Les chats ne nuisent pas à la santé mentale des enfants;


Les chats ne nuisent pas à la santé mentale des enfants;

De nouvelles recherches apportent de bonnes nouvelles aux amateurs de chat. Contrairement aux revendications précédentes, les chercheurs n'ont trouvé aucun lien entre la propriété des chats dans l'enfance et le risque accru de maladie mentale.

Les chercheurs disent qu'il n'y a pas de lien entre la propriété des chats dans l'enfance et plus tard le risque de problèmes de santé mentale.

L'auteur principal de l'étude, le docteur Francesca Solmi, de la Division de psychiatrie du University College de Londres (UCL) au Royaume-Uni, et ses collègues ont récemment signalé leurs résultats dans le journal Médecine psychologique .

Les chats sont parmi les animaux de compagnie les plus populaires aux États-Unis, avec plus de 30 pour cent des ménages possédant au moins un ami félin.

En plus d'être des compagnons bien-aimés, des études ont montré que les chats et les autres animaux de compagnie peuvent bénéficier de la santé mentale, ce qui contribue à réduire l'anxiété et le stress et à améliorer le bien-être psychologique global.

Certaines recherches, cependant, ont suggéré le contraire. Une étude rapportée par Medical-Diag.com En 2015, par exemple, la propriété associée des chats à l'enfance avec un risque accru de schizophrénie, de trouble bipolaire et d'autres problèmes de santé mentale dans la vie tardive.

Mais selon le Dr Solmi et ses collègues, il n'y a pas suffisamment de preuves pour suggérer que c'est le cas.

Toxoplasma gondii Et maladie mentale

Le lien précédemment rapporté entre la propriété des chats d'enfance et les troubles de santé mentale a été attribué à Toxoplasma gondii , Un parasite que les chats répandent dans leurs excréments. Entrer en contact avec les excréments de chat contaminés par ce parasite - par le biais du nettoyage d'un bac à litière, par exemple - peut conduire à T. gondii Infection, connue sous le nom de toxoplasmose.

Alors que plus de 60 millions de personnes aux États-Unis sont infectées par T. gondii , Le système immunitaire est normalement capable de l'éviter, ce qui signifie que très peu de personnes ont des symptômes.

Les femmes enceintes, cependant, sont plus susceptibles de T. gondii Infection, ce qui peut avoir de graves répercussions sur leur progéniture, comme les anomalies congénitales. Des études ont également suggéré que T. gondii Une infection au début de la vie peut augmenter le risque de troubles de santé mentale plus tard.

La nouvelle étude, cependant, constate que simplement croître avec un chat ne risque pas d'augmenter le risque de maladie mentale.

Le Dr Solmi et ses collègues sont venus à leurs conclusions en analysant les données de l'étude longitudinale d'Avon sur les parents et les enfants (ALSPAC), identifiant 4 676 enfants nés entre 1991 et 1992.

La propriété des chats pendant la grossesse de leur mère et de 4 à 10 ans a été évaluée et chaque enfant a subi une évaluation des symptômes psychotiques âgés de 13 et 18 ans.

«Aucune preuve que les chats ne présentent un risque pour la santé mentale des enfants»

Au début, les chercheurs ont trouvé un petit lien entre la propriété des chats chez l'enfant et les symptômes psychotiques à l'âge de 13 ans. Cependant, cette association a disparu lorsque l'équipe a pris en compte d'autres facteurs.

"Une fois que nous avons contrôlé des facteurs tels que le surpeuplement des ménages et le statut socioéconomique, les données ont montré que les chats ne devaient pas être responsables", explique le Dr Solmi. "Les études antérieures signalant des liens entre la propriété des chats et la psychose n'ont tout simplement pas réussi à contrôler d'autres explications possibles."

De plus, l'équipe affirme que les études précédentes étaient relativement faibles, avaient des données manquantes et ne suivaient pas les familles pendant de longues périodes. Cette nouvelle étude abordait ces lacunes.

Le message pour les propriétaires de chat est clair: il n'y a aucune preuve que les chats présentent un risque pour la santé mentale des enfants."

Dr. Francesca Solmi

Bien que les chercheurs n'aient pas pu évaluer l'exposition directe des enfants à T. gondii , Ils disent que leurs résultats suggèrent que la possession de chat pendant la grossesse ou l'enfance n'est pas un facteur de risque de maladie mentale.

"Cependant, il existe de bonnes preuves que T. gondii L'exposition pendant la grossesse peut entraîner de graves anomalies congénitales et d'autres problèmes de santé chez les enfants », prévient l'auteur principal, le Dr James Kirkbride, également de la Division de psychiatrie de l'UCL.

"En tant que tel, nous recommandons aux femmes enceintes de continuer à suivre des conseils pour ne pas manipuler la litière de chat souillée dans le cas où elle contient T. gondii ," il ajoute.

Lisez à propos de la façon dont les personnes souffrant de «rage» courent un plus grand risque de toxoplasmose.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie