Les utilisateurs des médias sociaux sont plus enclins à se sentir isolés, trouve l'étude


Les utilisateurs des médias sociaux sont plus enclins à se sentir isolés, trouve l'étude

L'isolement social est un problème croissant de santé publique. Ces dernières années, la recherche a associé l'isolement social à un risque accru de mortalité et une nouvelle étude étudie l'impact de l'utilisation des médias sociaux sur l'isolement social perçu.

De nouvelles recherches montrent que le temps consacré aux plateformes de médias sociaux peut considérablement augmenter le sentiment d'être socialement isolé.

Une recherche antérieure a associé la solitude et la vie seule avec un risque accru de mortalité. On a constaté que le sentiment subjectif d'isolement auto-perçu augmente le risque de décès prématuré jusqu'à 26%.

Une nouvelle étude de l'Université de Pittsburgh en Pennsylvanie - publiée dans le American Journal of Preventive Medicine - étudie l'effet de l'utilisation des médias sociaux sur les sentiments d'isolement social.

L'équipe de recherche a été dirigée par le Dr Brian A. Primack, Ph.D., directeur du Centre de recherche sur les médias, la technologie et la santé de l'Université de Pittsburgh et vice-chancelier adjoint pour la santé et la société aux écoles de l'Université de Pittsburgh Les sciences de la santé.

Le Dr Primack explique la motivation de l'étude en disant que «c'est une question importante à étudier car les problèmes de santé mentale et l'isolement social sont à des niveaux épidémiques chez les jeunes adultes».

Les utilisateurs de réseaux sociaux sont trois fois plus susceptibles de se sentir socialement isolés

Primack et son équipe ont enquêté sur les modes d'utilisation des médias sociaux de 1 877 adultes âgés de 19 à 32 ans aux États-Unis. Les chercheurs ont administré des questionnaires sur la fréquence et le temps consacrés à plusieurs plateformes de médias sociaux populaires en 2014. Ces plates-formes incluaient Facebook, YouTube, Twitter, Instagram, Snapchat, Reddit, Pinterest et LinkedIn.

Les scientifiques se sont appuyés sur les données fournies par les participants, comme auto-déclarés en utilisant l'outil du Système d'information sur la mesure des résultats déclarés par le patient - un ensemble de mesures utilisées pour évaluer le bien-être physique, mental et social des adultes et des enfants.

Après avoir ajusté un large éventail de facteurs sociaux et démographiques, les chercheurs ont constaté que les personnes qui utilisaient les médias sociaux pendant plus de 2 heures par jour étaient deux fois plus susceptibles de se sentir socialement isolées par rapport à celles qui utilisaient uniquement les médias sociaux pendant moins d'une demi-heure par jour.

De plus, les participants à l'étude qui ont visité des plates-formes de réseaux sociaux 58 fois par semaine ou plus ont eu une triple augmentation du risque d'isolement social perçu, par rapport à ceux qui ont signalé moins de neuf visites par semaine.

Comme il s'agit d'une étude d'observation, elle ne peut pas établir une causalité ou expliquer les raisons de l'association. Cependant, les auteurs explorent certaines explications possibles.

Les médias sociaux peuvent augmenter, plutôt que soulager, l'isolement social

Une telle spéculation est que le temps consacré aux médias sociaux remplace simplement le temps qui serait autrement consacré à des interactions humaines plus authentiques et personnelles.

Une autre explication potentielle est que l'exposition aux médias sociaux augmente les sentiments d'exclusion - par exemple, lorsque les utilisateurs voient des amis s'amuser lors d'un événement social auquel ils n'ont pas participé.

Enfin, l'exposition aux médias sociaux peut également provoquer des sentiments de jalousie, souvent déclenchés par la façon dont les autres utilisateurs se dépeignent dans une lumière idéalisée.

«Nous ne savons pas encore ce qui a été le premier: les médias sociaux ou l'isolement social perçu», affirme l'auteur principal, Elizabeth Miller, Ph.D., professeur de pédiatrie à l'Université de Pittsburgh et chef de la Division des adolescents et Médecine de jeunes adultes à l'Hôpital pour enfants de Pittsburgh. "Il est possible que les jeunes adultes qui se sont d'abord sentis socialement isolés se tournent vers les médias sociaux. Ou il pourrait être que leur utilisation accrue des médias sociaux a conduit à se sentir isolé du monde réel [ou ] Une combinaison des deux. Mais même si l'isolement social était le premier, il ne semblait pas être atténué en passant du temps en ligne, même dans des situations présumées sociales.

L'auteur principal de l'étude commente les résultats, reconnaissant que d'autres études sont nécessaires pour découvrir les différences subtiles et individuelles dans l'utilisation des réseaux sociaux:

Dans une grande étude fondée sur la population comme celle-ci, nous signalons des tendances générales qui peuvent ou non s'appliquer à chaque individu. Je ne doute pas que certaines personnes qui utilisent certaines plates-formes de manière spécifique peuvent trouver un confort et une connexion sociale via les relations avec les médias sociaux. Cependant, les résultats de cette étude nous rappellent simplement que, dans l'ensemble, l'utilisation des réseaux sociaux tend à être associée à une isolement social accru et à une diminution de l'isolement social ".

Dr Brian A. Primack

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie