Maladie auto-immune: les globules rouges modifiés pourraient-ils conduire à de nouveaux traitements?


Maladie auto-immune: les globules rouges modifiés pourraient-ils conduire à de nouveaux traitements?

De nouveaux traitements qui empêchent et atténuent les maladies auto-immunes peuvent provenir de l'utilisation de globules rouges pour transporter des protéines spécifiques de la maladie qui recyclent le système immunitaire. Ainsi, une étude qui montre qu'une telle approche fonctionne chez les souris atteintes de sclérose en plaques et de diabète de type 1.

Les chercheurs disent que leur méthode d'utilisation des globules rouges pour transporter des peptides antigéniques pourrait être un moyen efficace d'induire une tolérance immunitaire et d'atténuer les symptômes des maladies auto-immunes.

L'étude - menée par l'Institut Whitehead pour la recherche biomédicale à Cambridge, MA - est sur le point d'être publiée dans PNAS .

Une maladie auto-immune est celle dans laquelle le système immunitaire attaque par erreur les cellules, les tissus et les organes du corps.

Il existe plus de 80 maladies auto-immunes, et les plus fréquentes incluent le diabète de type 1, la sclérose en plaques (SEP), le lupus érythémateux systémique, la polyarthrite rhumatoïde et la maladie inflammatoire de l'intestin.

Bien que les causes exactes de nombreuses maladies auto-immunes restent largement inconnues, les experts ont tendance à convenir que les gènes - ainsi que les infections et autres facteurs environnementaux - jouent un rôle important.

Un examen récent des données publiées révèle que les taux globaux de maladies auto-immunes ont considérablement augmenté au cours des 30 dernières années, en particulier dans les pays industrialisés.

Les estimations des National Institutes of Health (NIH) suggèrent qu'il y a plus de 23 millions de personnes aux États-Unis vivant avec des maladies auto-immunes.

Aucun traitement n'a encore été découvert pour les maladies auto-immunes, bien que des traitements qui permettent de gérer ou d'atténuer les symptômes soient disponibles pour beaucoup d'entre eux.

Appliquant le principe de 'induction de tolérance'

De nombreux traitements impliquent de donner aux patients des médicaments qui suppriment le système immunitaire afin qu'il ne réagisse pas en exagération. Cependant, une telle approche globale signifie que le système immunitaire n'est pas assez fort pour s'attaquer à d'autres maladies.

  • MS affecte plus de 2,3 millions de personnes dans le monde
  • Cela affecte deux à trois fois plus de femmes que d'hommes
  • Les symptômes les plus fréquents comprennent la fatigue extrême, les difficultés de mobilité, les troubles visuels et les sensations altérées.

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Les chercheurs recherchent donc des moyens d'intervenir uniquement dans la partie du système immunitaire qui réagit de manière erronée dans la maladie particulière.

Pour la nouvelle étude, l'équipe a cherché à améliorer une technique appelée "induction de la tolérance", qui semble bien en théorie mais se révèle difficile à appliquer.

Le principe de l'induction de la tolérance consiste à utiliser des peptides antigéniques ou des fragments de protéines à partir des cellules particulières sur lesquelles le système immunitaire réagit de manière excessive et réentraine le système immunitaire pour les ignorer.

Cependant, les scientifiques trouvent l'idée difficile à mettre en pratique. Par exemple, une pierre d'achoppement particulière permet aux peptides antigéniques d'atteindre leur destination avant que les cellules immunitaires ne les décomposent.

Pour contourner cela, l'équipe derrière la nouvelle étude a décidé d'essayer une méthode qui utilise des globules rouges pour transporter les peptides antigéniques.

L'équipe affirme que les globules rouges sont particulièrement bien adaptés pour transporter l'antigène spécifique de la maladie car ils peuvent atteindre presque toutes les parties du corps; Ils apportent de l'oxygène vivant aux cellules.

Une autre raison est que les globules rouges sont recyclés fréquemment - chaque mois chez la souris et tous les 4 mois chez l'homme - sans provoquer de réponse du système immunitaire.

Le mécanisme n'est pas bien compris

Pour la nouvelle étude, les chercheurs se sont basés sur des travaux antérieurs dans lesquels ils ont attaché une étiquette chimique et des anticorps contre les globules rouges en utilisant une méthode qu'ils appelaient "sortagging".

Ils ont utilisé le sortagging pour attacher des antigènes qui déclenchent la réponse immunitaire spécifique de la maladie aux globules rouges provenant de souris atteintes de SEP et de diabète de type 1, puis les transfusèrent dans les souris. Toute la procédure a pris environ 1 heure.

Les résultats ont montré que les souris avaient des symptômes réduits de la maladie et même une transfusion avant la maladie développée était suffisante pour atténuer les symptômes, notez les chercheurs.

"Essentiellement, ce que nous faisons", explique le premier auteur Novalia Pishesha, un étudiant diplômé qui a effectué un certain travail au Whitehead Institute, "détourne la voie de dégagement des globules rouges, de sorte que l'antigène étranger se masque comme le sang rouge Cellules propres, de sorte que ces antigènes sont tolérés dans le processus ".

Cependant, les chercheurs ont mis en garde que, bien que leurs résultats suggèrent que l'utilisation de globules rouges pour transporter des peptides antigéniques semble être un moyen efficace d'induire une tolérance immunitaire, les mécanismes moléculaires et cellulaires sous-jacents ne sont pas clairs.

Ils suggèrent que leur étude offre un bon point de départ pour de plus amples recherches sur la façon dont le système immunitaire se règle et pourquoi il fait quelque chose de mal.

Néanmoins, l'auteur co-senior Harvey Lodish, membre fondateur de Whitehead et professeur de biologie, déclare: «C'est une étape très prometteuse dans le développement de thérapies pour les maladies auto-immunes» et conclut:

Si ce type de réponse est également vrai chez les humains, cela pourrait rendre beaucoup de ces thérapies possibles pour ces maladies et conditions similaires ".

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