'opposer à une telle pratique [...] ".

Peu de temps après, l'Association médicale nationale de New York a déclaré que "plus de femmes" devaient être acceptées dans les écoles de médecine.

Au cours des années à venir, le Dr Blackwell s'attaquera à l'inégalité entre les sexes pour les étudiantes en médecine, ce qui leur permettra de s'entraîner et de s'entraîner.

Fournir aux femmes un «environnement sûr pour étudier»

Inspiré par les défis auxquels elle a fait face en tant que minorité dans le domaine de la médecine, le docteur Blackwell a créé l'infirmerie de New York pour les femmes et les enfants en 1858.

Maintenant connu sous le nom de New York University Downtown Hospital, l'objectif de cette institution était de fournir des soins médicaux aux pauvres, mais de dispenser une formation médicale aux étudiantes et aux postes pour les médecins.

«Un environnement où les femmes pourraient étudier sans la stigmatisation d'être une femme ou le harcèlement de médecins masculins aurait fourni un environnement sûr pour étudier», a déclaré le Dr Ross Medical-Diag.com .

Aujourd'hui, les femmes représentent environ 47 pour cent des étudiants en médecine aux États-Unis - une réussite qui n'a peut-être pas été possible sans la détermination du Dr Blackwell à vaincre l'inégalité entre les sexes en médecine.

[...] l'apparition de diverses écoles de médecine pour les femmes n'a montré au monde que les femmes ne seraient pas dissuadées de devenir médecins simplement parce que les hommes pensaient ne pas le faire. S'ils ne pouvaient pas être acceptés dans les facultés de médecine existantes, ils commenceraient eux-mêmes.

Il faut une personne avec une idée, une deuxième personne pour faire un mouvement, puis elle devient O.K. À se joindre, et ce serait la manière d'accepter les femmes en médecine ".

Dr. Shelley Ross

Même après avoir arrêté de pratiquer la médecine à la fin des années 1870 en raison de problèmes de santé, le Dr Blackwell a continué de faire campagne pour les droits des femmes, ainsi que la réforme de la médecine préventive, de l'hygiène et de la planification familiale.

Défis permanents pour les femmes en médecine

Selon le Dr Ross, quand il s'agit de femmes acceptées dans les facultés de médecine, la «bataille a été gagnée». Cependant, un certain nombre de défis restent à relever pour les étudiantes en médecine.

Des difficultés subsistent pour les femmes en médecine, mais les perspectives actuelles n'auraient peut-être pas été aussi brillantes sans le travail du Dr Blackwell.

Parler à Medical-Diag.com , Le Dr Thibert a déclaré que les femmes en médecine sont souvent «pigeonholed» à certains rôles, comme les soins infirmiers.

"Ne me méprenez pas, j'ai beaucoup appris des infirmières et il n'y a absolument rien de mal à la profession infirmière ou d'être confondu avec une infirmière", at-elle dit. Cependant, lorsque la société perçoit que le seul rôle médical Une femme pourrait poursuivre est en soins infirmiers, il y a un problème, car nous limitons les femmes aux soins infirmiers simplement parce que notre vision de la carrière de la femme en médecine est étroite.

En outre, le Dr Thibert a noté que les femmes qui souhaitent exercer des spécialités médicales dominées par les hommes ont souvent des difficultés à trouver des mentors dans ces domaines.

M. Ross a déclaré Medical-Diag.com Qu'avoir plus de femmes dans les rôles de leadership au sein de la profession médicale pourrait aider à surmonter ces défis; À l'heure actuelle, les femmes représentent seulement 15% des présidents des ministères et 16% des doyens.

"Il faut qu'il y ait suffisamment de femmes médecins dans les rôles de leadership supérieur pour que le point de basculement soit atteint de sorte qu'il soit maintenant la norme plutôt que l'exception", a déclaré le Dr Ross. "Souvent, les femmes dans des rôles supérieurs n'amènent pas les jeunes femmes le long de la Avec eux. Souvent, c'est parce que les jeunes femmes ne peuvent pas être persuadées de suivre, alors nous devons les conseiller et leur donner le feu dans leur ventre pour vouloir conduire.

"Des organisations telles que MWIA fournissent cette mise en réseau pour les femmes médecins qui leur donnent les compétences nécessaires pour réussir dans un environnement sécuritaire - semblable à l'hôpital universitaire de toutes les femmes créé par Elizabeth Blackwell", a ajouté M. Ross.

La lutte pour l'égalité des sexes en médecine est loin d'être terminée, mais il est clair que sans le travail du Dr Blackwell, les perspectives pour les étudiants en médecine et les médecins peuvent ne pas être si brillantes.

Comme l'explique le chercheur Tairmae Kangarloo:

Elle était certainement en avance sur son temps et a ouvert la voie à d'autres femmes. Même aujourd'hui, 160 ans plus tard, nous admirons encore son travail et les moyens par lesquels elle a contribué à révolutionner le rôle des femmes ".

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