L'évolution de la forme du nez a été guidée par le climat


L'évolution de la forme du nez a été guidée par le climat

Dans une étude de premier ordre, une équipe de chercheurs de l'Université d'État de Pennsylvanie a récemment acquis une nouvelle idée de la forme du nez humain. Le climat dans lequel nos ancêtres ont évolué semble jouer un rôle dans la largeur de notre nez.

Une nouvelle étude étudie les liens entre la taille du nez et le climat.

Notre nez est sans doute la caractéristique la plus marquée sur nos visages; Et, bien que le nez de certaines personnes soit plus important que d'autres, leur forme et leur forme sont uniques aux humains.

Nos nez exercent un certain nombre de rôles importants. Outre la tâche évidente de berger l'air et les arômes dans notre tête, il conditionne l'air que nous respirons, en veillant à ce qu'il soit chaud et humide au moment où il atteint nos poumons.

La cavité nasale contribue également à prévenir les infections. Les chevilles piègent des particules plus importantes et des agents pathogènes que nous inhalons et que le mucus collant piège d'autres visiteurs indésirables et des microbes. Les débris capturés sont ensuite éliminés par de minuscules structures capillaires appelées cils.

La forme de votre nez dépend évidemment de la forme du nez de vos parents et du nez de leurs parents, et ainsi de suite. Est-ce qu'il y a autre chose qui entraîne la variation observée dans les formes du nez à travers le monde?

La forme du nez a été étudiée

À l'époque des années 1800, Arthur Thomson, anatomiste et anthropologue britannique, a souligné que des nez longs et minces avaient tendance à se produire dans des régions plus froides et plus sèches, alors que des nez plus courts et plus larges apparaissaient plus souvent dans des zones plus chaudes et plus humides. Cette règle est maintenant appelée la règle du nez de Thomson.

Bien que la règle soit bien établie, il n'était pas clair si les différences sont apparues comme une réponse aux pressions de sélection, ou si elles étaient simplement dues à des mutations génétiques de dérive, conservées sans avantages de survie particuliers.

La règle du nez de Thomson a déjà été examinée en étudiant les crânes mais, pour la première fois, la théorie a été testée à l'aide d'humains vivants et d'imagerie faciale 3-D. Les chercheurs ont entrepris de découvrir si la taille du nez a évolué comme une adaptation au climat.

L'équipe, dirigée par Arslan Zaidi et Mark Shriver, a examiné les personnes d'ascendance de l'Afrique de l'Ouest, de l'Asie de l'Est, de l'Asie du Sud et de l'Europe du Nord. Leurs résultats sont publiés aujourd'hui dans Génétique PLOS .

L'équipe a mesuré la largeur de la narine de chaque individu, la distance entre les narines, la hauteur du nez, la longueur de la crête, la protrusion du nez, la zone externe du nez et la zone des narines.

Une fois que les données 3-D ont été analysées, l'équipe a conclu que la largeur des narines et la base des mesures du nez dans ces régions ne pouvaient être expliquées que par hasard. Ils ont également constaté que les narines plus larges étaient en corrélation avec les populations dont les ancêtres ont évolué dans des régions plus chaudes et plus humides. Cela suggère que le climat a été un facteur déterminant dans l'évolution de la forme du nez.

Pourquoi la taille du nez est-elle importante dans les environnements plus froids?

La théorie est que les narines plus étroites altèrent le flux d'air de telle sorte que la membrane nasale recouverte de mucus puisse chauffer et humidifier l'air entrant plus efficacement. Cela aiderait les personnes atteintes de nez plus étroit à survivre mieux dans des climats plus froids et, par conséquent, plus susceptibles de se reproduire. Au fil du temps, cela aurait diminué lentement la taille du nez.

Bien sûr, le climat n'est pas le seul facteur qui a eu un impact important sur l'évolution du nez. Par exemple, les préférences culturelles pour la forme du nez sont censées jouer un rôle. Si une certaine culture trouve de plus grands nez attrayants, les individus avec des gènes qui prescrivent un plus grand nez sont plus susceptibles de se reproduire et de propager leurs grands gènes du nez à la prochaine génération.

Bien qu'il existe des différences substantielles dans la forme du nez parmi les populations humaines, une grande partie de cette variation peut s'expliquer par une dérive génétique aléatoire seule. Cette constatation est conforme au consensus selon lequel la plupart des variations humaines sont partagées entre les populations et principalement en raison de la dérive génétique. Les traits comme la pigmentation de la peau et la largeur de la narine sont des exceptions plutôt que la règle ".

Arslan Zaidi

Les résultats actuels sont fascinants à part entière, mais ils pourraient également avoir des répercussions sur la médecine. Savoir comment les humains s'adaptent est essentiel pour comprendre certaines maladies et certaines conditions. Par exemple, l'intolérance au lactose, l'anémie falciforme et le cancer de la peau sont plus répandus dans certaines populations.

Les recherches futures peuvent déterminer si la taille de la cavité nasale d'un individu a un impact sur les conditions respiratoires pour ceux qui vivent maintenant dans des climats différents de ceux de leurs ancêtres. Comme le dit Zaidi, «ces traits sont importants pour étudier car ils sont probablement liés à notre santé, d'autant plus que nous devenons plus une communauté mondiale et migrent vers de nouveaux climats».

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